Previa del partido

Premier League
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Saturday 17 October 2020
x_Kickoff at_x 17:30 BST
Etihad Stadium, Ashton New Rd, Manchester M11 3FF
UK - Sky Sports
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El Manchester City recibe al Arsenal en la quinta jornada de la Premier League con Kevin De Bruyne como principal ausencia.

Tres partidos, una única victoria celeste en lo que llevamos de liga. Cayeron los discípulos de Guardiola frente al Leicester, y empataron en Elland Road en la cuarta y última jornada antes del parón por selecciones. No es el inicio ideal, ni por los resultados ni, especialmente, por las bajas y los condicionantes que siguen sin permitir al entrenador catalán contar con todos sus futbolistas. La pausa de dos semanas en Premier League ofrecía un tiempo extra para que los jugadores lesionados o con molestias físicas se recuperasen. Sin embargo, la ventana internacional terminó con una mala noticia para los intereses ciudadanos, la baja de Kevin De Bruyne.

El belga fue sustituido en la derrota frente a Inglaterra en Wembley el pasado fin de semana y abandonó la concentración para regresar a Manchester, donde ya ha iniciado su proceso de recuperación. Quien lo está terminando es Sergio Agüero, pero aunque Guardiola anunció su alegría por volver a ver al argentino sobre el césped junto a sus compañeros, el catalán dejó en el aire la participación o no del delantero en el choque del sábado. Quien no estará será Gabriel Jesus. Pep no quiere tomar riesgos con el brasileño, pues podía agravarse su lesión en la pierna izquierda y mantenerlo apartado “mucho, mucho tiempo”, según explicó el entrenador celeste en la rueda de prensa previa al partido frente al Arsenal.

Sin delanteros centros fijos, jugadores que pueden actuar en esa posición como Raheem Sterling o Riyad Mahrez, o incluso Bernardo Silva e Ilkay Gündogan tendrán un papel importante. Como viene sucediendo desde el inicio de la temporada 2020/21. Puede que Guardiola se decida por Liam Delap después de que el futbolista de 17 años marcase contra el Bournemouth en la Carabao Cup el día de su debut con el primer equipo del City. La tarea pendiente de los celestes es la efectividad, pues pese a ser el segundo equipo que más disparos promedia por partido, son el undécimo equipo con más goles en lo que llevamos de liga. Seis, con un partido menos. La mencionada ausencia de Kevin De Bruyne dificultará aún más la misión del City. De las seis últimas ocasiones en las que los mancunianos no han marcado al Arsenal, Kevin no fue titular en cinco de ellas. Para colmo, el equipo londinenses es al que más goles ha anotado en la Premier League.

WATCH: City-Arsenal: sinónimo de goles

También habrá deberes para la zaga celeste, que solo ha mantenido su puerta a cero ante el Burnley en la Copa de la Liga. La incorporación de Rúben Días a la defensa ciudadana no evitó que el Leeds United viese portería en la última jornada. Tarea complicada la que se le presenta al Manchester City, que recibirá a uno de los equipos más en forma en el inicio de campeonato.

aprovechar el error

Tres victorias en cuatro partidos suman los gunners, que arrancan la quinta jornada de competición ocupando la cuarta plaza con los mismos puntos que Asto Villa, Leicester y Liverpool (segundo, tercero y quinto respectivamente). Mikel Arteta inició su carrera como entrenador ganando la FA Cup en su primer temporada en el banquillo del Arsenal, algo que George Graham logró por última vez en Highbury en la temporada 1986/87. El técnico vasco ha sabido además maquillar el estilo intrínseco del club del norte de Londres para reforzar uno de los mayores males del equipo en las últimas temporadas.

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El Arsenal prioriza la solidez defensiva y confía en la calidad y la eficacia de sus hombres de ataque para traer de calle a sus rivales. Arriba y abajo. Con resultados además. Llegan con más garantías, crean mejores ocasiones y marcan más goles. Aprovechan el error del rival, algo que el City deberá controlar si quiere regresar a la senda de la victoria. Los gunners, además, se han reforzado con la llegada de Thomas Partey desde el Atlético de Madrid, un futbolista con músculo que quiere demostrar su habilidad en un sistema menos rígido que el del equipo colchonero. El ghanés podría debutar el sábado.

Pep y mikel

Vuelven a enfrentarse maestro y discípulo. Arteta se estrenó en los banquillos formando parte del equipo de Guardiola en el City. Desde 2016 hasta 2019, cuando fue llamado a filas por el Arsenal para dirigir a su equipo masculino, al mismo que había capitaneado con anterioridad.

Será la tercera vez que Pep Guardiola y Mikel Arteta se midan en los banquillos. El catalán ganó 3-0 en la última visita del Arsenal al Etihad Stadium, en la Premier League, mientras que el vasco se tomó la revancha en la semifinal de la FA Cup en la que los londinenses reservaron su billete para la final que posteriormente ganarían frente al Chelsea.

“En poco tiempo ha establecido una forma propia de jugar”, dijo el entrenador del City en la rueda de prensa sobre su amigo y rival este fin de semana. “Se adapta perfectamente a la calidad de sus jugadores y ha llevado al Arsenal donde hace tiempo que no estaba. Lo está haciendo muy bien en todas las competiciones, dirigiendo a un equipo competidor, luchador y con las ideas claras, como él.”

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