Crónica del partido

Jesus da la victoria al City

GIFT OF THE GAB: Gabriel Jesus starts the celebrations after his crucial goal
Premier League
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sá. 22 feb.
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Gabriel Jesus 
(80’)
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Un gol del brasileño decantó un partido ajustado en el King Power Stadium.

Atascado, el Manchester City tuvo problemas para generar peligro claro. Dominó la posesión de principio a fin, pero no el encuentro. Se sintió cómodo el Leicester que esperó su oportunidad, convencido.

Fueron escasas las oportunidades claras de los visitantes, que se toparon con Kasper Schmeichel siempre que llegaron al área con garantías de remate. Ni siquiera desde el punto de penalti fue capaz de marcar el City. Sergio Agüero falló un nuevo penalti, pero sus sustituyo, Gabriel Jesus, tuvo la llave del encuentro cuando aprovechó una carrera de Riyad Mahrez desde campo propio para terminar definiendo ante el meta danés, y decidiendo un partido crucial.

Lo que pasó

Incómodo inicio el que propuso el equipo de Brendan Rodgers. Al de Pep Guardiola le gusta el centro del campo. Juntar jugadores allí, con calidad. Mover el balón para generar peligro y recuperarlo antes de que el rival cruce la divisoria. Pero no pudo hacerlo. Gozó de la posesión desde el pitido inicial, pero lejos de los lugares donde se desarrolla la acción.

Cómodo, y con un ritmo alto, el Leicester pudo abrir el marcador a los ocho minutos de partido, cuando Jamie Vardy ganó la carrera a Fernandinho para recoger un balón al hueco y plantarse ante Ederson. Tiró cruzado el inglés para estrellar su disparo en el poste derecho.

Se salvó un City que respondió que quiso responder con un zurdazo de Mahrez desde la frontal, pero que solo pudo vivir de casis. El casi remate de Gündogan tras una buena combinación en la frontal, los disparos de Kevin De Bruyne que casi rozaron el poste.

Funcionaba el plan de Brendan Rodgers y el Leicester empezó a ganar confianza. Tuvo que dar un nuevo paso al frente el City, ya en el segundo tiempo. Y fue superada la hora de juego cuando el encuentro pudo dar un giro dramático. Un zaguero tapo un disparo de Gündogan con la mano, y tras consultarlo con el VAR, el colegiado Paul Tierney señaló el punto de penalti. Sergio Agüero tomó la responsabilidad. Habiendo marcado los tres lanzados esta temporada, el argentino parecía ser el hombre ideal para terminar con la mala racha celeste. Kasper Schmeichel sacó, con las rodillas, el centrado disparo del Kun. El quinto penalti marrado por el City esta temporada.

Trató de rehacerse el máximo goleador de la historia del club, pero Agüero volvió a toparse el portero danés en las acciones que sucedieron al lanzamiento desde los once metros.

Tan frustrado como el resto del equipo, el argentino fue sustituido por Gabriel Jesus cuando el encuentro entraba en la recta final. Amanecía en el horizonte el encuentro ante el Real Madrid y Pep Guardiola dio descanso a Agüero y también a Aymeric Laporte, que había sido sustituido por Nicolás Otamendi minutos antes.

Y fue Gabriel Jesus quien cambió el curso del partido. El brasileño devolvió la sonrisa a la hinchada celeste después de una carrera de Mahrez desde campo propio. Condujo el argelino. Condujo y atrajo rivales, hasta que alcanzó la frontal, rodeado, y vio a Jesus en buena posición. Schmeichel no pudo hacer nada esa ocasión para mantener su meta impoluta.

Intercambiaron los papeles ambos equipos. El tanto devolvió la confianza al Manchester City, que movió el esférico a su antojo mientras la frustración pasó al bando local, que solo pudo perseguir sombras en los minutos finales del encuentro.

El hombre del partido: Riyad Mahrez

Su velocidad decidió el partido. El argelino regresó al campo en el que ganó su primera Premier League, y dejó patente sus ganas de ayudar a los suyos a mantenerse en los puestos altos de la clasificación.

Fue quien generó el peligro más claro sobre la meta del Leicester, y fue suya la carrera que terminó en el único gol del partido. Arrancó desde el centro del campo, superando la leve presión de los zorros y acumulando rivales a su alrededor según progresaba en su carrera. Hasta que llegó a la frontal y vio a Gabriel Jesus solo. Su décima asistencia en la presente Premier League.

Lo que viene

Ganó confianza el Manchester City de cara a una semana decisiva en el devenir de la temporada 2019/20 en dos plazas históricas del mundo del fútbol. La primera será el Santiago Bernabéu, donde los de Pep Guardiola se medirán el miércoles al Real Madrid en la ida de los octavos de final de la Liga de Campeones.

Cuatro días después, Wembley será el escenario en el que los celestes traten de levantar su tercera Copa de la Liga consecutiva. Para ello deberán imponerse el domingo al Aston Villa, que eliminó precisamente al Leicester en las semifinales del torneo.

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