Crónica del partido

Punto y aparte

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El City cierra la primera fase de la Liga de Campeones con un empate ante el Celtic.

Con todo decido en el grupo C, Pep Guardiola, como ya había adelantado, aprovechó para dar minutos a los jugadores que han gozado de menos oportunidades en los primeros compases del curso y formó un once en el que destacaron la presencia de Pablo Maffeo y Tosin Adarabioyo, que se estrenaba como titular en la Liga de Campeones, Willy Caballero, Leroy Sané o Kelehi Iheanacho. El nigeriano volvió a evidenciar su estrecha relación con el gol y anotó el tanto que supuso el empate tras el inicial de Patrick Roberts.

Lo que pasó

Sin nada en juego, con el City con la segunda posición del grupo asegurada y con el Celtic sin opciones de alcanzar una plaza para la Europa League, la última jornada de la fase de grupos se presentaba para ambos conjuntos como una inmejorable ocasión para competir, ajustar conceptos y dotar de minutos a los jugadores poco habituales. Así lo hizo Pep Guardiola, mientras que Brendan Rodgers apostó despedirse de Europa con un once compuesto por la mayoría de sus habituales. Entre ellos, Moussa Dembélé autor de 17 goles en lo que va de temporada. Sin embargo, el encargado de abrir el marcador fue Patrick Roberts, cedido por el City al equipo escocés. Después de tan solo cuatro minutos de juego el extremo realizó una gran jugada individual y se internó en el área para batir a Willy Caballero con un disparo cruzado. El inglés cosechó los elogios de Pep Guardiola tras el encuentro, incisivo, sin complejos a la hora de buscar el uno contra uno y sacrificado en el trabajo defensivo.

Roberts

El City, sin embargo, no acusó el golpe inicial porqué reaccionó prácticamente en la jugada posterior. Kelechi Iheanacho recogió un pase al espacio con el que pudo exhibir toda su potencia para encarar a Craig Gordon y no fallar en el mano a mano. Apenas habían transcurrido ocho minutos de partido. El marcador ya no se movería pero el partido dejaría destellos táctico y para el espectáculo.

Los de Guardiola dominaron controlando los tempos con la posesión y saliendo en verticalidad cuando el Celtic regalaba espacios. Con defensa de tres y cinco hombres en el centro el campo, entre ellos Pablo Zabaleta, el peligro por parte del City llegaba especialmente por la banda de Leroy Sané. Sus llegadas originaron las ocasiones más claras aunque el 2-1 pudo llegar tras una incursión de Bacary Sagna que Iheanacho remató de forma acrobática con la espuela y Craig Gordon desvió a córner. También fue decisivo Willy Caballero con sus intervenciones ante un omnipresente Dembélé con el que un impecable Adarabiyo lidió hasta que el galo dejó su lugar a Leigh Griffiths.

El domino local incrementó en la segunda mitad. Creció Ilkay Gündogan y creció el juego del City. Sané también ganaba presencia y la línea de fondo en numerosas ocasiones. Sus centros no encontraron rematador en parte por el titánico esfuerzo de los zagueros Hoops, Jozo Simunovic y Erik Sviatchenko. El marcador pudo moverse de nuevo cuando Nolito remató al fondo de la red un centro de Jesús Navas que había ocupado el lugar de Maffeo. El tanto no subió al marcador por la posición antireglamentaria del ‘9’.

Willy Caballero volvió a ser decisivo para desbaratar la ocasión de Gary Mackay-Steven en la llegada más clara del Celtic en los segundos 45 minutos. También la tuvo Sané con un lanzamiento de falta directo a cinco del final que salió rozando el palo de Gordon. Sería la última del encuentro.

Hombre del partido

Kelechi Iheanacho fue elegido el mejor jugador de la noche. Marcó el gol del empate y ya suma cinco en lo que llevamos de temporada.

La imagen

Group

Nolito y Sané, los primeros en felicitar a Kelechi tras el tanto.

Lo que viene

El City cierra la fase de grupos de la Liga de Campeones en la segunda posición del grupo, con 9 puntos tras dos victorias, tres empates y una sola derrota. El próximo lunes conoceremos el rival de los octavos de final.

El próximo sábado el equipo de Pep Guardiola regresa la Premier League con la visita al campo del campeón, el Leicester City. El técnico catalán deberá preparar el encuentro sin tres de sus habituales, Sergio Agüero, Fernandinho y Nicolás Otamendi, sancionados. Los de Claudio Ranieri solo han caído en una ocasión en su estadio en lo que va de temporada. 


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