Crónica del partido

Cuestión de fe

BACK OF THE NET: Gundogan wheels away to celebrate his successful spot kick.
Premier League
Premier League
sá. 21 dic.
3
1
Riyad Mahrez 
(30’), 
Ilkay Gündogan 
(43’), 
Gabriel Jesus 
(69’)
Jamie Vardy 
(22’)
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El Manchester City vence su duelo ante el Leicester con goles de Riyad Mahrez, Ilkay Gündogan y Gabriel Jesus para acercarse a los zorros en la clasificación.

Ya solo es un punto el que separa a celestes y zorros. Vencieron los ciudadanos en un partido entre los dos perseguidores más inmediatos del Liverpool en la Premier League. Fue intenso, peleado. Pero el City sale vencedor después de reaccionar a la perfección al gol con el que Jamie Vardy abrió el marcador.

Pases rápidos, directos, y tres goles para sumar tres puntos. Son once los que aún le separan del equipo de Jürgen Klopp, pero los de Pep Guardiola mostraron su perseverancia. Vencieron para seguir la pista del líder, para no perder comba, para mantener la fe.

Lo que pasó

Fue un inicio vibrante. Los dos equipos quisieron jugar el balón y los dos pelearon por él. Mentalidad ofensiva. Los celestes hicieron valer su localía. Según avanzaron los minutos, avanzaron su posición en el campo. Presionaron y robaron arriba, asfixiando por momentos al Leicester, que tuvo dificultades para defender los centros de Kevin De Bruyne y las individualidades de Riyad Mahrez en banda derecha.

El belga fue el primero en acercarse al gol. Su disparo desde la frontal, sin embargo, lo repelió el poste cuando ya se cantaba el gol en el Etihad Stadium.


                        Riyad Mahrez, uno de los más destacados frente a su exequipo.
Riyad Mahrez, uno de los más destacados frente a su exequipo.

A los zorros solo les quedaba tratar de mantener la pelota lejos de su meta, cuanto más mejor. Salidas rápidas, con pocos toques o pelotazos directos para que Vardy hiciese lo que pudiese con ellos. Encontró oro el delantero inglés cuando adelantó al Leicester a los 22 minutos de partido. Dejó atrás a Fernandinho y picó el esférico ante la salida de Ederson.

Siguieron apretando los mancunianos, que no bajaron los brazos tras el golpe. Mahrez, que había ofrecido un par de buenos balones a sus compañeros, decidió intentarlo por cuenta propia sobre la media hora de juego. Recibió un balón pegado a la línea de cal, en banda derecha, Condujo con la izquierda, centrándose, buscando posición para el disparo. Cuando la encontró, sacó un zurdazo que rebotó en Caglar Söyüncü para despistar a Kasper Schmeichel y empatar el partido.

La remontada la certificó Ilkay Gündogan poco antes del descanso. El futbolista alemán convirtió desde el punto de penalti después de que Ricardo Pereira derribase a Sterling dentro del área. El 2-1 llegó al borde del descanso, sin tiempo para la reacción visitante.

Ante la urgencia del resultado, los hombres de Brendan Rodgers salieron con la intención de apoderarse del balón. La comodidad que la victoria momentánea ofrecía al City ayudó a los celestes a terminar de imponerse en el encuentro.

Ni Ayoze Pérez ni Vardy gozaron de espacio para protagonizar las carreras que tanto peligro generaron en el primer tiempo. Únicamente el inglés llevó peligro a la meta de Ederson, que vio como dos buenos centros a su área quedaban sin respuesta. Sin remate no hubo ocasiones.


                        Jesus ha participado en ocho goles durante diciembre.
Jesus ha participado en ocho goles durante diciembre.

Kasper Schmeichel tuvo más trabajo que Ederson. El portero internacional danés sacó varias manos providenciales. Evitó que marcase Mahrez nuevamente, y Sterling, y De Bruyne. Pero no pudo evitar que lo hiciese Gabriel Jesus. El brasileño empujó el balón en el segundo palo, a placer, tras una arrancada de Kevin De Bruyne dentro del área.

El tercer gol fue una estaca. Letal. El Leicester no volvió a levantarse y el City movió el esférico hasta el final del partido.

Mahrez contra el Leicester

El argelino completó su segundo partido contra los zorros, desde que llegase a Manchester procedente del King Power Stadium en julio de 2018. Fue de los más activos en el ataque celeste, regateando y protagonizando incursiones en el área que sus compañeros no pudieron aprovechar.

Cuando lo intentó por cuenta propia, poco después de que el Leicester hubiese abierto el marcador, Riyad batió a su excompañero Kasper Schmeichel después de que su disparo lo desviase Söyüncü.

La racha de Gabriel Jesus

Saltaron las alarmas cuando se lesionó Sergio Agüero. Su sustituto, Gabriel Jesus, aprovechó su oportunidad y completó un fantástico mes de diciembre. Se estrenó marcando dos goles en Turf Moor, y luego anotó un triplete ante el Dinamo de Zagreb en la Liga de Campeones.

Asistió ante Arsenal y Oxford United, y ante el Leicester, cerró el marcador marcando a placer tras una acción individual de Kevin De Bruyne. Jesus ha participado en ocho goles durante diciembre, marcando seis y repartiendo dos más.

Hombre del partido: Kevin De Bruyne

En un partido serio como el que completó el City, fueron muchos los futbolistas que destacaron durante la victoria ante el segundo clasificado. Hubo uno, Kevin De Bruyne, que volvió a rayar la excelencia, se quedo sin marcar pero no sin asistir.

Sus arrancadas, sus balones en largo o al espacio, sus potentes disparos desde la frontal, y asistencias inverosímiles. Ante el Leicester, el futbolista belga volvió a ofrecer su amplio abanico de virtudes.

Lo que viene

Después de Navidad llega el Boxing Day en Inglaterra. Sin embargo el Manchester City no jugará el jueves 26 sino el viernes 27, visitando el Molineux Stadium de un Wolverhampton que venció en el Etihad Stadium en el choque de la primera vuelta.

Solo dos días después, el domingo 29, los hombres de Pep Guardiola reciben a uno de los equipos revelación del campeonato. El recién ascendido Sheffield United visitará la casa del City con la intención de sumar para seguir merodeando los puestos europeos.

Ese será el último partido de 2019. El primero de 2020 llegará el primer día del año. Contra el Everton, también en la Premier League.

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