Crónica del partido

De Bruyne y Foden derriban la muralla atlética

De Bruyne y Foden derriban la muralla atlética
Champions League
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ma. 5 abr.
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Kevin De Bruyne 
(70')

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Una gran combinación de los dos jugadores termina con 70 minutos de resistencia titánica de los del Cholo Simeone. Ventaja muy importante para afrontar la vuelta de los cuartos de la Champions en el Wanda Metropolitano.

Existe una idea muchas veces erróneamente preconcebida de que el Atlético de Madrid practica un fútbol rácano, en el que el trabajo defensivo se impone al ofensivo, como si eso fuera un punto negativo.

En este último tramo en 2022, nada más lejos de la realidad. Los del Cholo Simeone habían reaccionado en los últimos 2 meses tras un inicio de temporada más bien pobre para lo que es el Atlético de Madrid de los últimos años.

Terceros en la Liga Española. En cuartos de Champions tras ganar al Manchester United en octavos. 26 goles a favor en los últimos 12 partidos antes de llegar a Manchester. Avisaba Pep Guardiola en rueda de prensa:

"No sé qué es eso de jugar feo. No juzgo a los oponentes”.

Lo cierto es que el Atlético, consciente de la fuerza del Wanda Metropolitano para el partido de vuelta, no dudó en encerrarse. El 3-5-2 habitual del Cholo Simeone era más 5-3-2 que nunca.

Lodi y Vrsaljko cerrando con los tres centrales. La línea de tres del centro del campo muy junta con la línea defensiva. En muchas ocasiones, Griezmann también se mostraba solidario en tareas de destrucción y la única referencia era João Félix arriba.

Por su parte, Guardiola confió en Bernardo Silva como foco de atracción en punta, con De Bruyne con más libertad aún para incorporarse desde segunda línea. Stones y Laporte, pareja de centrales. Cancelo, lateral derecho. Aké, izquierdo.

PRIMERA PARTE DE DOMINIO ESTÉRIL

Desde el punto de vista del espectador, la primera parte no fueron los 45 minutos más apasionantes de la historia.

El City dominó la posesión (70% vs 30%), jugó en campo contrario, pero el Atlético hizo un ejercicio superlativo de resistencia. No había espacios atrás. Las líneas, muy compactas.

Los skyblues buscaban superioridades por donde fuera, pero no hubo manera. Un centro demasiado pasado. Un último pase interceptado. Un disparo desde muy lejos que no encontraba portería.

Sin noticias del Atlético de Madrid en ataque, que sabía a lo que jugaba. Apenas algunas conducciones en las que el siempre peligroso João Félix retenía el balón con calidad, pero siempre estaba muy solo.

Recuperaba rápido tras pérdida el City, pero no estaba especialmente fino en la creación. Hay que darle todo el crédito del mundo al Cholo Simeone en eso.

El City mascaba las jugadas, pero la circulación no era lo necesariamente fluida para encontrar espacios en un sistema defensivo tan trabajado, tan atento a las coberturas.

masticando el encuentro

El paso por el vestuario dejó una consigna clara de Guardiola. Bernardo Silva pasaba al extremo izquierdo, Sterling era la referencia en punta.

Sin tener aún oportunidades claras, mejoró el City en sus prestaciones ofensivas. Menos errores en la creación. Circulación más rápida. Más amplitud de bandas.

De Bruyne obligó a sacar como pudo a Oblak en dos tiempos un potente disparo de falta. Un cabezazo de Laporte después de un córner pasó muy cerca del travesaño.

Se empezaba a notar también el desgaste el Atlético de Madrid. Cuando llevaban 60 minutos de presión sin prácticamente descanso, el Cholo quiso refrescar piernas. Se iban Marcos Llorente, Koke y Griezmann. Entraban Cunha, De Paul y Correa.

Su plan era el mismo. Sin embargo, las ayudas ya no llegaban tan pronto. El City empezaba a asomar con muchísimo más peligro.

y, de repente, foden...

Guardiola quiso entonces meter una marcha extra. Saltaban al Etihad tres jugadores eléctricos: Gabriel Jesus, Grealish y Foden. Mucha madera.

El impacto en el terreno del de Stockport tardó un minuto en notarse. En el primer balón que tocaba, Foden sacó la varita.

En el minuto 70, recibió en tres cuartos de campo de espaldas. Se giró, atrayendo cuatro rivales. Vio como De Bruyne llegaba desde segunda línea. La puso con música. La fuerza y colocación justas para que el esférico llegara a De Bruyne. El belga la cruzó de primeras. Nada pudo hacer Oblak.

Entre Foden y De Bruyne pusieron fin a 70 minutos de resistencia atlética. Había sido duro, se había requerido mucha paciencia, pero el trabajo más complicado estaba hecho. El primero, a la saca.

El gol abrió mucho más la defensa del Atlético de Madrid, que por primera vez en todo el encuentro parecía sufrir de verdad.

En el minuto 80, poco faltó para que llegara el segundo. Foden volvía a hacer diabluras, en esta ocasión por banda derecha. El joven delantero se cambia el balón de pierna a una velocidad supersónica. Sólo así pudo sentar a dos defensas.

Su centro, rebotado, fue a parar a los pies de Bernardo Silva dentro del área. El portugués alzó la cabeza, vio como De Bruyne (¿quién si no él?) llegaba desde atrás y se la puso rasa con delicadeza.

El belga golpeó de primeras y, cuando en el Etihad ya se cantaba gol, prácticamente bajo palos, Savic sacaba el balón.

Siguió buscando el City el segundo tanto con insistencia, pero no dispuso de ninguna ocasión clara en los instantes finales.

El gol de De Bruyne es un botín de oro ante esta versión ultra competitiva y tan solidaria en los esfuerzos defensivos del Atlético del Cholo Simeone.

El escenario cambiará en el Wanda Metropolitano el miércoles que viene, el 13 de abril, a las 20:00, hora británica. El Atlético de Madrid está obligado a marcar. Aparecerán más espacios. El City ya conoce la receta: paciencia, trabajo, desgaste.

JUGADOR DEL PARTIDO: Kevin De Bruyne

Siempre apareciendo en los momentos vitales, el Jugador Etihad del Mes de Marzo no se escondió en un partido tan vital. Su momento de forma es excepcional: 5 goles en sus últimos 5 partidos.

En su partido de Champions número 50 con el City, De Bruyne sacó a relucir dos de sus puntos más fuertes: la llegada desde segunda línea y la pegada. Su gol es un buen ejemplo de ello.

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