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Kun y Atlético de Madrid: así se forjó la leyenda

Coincidiendo con la visita del Atlético de Madrid al Etihad para la ida de los cuartos de la Champions, repasamos cómo le fueron a Sergio Agüero los cinco años que estuvo en España.

"No me asusta y estoy tranquilo porque aquí (en España) es igual que allí (en Argentina). Tengo hambre de ser campeón y haré lo posible por lograrlo. No tengo que sentir presión. Sólo he de salir a la cancha y jugar".

Transmitiendo esa calma habitual marca de la casa, Sergio Agüero se presentó al público colchonero en el Vicente Calderón un 5 de junio de 2006. Apenas 1000 personas presenciaron la presentación del Kun, pero hay que poner las cifras en contexto.

Con 18 años recién cumplidos, el nombre de Sergio Agüero era desconocido aún en Europa. Se sabía que era un joven portento que batía récords de precocidad (con 15 años y un mes había superado a Maradona como el más joven en debutar en la Liga Argentina) pero, en cierto modo, era un melón para abrir.

Sin embargo, el Atlético de Madrid creía (y mucho) en su potencial y pagó la cifra más cara de traspaso de la historia del club en aquel entonces: 23 millones de euros al Club Atlético Independiente.

Recientemente, en una entrevista con el streamer Ibai Llanos, el Kun habló sobre lo que supuso abandonar su Argentina natal: "Yo en aquel momento no quería irme de Independiente. Era muy pequeño, 18 años, soy muy familiar... Sabía que si me iba, me perdería mi conexión con la familia. Pero mis compañeros me hicieron ver que era lo mejor para mí y fui. Al firmar el contrato con el Atlético mi madre se puso a llorar”.

PRIMERA TEMPORADA DE ADAPTACIÓN COMPLICADA

Cuando un jugador llega a un nuevo club siendo el traspaso más caro de su historia, hay un gran inconveniente: las expectativas son muy elevadas y los seguidores suelen querer rendimiento inmediato. Eso a veces puede generar excesiva presión para el jugador. Más aún cuando se tienen 18 años.

En esa primera temporada, la 2006-2007, además, el Kun no tenía el rol de delantero centro al uso. Esa tarea estaba reservada para el gran ídolo del club, una de las grandes leyendas de la historia colchonera: Fernando Torres, “El Niño”.

Un Fernando Torres que desde el primer momento lo adoptó con una sonrisa y ejerció de mentor. De hecho, como detalle revelador, el Kun copió a Torres su tatuaje en el antebrazo. Ambos llevan tatuados sus respectivos nombres en alfabeto élfico.

Ese Atlético de Madrid distaba mucho del que es actualmente, y más desde la llegada del Cholo Simeone en los últimos 10 años. Solía ser un equipo de la parte media de la tabla. De hecho, a principios de siglo XXI había pisado la Segunda División.

El Atlético esa temporada quedó séptimo clasificado de la Liga Española, con unas cifras anotadoras tímidas del Kun: 6 goles en sus 38 partidos, en los que tampoco fue un jugador titular fijo. Hasta en 13 ocasiones entró desde el banquillo esa temporada.

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LA MARCHA DE FERNANDO TORRES AL LIVERPOOL LE CONVIRTIÓ EN LA REFERENCIA

El verano de 2007 fue muy agitado para el Atlético de Madrid. El que había sido capitán del equipo desde los 19 años, Fernando Torres, decidía hacer las maletas para irse a un proyecto más competitivo. El reciente subcampeón entonces de la Champions, el Liverpool, llamó a la puerta y “El Niño” quiso dar al salto a la Premier League.

Sin su piedra angular, ¿cómo podría reestructurar su equipo el Atlético de Madrid? Pues dando más galones al Kun, que pasó a ser la principal referencia ofensiva del equipo madrileño, formando dupla junto con el flamante fichaje aquella temporada para sustituir a Torres: Diego Forlán.

Entre ambos, anotaron 35 goles en la Liga Española (19 de Agüero y 16 de Forlán). El Atlético de Madrid consiguió terminar cuarto esa temporada, clasificándose por la Champions League por primera vez en los últimos 12 años.

De esa temporada, si hay que destacar un partido en concreto, una de las primeras actuaciones con las que el Kun se ganó los focos del fútbol mundial fue ante el FC Barcelona en el Vicente Calderón. El argentino marcó dos goles, dio una asistencia y provocó un penal en la victoria por 4 a 2 ante los “culers”.

En esa campaña, aún sin saberlo, se estaban sentando las bases de un Atlético de Madrid sin nada de “pupas” y muy exitoso.

Seguirían los éxitos la temporada 2008-2009. Los madrileños repetirían la cuarta posición en la Liga Española. 32 goles de un Forlán que terminó Pichichi y 17 del Kun tuvieron buena parte de la culpa.

Curiosamente, esa temporada, Agüero se volvió a lucir en el Vicente Calderón contra el FC Barcelona, con doblete del argentino y del uruguayo y remontada incluida en los últimos 10 minutos ante el Barça de un recién llegado Guardiola, que terminó ganando las 6 copas que disputó.

CAMPEÓN DE LA EUROPA LEAGUE Y DE LA SUPERCOPA DE EUROPA

La cuarta temporada del Kun, la 2009-2010, fue la más exitosa en la que estuvo en el club. Pese a terminar novenos en la Liga Española, en esa campaña, el Atlético de Madrid consiguió la primera Europa League de su historia.

Clasificándose después de terminar terceros en fase de grupos de la Champions, el Atlético ganó la competición a la épica. Pasó de manera increíble por el valor doble de los goles fuera en octavos ante el Sporting de Portugal, en cuartos ante el Valencia y en semifinales ante el Liverpool.

En la final, contra el Fulham, tampoco podían faltar emociones fuertes. El Atlético venció a los londinenses en la prórroga por 2 a 1, con doblete de un Forlán en estado de gracia esa temporada, asistido en ambas ocasiones por el Kun.

Ese mismo verano de 2010, el Atlético de Madrid culminaría una temporada europea espectacular al vencer al campeón de la Champions League, el Inter de Milán, en la Supercopa de Europa, por 0 goles a 2, con gol y asistencia de Agüero incluidas.

UNA SALIDA NECESARIA DEL ATLÉTICO PARA SEGUIR CRECIENDO

Pese a los éxitos europeos de la anterior temporada, la quinta campaña de Sergio Agüero en el Atlético de Madrid sería la última.

Los colchoneros terminaron séptimos esa temporada en la Liga Española y fueron eliminados en fase de grupos de la Europa League.

El proyecto daba sensación de mucho desgaste y el Kun claramente subía sus prestaciones temporada a temporada. Terminó con 20 goles en esa Liga, sólo por detrás de Cristiano Ronaldo y Messi. El argentino sentía que necesitaba retos superiores.

A finales de temporada, Agüero hizo pública una carta en su página web oficial titulada “La hora de partir” en la que se despidió de la afición:

"He dicho tiempo atrás que cuando quisiera irme, lo diría públicamente. Y ese momento ha llegado. Por eso cumplo con mi palabra y aquí estoy. Me resulta difícil dejar el Atleti. Me duele y me entristece".

Tras cinco temporadas, el Kun dejó 101 goles y 45 asistencias en 234 partidos con el Atlético de Madrid. Números de crack.

En verano de 2011, pese a los cantos de sirena del Real Madrid, el City se llevó a Agüero por unos 43 millones de euros. Y el resto… El resto es historia. Lo mejor del Kun estaba por llegar. ¡Y vaya si llegó!

Por su parte, el Atlético de Madrid fichó ese verano a jugadores como Falcao, Arda Turan, Courtois o Miranda. El Cholo llegó en diciembre de ese mismo año. El resto también es historia. Historia dorada del Atlético, nuestro próximo rival en los cuartos de final de la Champions.

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