El Manchester City se impone al Port Vale en su estreno en la FA Cup 2019/20.

Con caras jóvenes que asoman cada vez más a menudo entre el primer equipo. Cada vez más reconocibles. Pep Guardiola volvió a contar con Taylor Harwood-Bellis en el equipo titular y el central inglés respondió consiguiendo su primer gol con el primer equipo.

También salió de inicio de Phil Foden, que no defraudó y terminó siendo el mejor del partido firmando una asistencia y un gol. Jugadores como David Silva o Sergio Agüero pusieron la experiencia frente a un equipo tres divisiones por debajo.

Dio guerra el Port Vale, pero los celestes hicieron valer su condición de vigentes campeones y resolvieron el trámite con cuatro goles que colocan al Manchester City en la cuarta ronda de la FA Cup.

Lo que pasó

El Port Vale salió al partido haciendo gala del apodo del club. Los Valientes salieron decididos a sorprender a las primeras de cambio. Auspiciados por los 8.000 aficionados que les acompañaron desde Stoke-on-Trent, los hombres de John Askey insistieron. No incomodaron a Claudio Bravo llegando con peligro a la meta del chileno, que sumaba su tercera titularidad consecutiva, pero si a sus compañeros de campo, a quienes les costó entrar en el partido.

Tras unos primeros instantes de dudas y desaciertos, el Manchester City comenzó a tomar la sartén por el mango. A los 18 minutos Oleksandr Zinchenko recibió el balón en campo contrario, con espacio frente a él y con tiempo para avanzar. Finalmente se decidió a disparar y tras un rechace en James Gibbons, los celestes ya estaban por delante en el marcador.


                        Agüero puso al City nuevamente por delante en el marcador.
Agüero puso al City nuevamente por delante en el marcador.

Cinco minutos más tarde David Silva y Sergio Agüero gozaron de una doble oportunidad para doblar la ventaja local. Pero el canario solo acertó a disparar al larguero en boca de gol, y el bonaerense no pudo conectar con garantías con el consiguiente rechace.

Todo iba rodado. Mandaban los muchachos de Pep Guardiola, afianzaban su dominio. Bernardo bailaba en el área, Cancelo hacía suya la banda izquierda y Foden y Silva se intercambiaban para dirigir desde el centro. Sin embargo, el gol llegó en la meta celeste. A diez para el descanso, Tom Pope se adelantó a Harwood-Bellis para empatar el partido con un cabezazo inapelable. Imposible para Bravo.

Hubo susto, pero también reacción. Un ataque estático ganó en peligrosidad cuando Gündogan advirtió la llegada de Foden por banda derecha. El alemán picó el balón y el inglés la entregó de primeras a Agüero, que llegó justo para rematar y poner al City nuevamente por delante. Contó con la ayuda de Leon Legge, el central visitante quisó tapar pero no lo hizo del todo.

Tras el descanso, el Manchester City se encargó de establecer el orden natural. O al menos, el que la clasificación de ambos equipos en la pirámide del fútbol inglés refleja.

Poco antes de la hora de juego llegó la sentencia. Acostumbrado a rematar, Agüero fue quien dejó el balón atrás en esta ocasión. Lo hizo con un cabezazo para que John Stones llegase libre de marca y con tiempo para rematar cómodamente. Taylor Harwood-Bellis fue el último en tocar la pelota antes de que se colase en la meta. Tras varios minutos de deliberación, el VAR decidió que el tanto tenía validez. El central de 17 años sumaba así su primer tanto con el primer equipo celeste.


                        Taylor Harwood-Bellis logró su primer gol con el Manchester City.
Taylor Harwood-Bellis logró su primer gol con el Manchester City.

Los locales no bajaron el pie del acelerador y Phil Foden cerró el marcador a un cuarto de hora para el final aprovechando la llegada de Angeliño a línea de fondo y su posterior centro. El de Stockport lograba así el premio a su brillante partido, y se redimía del tanto que marcó ante el Everton y que el VAR desacreditó.

El hombre del partido: Phil Foden

Fue el director de orquesta junto al futbolista que idolatró durante su adolescencia, David Silva. Foden gana enteros para ser el sucesor del canario.

Ante el Port Vale condujo con el balón pegado al pie, habilitó a sus compañeros, asistió y marcó.

Lo que viene

El derbi de Manchester. Y nada más y nada menos que en unas semifinales. El vigente campeón de la Copa de la Liga busca acceder a su tercera final consecutiva. Para ello deberá imponerse al Manchester United, que el martes acogerá la ida de la eliminatoria en Old Trafford.


                        Con un gol y una asistencia, Phil Foden fue el jugador más destacado del partido.
Con un gol y una asistencia, Phil Foden fue el jugador más destacado del partido.

La vuelta se disputará el miércoles 29 de enero en el Etihad Stadium.

Será el próximo domingo 12 cuando los muchachos de Pep Guardiola vuelvan a la Premier League. Se medirán al Aston Villa en Villa Park.