Un hat-trick de Raheem en apenas quince minutos tras la reanudación conduce el City a la victoria ante el Watford 3-1.

Lo que pasó

“He’s top of the league” canta la grada del Etihad Stadium a Raheem Sterling. “Líder de la liga”. Lo es el City, ampliando momentáneamente el margen sobre el Liverpool a cuatro puntos gracias a un triplete de Raz, que llegó en apenas quince minutos en el segundo tiempo.

No tuvo mucha historia la primera mitad, que aventuraba un desenlace decidido por un destello o un error, como en los recientes duelos ante el West Ham y en Bournemouth, en los que el equipo sumó seis puntos de solvencia para regresar a lo alto de la tabla.


                        STERLING. Tres goles en quince minutos.
STERLING. Tres goles en quince minutos.

Cuando marcó Raheem con fortuna, casi en un rebote propiciado por la defensa, había transcurrido poco más de un minuto tras el paso por los vestuarios. El extremo inglés redondeó su triplete con un segundo tanto de olfato, aguardando en el segundo palo por el pase que llegó de Riyad Mahrez tras la combinación con David Silva.

El tercero fue una demostración de desequilibrio y finalización. Entrando desde la derecha quebró al defensor para finalizar con sangre fría ante Ben Foster. Este es el Sterling moldeado por Pep Guardiola, capaz de explotar el máximo de su potencial, con instinto asesino ante el gol. Raheem ya no perdona.

 

Recortó distancias Gerard Deulofeu, pero el equipo no sufrió para mantener la ventaja con la que suma la sexta victoria consecutiva en el campeonato de liga. El gol del extremo catalán, con el que Pep trabajó en Barcelona, fue el único disparo del Watford a la meta de Ederson.

La fiabilidad defensiva ha sido clave en la escalada del City hacia el liderato en las últimas jornadas. Siete días atrás, en Bournemouth no concedió siquiera un disparo. Nunca antes un conjunto local había terminado un partido sin un intento ante la puerta rival, como local.

 

Lo que significa

La victoria deja al City con cuatro puntos de ventaja al frente de la Premier League a la espera del enfrentamiento entre Liverpool y Burnley.

El Hombre del Partido: Raheem Sterling

Trigoleador. He’s top of the league!

Lo que viene

El equipo aparca la Premier League hasta el 30 de marzo, cuando se desplazará a Londres para visitar al Fulham.

Antes esperan los octavos de final de la Liga de Campeones, el martes 12, ante el Schalke 04 (con el 2-3 logrado en la ida en Alemania) y los cuartos de final de la FA Cup, contra el Swansea en Gales, en sábado 16.