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Zabaleta: "Los derbis son pasión y deseo"

Zabaleta: "Los derbis son pasión y deseo"
La layenda argentina del City analiza el primer derbi de Manchester de la temporada.

El City visita Old Trafford en la Premier League. Los Reds se llevaron los dos compromisos de liga del pasado curso y su balance favorable se extiende a tres triunfos en los últimos cuatro duelos.

Pablo Zabaleta sabe de derbis. Jugó más de una docena con la camiseta del City, en los 333 partidos con el Club entre 2008 y 2017.

La leyenda argentina, recientemente retirada del fútbol y preparándose para iniciar una nueva etapa como técnico, considera que los derbis requieren un extra, más si cabe en duelos tan impredecibles como los recientes.

"Los jugadores saben lo importante que es el derbi de Manchester, especialmente para los seguidores".

"Cuando juegan con el United no solo es necesario tener una gran calidad, hay que demostrar pasión y deseo porque se necesita ganar este partido si se quiere pelear por el título".

"Cuando juegas ente el máximo rival, los principales jugadores tienen que dar un paso adelante y demostrar su calidad. Pero como equipo tienes que mantenerte unido, luchar y mostrar esas ganas porque es lo que los seguidores esperan de este tipo de partidos", asegura Zaba.

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El argentino considera que el calendario y los horarios en la liga no favorecen a los equipos que participan en la Liga de Campeones. 

"El United ha tenido un día más de descanso. Pero siempre ha sido así en la Premier League".

"El City ha tenido un día menos de descanso, pero Pep pudo hacer descansar algunos jugadores ante el Olympique de Marsella"

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Zabaleta considera que jugar el derbi sin público en las gradas es un arma de doble filo para el City. Los locales no podrán contar con el calor de sus 70.000 seguidores, que al mismo tiempo pueden generar cierta ansiedad si el resultado no es de su interés.

"No tengo claro que jugar sin público sea una ventaja para el City. Es algo que nunca he vivido, jugar en un estadio vacío tiene que ser complicado porque el público da mucho en estos partidos, especialmente en un derbi".

"Cuando juegan en casa tienes la ventaja del público a tu favor, pero cuando juegas de visitante en Old Trafford quieres llevar el partido a tu terreno para intentar enojar a los seguidores y esto también puede ser una ventaja".

"Lo que sí que es seguro es que no será lo mismo sin público".

WATCH: Entrenamiento: con la vista puesta en Old Trafford

El United cayó ante el Red Bull Leipzig 3-2 el martes y se despidió de la Liga de Campeones esta temporada, por lo que intentará resarcirse ante el City.

"Cuando te ves fuera de la Liga de Campeones puedes sentirte mal algunos días y puede generar cierto mal ambiente en el equipo", explica Pablo.

"No sé como reaccionarán los jugadores del United, mentalmente es duro. Lo he vivido con el City, cuando quedamos fuera en la fase de grupos de la Liga de Campeones en nuestras primeras temporadas".

"Tuvimos grupos muy complicados como lo ha tenido el United. Creo que puede ser una ventaja para el City lo que pasó el martes".

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Un jugador que Zabaleta considera que puede ser una amenaza para el City es Edinson Cavani, al que conoce bien de los duelos internacionales entre Argentina y Uruguay.

"Está jugando bien con el United. No sé en que estado de forma se encuentra, comenzó algunos partidos en el banquillo pero ahora está logrando goles".

"Siempre que he jugado contra Uruguay ha sido complicado pero es lestal en el área".

"Jugar contra él era una pesadilla, además también estaba Luis Suárez. Son muy fuertes, siempre buscando el contacto, la falta, duros en el choque. Son la clase de jugador que lo hace todo para ganar".

"Ahora está jugando con mucha confianza y los jugadores del City necesitarán estar muy atentos porqué está en un buen momento y es un jugador muy peligroso".

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