Previa del partido

EFL Cup
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Wednesday 6 January 2021
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Old Trafford,Sir Matt Busby Way, Stretford, Manchester M16 0RA
Sky Sports Football
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El Manchester City visita al Manchester United con un puesto en la final de la Carabao Cup en juego.

Arrancó el año de la mejor manera posible para el equipo celeste. Venció en un recinto complicado como Stamford Bridge, y lo hizo cómoda y contundentemente. Mostrando una imagen similar a la del City de la temporada de los 100 puntos en la Premier League o en la que conquistó los cuatro títulos ingleses en un mismo curso.

Mandaron los de Pep Guardiola, con autoridad. La misma que deberán desplegar en Old Trafford para superar a su rival ciudadano y alcanzar la cuarta final de la Carabao Cup consecutiva. Dominar el juego para dominar el torneo, que los ciudadanos han ganado en las tres ediciones anteriores.

Confirmar la mejoría

Fue en la misma Copa de la Liga, en la ronda anterior frente al Arsenal, cuando el City empezó a recordar al equipo de triunfos pasados. Suyo fue el partido en Londres, que terminó ganando por 1-4.

Han mejorado ostensiblemente la puntería los celestes pese a la nula continuidad de Sergio Agüero y Gabriel Jesus en el ataque por molestias físicas, pero respondieron Ferran Torres, Raheem Sterling o incluso Kevin De Bruyne, el último jugador en ocupar el puesto de nueve (o falso nueve en este caso). Nueve goles ha marcado el City en sus tres últimos partidos, en los que solo ha recibido dos tantos, siguiendo con la mejora en defensa que se ha confirmado este curso. Los celestes son los menos goleados en la Premier League.

un rival en forma

Llega bien el Manchester United a la semifinal copera. Los de rojo protagonizaron un inicio ecléctico de campaña, capaz de golear a un semifinalista de Liga de Campeones, pero también de complicarse la vida con derrotas inesperadas, como la de Estambul. Se cuestionó incluso la continuidad de Ole Gunnar Solskjaer, un hombre que se crece ante las adversidades. Cuando peligra su trabajo, el noruego responde.

Desde la eliminación de la principal competición continental, el United ha ganado cinco de los siete partidos que ha disputado para escalar en la clasificación de la Premier League hasta alcanzar al líder, el Liverpool.

Tres semifinales alcanzaron la pasada campaña (Carabao Cup, FA Cup y Europa League), cayendo en todas ellas. Ahí radica el peligro de los de Old Trafford, en la necesidad de consagrar el proyecto de Solksjaer con títulos. Y la capacidad para hacerlo. Si Bruno Fernandes está inspirado, si Marcus Rashford y Anthony Martial encuentran espacios, es un rival difícil de superar, y de dominar.

Precedentes recientes

Ya venció el City en el último precedente copero entre los dos equipos de Manchester, también unas semifinales de la Carabao Cup. Hace un año, los celestes confirmaron su pase a la final en 45 minutos. Los que abrieron la eliminatoria y en los que Bernardo Silva, Riyad Mahrez y Andreas Pereira (en propia puerta) pusieron una barrera insuperable de tres goles.

Marcus Rashford redujo la ventaja ciudadana en el segundo tiempo, y Nemanja Matic anotó el único gol en el partido de vuelta disputado en el Etihad Stadium. Nadaron muchos los diablos rojos, pero se ahogaron en la orilla.

Debido a las circunstancias globales que vienen afectando el transcurso de la temporada, la semifinal de la Carabao Cup se decidirá a partido único, en Old Trafford, y no a doble partido como suele ser habitual.

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