El City vence al Liverpool (2-1), recorta distancias sobre el líder y reafirma la candidatura al título.

Venció el City (2-1) al Liverpool para reafirmar que el equipo quiere esta Premier League. Cuatro puntos separan ahora a ambos conjuntos después de que Sergio Agüero, con un tanto en el primer tiempo, y Leroy Sané, en el segundo acto, llevaran el equipo hasta la victoria en el Etihad Stadium. Roberto Firmino había igualado antes del tanto del germano para los Reds.

Lo que pasó

La candidatura del City al título de la Premier League es sólida. Llegaba para abrir 2019 un encuentro con todos los rasgos de una final, algo casi insólito en el mes de enero. El siempre ajetreado periodo navideño comenzó para el equipo con un doble tropiezo, subsanado con dos victorias con las que no pierde la estela del líder del campeonato.

Un líder, el Liverpool, que viajaba a Manchester imbatido, después de ceder solo dos empates en la primera mitad de la liga. El mejor en décadas, al acecho de un sueño para cuya conquista se remolcan treinta años de empeño.


                        GOLAZO. Sergio adelanta al City.
GOLAZO. Sergio adelanta al City.

La victoria del City ante el líder de la Premier League no es solo una victoria que deja a los de Pep Guardiola a cuatro puntos de los de Jürgen Klopp con diecisiete jornadas por delante, un mundo, todo. Es también un triunfo moral ante un conjunto que no había hincado la rodilla en los veinte encuentros ligueros disputados desde agosto.

"El gran estilo nace cuando lo bello obtiene la victoria sobre lo enorme", sostenía Nietzsche. Y ahí ha estado el City, fiel a su estilo, siempre incisivo ante la potería rival, reclamando la hegemonía del balón y entregado en la presión ante un Liverpool superlativo, concreto, con unas armas bien afiladas, consistente y en búsqueda de la contra letal.

En un escenario de tanta igualdad, una acción esporádica estaba llamada a marcar el encuentro. Puedo ser el palo de Mané, cruzando el balón ante Ederson. Las desdichas posteriores obligaron a una milagrosa intervención de Stones despejando el balón sobre la línea de gol. Pero fue Sergio Agüero, instintivo y letal, quien se adelantó a la zaga y clavó un disparo a la escuadra por el único resquicio posible en la meta de Alisson. Primer remate a portería, primer gol.

Salió el Liverpool menos apocado tras el descanso y se lanzó sobre la meta de Ederson con la entrada de Fabinho. Y ahí llegó el empate que servía a los de Klopp para mantener la distancia, cuando un centro cruzado de Alexander-Arnold lo puso en la pequeña Robertson para que Firmino igualara a placer.

Pero reaccionó un City con alma de campeón y el orgullo de quien quiere retener lo que le pertenece: el trofeo de campeón de la Premier League. Una rápida salida en transición de Sterling dejó el balón a los pies de Sané que cruzó el remate a la base del palo imparable para el meta brasileño de los Reds.

Acabó el City en Manchester con la imbatibilidad del Liverpool, como hiciera el Liverpool el pasado curso en Anfield con la del City. La aritmética dice que cuatro puntos separan al equipo de Pep Guardiola del de Klopp. El emoción denota que lo mejor está por venir.

Lo que significa

El City (50) recorta distancias y es segundo clasificado de la Premier League a cuatro puntos del Liverpool (54) con 17 partidos por delante. El Tottenham es tercero (48).

El Hombre del Partido: Bernardo Silva

Insaciable, trabajador y aportando la calidad habitual. Pudieron ser muchos, pero nos quedamos con Bernardo.


                        BERNARDO. El Hombre del Partido.
BERNARDO. El Hombre del Partido.

 

Lo que viene

Paréntesis copero. El equipo recibe al Rotherham United el próximo domingo en el estreno en la FA Cup en la presente temporada. El miércoles el Burton Albion visitará Manchester en la ida de las semifinales de la Carabao Cup.

La Premier League regresa el lunes 14, con la visita del Wolverhampton al Emirates Stadium.