Crónica del partido

Caballero da la Capital One Cup al City

Caballero da la Capital One Cup al City
EFL Cup
EFL Cup
do. 28 feb.
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Man City ganado 3–1 en penaltis
Willy Caballero paró tres penaltis. Tres. En una tanda de penaltis que sirvió al Manchester City para hacerse con su cuarta Copa de la Liga.

En los momentos de tensión, de necesidad, se necesita a alguien capaz de manejar la situación. Alguien que mantenga la calma y guíe al grupo hacia el objetivo final. Que no se deje amedrentar por las adversidades. En la tarde del 28 de febrero de 2016, en un escenario como Wembley, ese hombre fue Willy Caballero.

El partido arrancó parejo. Aunque Alberto Moreno pisó el área de Caballero antes de llegar al primer minuto, la primera media hora fue de mero estudio del rival. Ambos equipos midieron sus fuerzas, pero a sabiendas que había mucho en juego, y mucho tiempo aún por delante.

Agüero tuvo la primera ocasión realmente clara en el minuto 23. El delantero argentino recibió un balón al espacio de David Silva, dribló a los dos defensas que le perseguían y se plantó ante Mignolet. Su disparo sorteó al meta belga, pero salió repelido por el poste.

Las defensas de Liverpool y Manchester City hicieron un gran trabajo, conteniendo a atacantes de la talla de Agüero, Silva, Coutinho o Sturridge. Especialmente segura se mostraba la pareja Kompany – Otamendi, que hicieron olvidar pronto la derrota ante los reds en noviembre.

La prudencia se quedó en el vestuario cuando los futbolistas regresaron tras el descanso. Dispuestos a ir a por el gol, se sucedieron varios acercamientos a gol, pero fue el City el primero en abrir la lata. Silva para Agüero, siempre Agüero, aguanta el balón y espera. Fernandinho le dobla, el argentino se la da al brasileño y éste dispara con potencia. Wembley rugió. El City se adelantaba en el marcador.

Y a esperar.

Los de Jürgen Klopp adelantaron líneas en busca del gol. Controlaron la posesión pero fueron incapaces de superar el muro que Kompany y los suyos habían construido. Inquebrantable. Cuando más necesitados estaban los reds, más peligro generaba el City. Silva, Sterling y Agüero se encargaron de poner en aprietos a Mignolet.

Los citizens estaban cómodos y pudieron cerrar el partido en varias ocasiones. Sterling tuvo dos muy peligrosas. La primera en el minuto 59, la más clara, cuando le llegó un balón de Silva estando solo en la frontal del área pequeña. El internacional inglés no acertó a dirigir su disparo entre los tres palos.

Los atacantes del Manchester City dieron mucho trabajo a Mignolet durante toda la segunda mitad. Los hombres de Pellegrini parecían capaces de cerrar el partido en cualquier momento con un nuevo tanto. Pero no lo consiguieron. Y fue entonces, cuando mejor estaba el City, cuando más cerca parecía el título, cuando el Liverpool empató el partido.

Sturridge metió un balón en el área que Lallana envió al poste. El rechace le cayó a Coutinho que solo tuvo que empujar para empatar la final. Restaban siete minutos de tiempo reglamentario pero el City no logró batir a Mignolet, que tuvo que evitar sobre la línea un nuevo tanto del City. El belga le sacó el balón a Yaya Touré cuando este iba a darle el título a los de Manchester.

Tras unos primeros quince minutos de prórroga en los que los jugadores de ambos equipos trataron de recuperar el aliento, el Liverpool acechó la meta de Willy Caballero. El guardameta argentino tuvo que emplearse a fondo para llevar a los suyos vivos hasta la tanda de penaltis. Fue ahí donde se convirtió en héroe. En leyenda.

Que Fernandinho marrase el primer lanzamiento de los sky blues no era la mejor forma de arrancar la tanda de penaltis. Drama. Pero ahí estaba Caballero. Tranquilo, seguro. El guardameta detuvo hasta tres penas máximas. A Lucas, Coutinho y Lallana. El título quedaba en manos de Yaya Touré.

El costamarfileño, al igual que en la última jugada del tiempo reglamentario, tenía a Mignolet como único obstáculo para hacerse con la copa. Lo sorteó con un disparo raso y ajustado a la base del poste derecho de la portería del meta red. Minutos más tarde, Vincent Kompany levantó la que es la cuarta Copa de la Liga en la historia del Manchester City.

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