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Javi García: “Si pienso en el City, pienso en la Premier que ganamos”

Campeón de la Premier League y la Copa de la Liga en 2014, el centrocampista español repasa su etapa en Manchester y su posterior experiencia en Rusia y con el Betis.

Fueron dos temporadas, llegó con Roberto Mancini y cambió Manchester por Moscú después de levantar dos títulos con el equipo de Manuel Pellegrini en 2014. Javi García dejó un grato recuerdo entre los aficionados del Manchester City.

“Si pienso en mi etapa en el City primero que me viene a la cabeza es la Premier que ganamos”, recuerda Javi desde su casa en Sevilla. El centrocampista español aguarda acontecimientos sobre el futuro inmediato de la Liga, mientras se mantiene en forma y pasa el tiempo junto a su esposa y sus dos niñas, de tres y seis años.

Desde el verano de 2018 Javi García es jugador del Betis. Después de cambiar Madrid por Portugal en el verano de 2009 y una gira europea que también tuvo parada en Rusia además de Inglaterra decidió que el era el momento de regresar lo más cerca posible de casa.

¡Campeones! Javi García en el desfile por las calles de Manchester junto a Álvaro Negredo, Fernandinho, Martín Demichelis, Samir Nasri, Yaya Touré y Jesús Navas.
¡Campeones! Javi García en el desfile por las calles de Manchester junto a Álvaro Negredo, Fernandinho, Martín Demichelis, Samir Nasri, Yaya Touré y Jesús Navas.

“Quería cambiar de aires, tenía varias opciones y entre ellas dos de España. La del Betis es la que más me llamó la atención. Estaban armando un gran proyecto, querían hacer algo grande”, explica Javi. Entra las ofertas sobre la mesa se decantó por sumarse al proyecto construido por Lorenzo Serra Ferrer, director deportivo, y el ahora técnico del Barcelona, Quique Setién, al que también se sumaron Andrés Guardado (PSV), Marca Bartra (Dortmund), Lo Celso (PSG), William Carvalho (Sporting) o Cristian Tello (Barcelona).

Sexto en la Liga la primera temporada, semifinalista de la Copa del Rey el pasado año, con una destacable campaña en la Europa League en la que derrotó el Milan a San Siro, el Betis ha sido considerado un de los conjuntos con un fútbol más atractivo en el campeonato español a lo largo de las últimas campañas. “El primer año especialmente fue muy bueno. En el segundo no llegamos al final tan frescos al estar en tres competiciones, pero la gente aquí lo vive de otra manera. Los dos años con Quique fueron muy buenos”. Javi García fue una pieza clave en el esquema del santanderino.

Canterano del Real Madrid, campeón de Europa Sub-19 en 2006, debutó con el equipo blanco en 2004, con 17 años, en un partido de Copa del Rey ante el Leganés. Cedido a Osasuna la temporada 2007/2008, su buen rendimiento en Pamplona le reabrió las puertas del Real Madrid con el que sumó 32 partidos antes del traspaso al Benfica.

A Manchester llegó el verano de 2012 de la mano de Roberto Mancini con una Liga portuguesa (2010), 132 partidos y catorce goles de bagaje en Lisboa. Su rendimiento durante tres temporadas en Da Luz no pasó desapercibido por el seleccionador español Vicente Del Bosque, que incluyó a Javi García en al preselección para la Eurocopa de 2012.

Siempre solvente por delante de la zaga, atento a las coberturas a centrales y laterales, con acertada selección en el pase y siempre presto a los apoyos, su juego fue más que solvente en Inglaterra, también en los escenarios donde el físico suele imponerse a las sutilezas. Con una Premier League y una Copa de la Liga bajo el brazo, el siguiente capítulo de su carrera se escribió en Rusia.

El verano de 2014 emprendió la aventura en el Zenit de San Petersburgo que dirigía André Villas Boas, técnico del Oporto durante la etapa de Javi en el Benfica. En sus tres campañas en Rusia sumó a su palmarés un título de Liga (2015), uno de Copa (2016) y dos Supercopas.

Javi García junto al técnico del Zenit André Villas-Boas.
Javi García junto al técnico del Zenit André Villas-Boas.

“Tengo un gran recuerdo de mis años en Rusia”, comenta Javi. “El principio siempre es incierto, pero yo tenía dos compañeros que habían jugado en el Benfica conmigo, Ezequiel Garay y Axel Witsel, pude hablar bastante con ellos y me dijeron que la ciudad era espectacular. Fueron tres años fantásticos y la ciudad personalmente, a mí a mi esposa nos encantó. La gente es mucho de salir a la calle, a pesar de la temperatura hay mucha vida”.

Sobre el fútbol ruso Javi considera que “es muy competitivo. Quizá el público no se da cuenta por la poca repercusión que tiene fuera de Rusia, porque no se televisan los partidos. Los jugadores son muy buenos técnicamente, especialmente los jóvenes. Me impresionaban los que subían del equipo B a entrenar con nosotros. Se trabaja muy bien la cantera como ser vio en el último Mundial. Es cierto que luego en Europa se necesita algo más, pero creo que el parón de la liga en invierno, durante diciembre y enero, no favorece para nada a los equipos rusos”.

Javi no se ha perdido detalle de los éxitos del City durante las dos últimas campañas. “Es un bestialidad”, afirma. “La liga inglesa para mi es la más complicada, mantenerse tantos años allí arriba es una auténtica pasada. Lo que más me llama la atención es la capacidad de Pep Guardiola para cambiar, para inventar. Cambios tácticos, jugadores cambiados de su posición natural. Siempre tengo ganas de sentarme y ver sus partidos”.

Seis años después, Javi García recuerda su paso por el City con el mismo cariño que la afición mantiene hacia él.

 

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