El Manchester City inicia el nuevo año venciendo al Everton para seguir la estela del Liverpool y el Leicester en la clasificación.

Como sucediera ante el Sheffield United, el City tuvo dificultades para abrir el marcador pese al control que tuvo y el dominio que ejerció sobre su rival. Pasaron apuros los de Liverpool, pero salvaron los muebles en el primer tiempo.

En el segundo, dos goles de Gabriel Jesus en menos de diez minutos dejaba la primera victoria celeste del año en bandeja pese al tanto con el que Richarlison animó el tramo final del choque.

Lo que pasó

El Manchester City empezó manejando el esférico contra el Everton. Los de Carlo Ancelotti disputaron la posesión a los de Guardiola durante los primeros instantes del choque, pero los celestes terminaron imponiéndose. No acabaron de incomodar a los de Liverpool que esperaron atrás, con Pickford salvando las pocas opciones de las que gozaron los locales en el primer tiempo.

Phil Foden marcó poco antes del cuarto de hora rematando al segundo palo un centro raso de Cancelo. Sin embargo, el tanto no subió al marcador pues Riyad Mahrez inició la jugada en fuera de juego.


                        Phil Foden vio como el VAR anuló su gol por un fuera de juego previo.
Phil Foden vio como el VAR anuló su gol por un fuera de juego previo.

Mahrez fue quien más lo intentó a lo largo de los primeros 45 minutos, intercambiando su posición con Gabriel Jesus y apareciendo también por el centro. Ambos combinaron en varias ocasiones para pisar el área con garantías. Siempre apareció el guardameta de la selección inglesa para desbaratar las opciones locales.

El argelino fue también protagonista en otra jugada polémica en la que volvió a requerirse el VAR. Pudo haberse pitado penalti, o fuera de juego, aunque a la postre el colegiado Andre Marriner terminó señalando mano del futbolista del City. Las continuas interrupciones no ayudaron a que el Manchester City terminase de arrancar.

Pero lo hizo en el segundo tiempo, cambiando la dinámica del partido a los pocos minutos de la reanudación. Gabriel Jesus recogió un balón de Gündogan dentro del área, se deshizo de su par y disparo con efecto para sortear a Jordan Pickford. El inglés acarició la pelota, pero no pudo evitar gol.

El City se puso por delante y el partido se le puso de cara. Más aún cuando siete minutos más tarde llegaba el segundo. Tocó con paciencia el equipo mancuniano, en campo contrario. Kevin De Bruyne, Ilkay Gündogan, Phil Foden, Riyad Mahrez, y finalmente, Gabriel Jesus para marcar su segundo gol de la tarde.


                        Riyad Mahrez fue uno de los jugadores más activos en el ataque del City.
Riyad Mahrez fue uno de los jugadores más activos en el ataque del City.

Progresivamente, con la calma de ir dos goles arriba, los celestes empezaron a sentirse cómodos en el partido. Se deshicieron de la presión y jugaron la pelota a placer. Conectaban los jugadores del City, corrían los del Everton.

Sin embargo, cuando más cerca parecía la victoria, un error en la salida desde atrás y una buena acción de Moise Kean dentro del área de Bravo, permitió que Richarlison marcase para reducir la ventaja local a un solo gol.

Cambio de escenario repentino. El juego se volvió intenso. Unos buscaban el empate, los otros la sentencia. Los dos la meta rival.

Pudo lograr el triplete Gabriel Jesus, pero volvió a encontrarse con Pickford en varias ocasiones. Y cuando el meta inglés no desbarató las ilusiones del brasileño de anotar tres goles, lo hizo el poste. También apretó el Everton buscando el tanto del empate, pero sin terminar de incomodar ni a Claudio Bravo ni de hacer peligrar los tres puntos con los que el Manchester City empezó el año.

El hombre del partido: Gabriel Jesus

Está en forma el brasileño. Inició el año con el pie izquierdo, y luego con el derecho. Marcó los dos goles del City para seguir con la racha con la que terminó 2019. Jesus ya ha participado en 19 goles esta temporada, marcando 13 y asistiendo en 6.


                        Gabriel Jesus anotó los dos goles de la victoria del Manchester City.
Gabriel Jesus anotó los dos goles de la victoria del Manchester City.

No solo es su acierto de cara a la meta rival, sino también su movilidad y su energía en la presión. Ante el Everton cayó a banda, creando espacio para que jugadores como Mahrez o Foden entrasen por el medio para generar peligro.

Lo que viene

Dos partidos coperos en el calendario. El vigente campeón de la FA Cup empezará su andadura en la edición 2019/20 ante el Port Vale el sábado en el Etihad Stadium.

Tres días más tarde llega el turno de la Copa de la Liga, donde el City tratará de imponerse en el derbi de Manchester para lograr el acceso a la final por tercera campaña consecutiva. La ida de la semifinal se abrirá en Old Trafford.

El equipo de Pep Guardiola retomará la Premier League el domingo 12 de enero con un viaje al estadio del Aston Villa.