Crónica del partido

Remontada antes de Navidad

Remontada antes de Navidad
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El City levanta el tanto inicial de Walcott y consigue la victoria ante el Arsenal.

El Arsenal, uno de los rivales directos en la lucha por la Premier League, visitaba el Etihad Stadium con un punto de margen sobre el City. Los de Pep Guardiola se encontraron con un gol en contra nada más comenzar el partido, pero el equipo reaccionó y consiguió dar la vuelta al tanto inicial de Theo Walcott (5’) con los goles de Leroy Sané y Raheem Sterling.

Lo que pasó

El Etihad Stadium despedía la Premier League en 2016 con la visita de un rival directo en la lucha el título, el Arsenal. Un Arsenal que llegaba a Manchester un punto por encima del conjunto de Pep Guardiola. La visita de los Gunners suponía una inmejorable ocasión para confirmar la reacción que el miércoles comenzó ante el Watford. Y mucho tuvo que luchar el City para sumar de nuevo los tres puntos cuando tras apenas cinco minutos se encontró por debajo en el marcador con un tanto de Walcott que culminó en el mano a mano ante Bravo una rápida transición.

Aseguraba Pep Guardiola en la previa del partido que las veces que el Arsenal le había ganado había sido a la contra. Así llegó el tanto londinense que además abría un escenario ideal para el equipo de Arséne Wenger. El City se hizo con el balón y empezó a tocar y elaborar por bandas. Más dinámico y más incisivo que citas anteriores. Con De Bruyne como falso nueve moviéndose con libertad dejándose caer por banda, y Raheem Sterling y Leroy Sané abriendo el campo, el equipo merodeaba el área de Petr Cech aunque sin crear claras ocasiones de peligro. El extremo inglés tuvo la más clara apenas un par de minutos después del tanto de Walcott pero su cabezazo franco salió desviado.

City celebrate

La insistencia del City no tuvo premio en los primeros 45 minutos pero si nada más regresar al césped tras el descanso. El Mago Silva ejerció como tal para servir un balón picado por encima de la defensa que Leroy Sané transformó en el empate en el que es su primer gol como Cityzen. Con las tablas en el marcador insistió el City, fiel a sus principios, los mismos que Wenger importó dos décadas atrás y que no podía implantar en el césped del Etihad tras el empate por la tremenda presión del equipo de Pep Guardiola. Se jugaba en campo del Arsenal y se sucedían las ocasiones. Silva y De Bruyne lo intentaron desde lejos y encontraron buenas respuestas de Cech, que también privó a Sané del segundo tanto de la tarde escondiéndole los espacios en otro mano a mano. Sin embargo, nada pudo hacer el meta checo cuando Sterling recogió en banda derecha un preciso cambio de juego de De Bruyne, buscó el interior, encaró a dos zagueros y sorprendió al guardameta con un disparo seco pegado al palo.

Con el marcador a favor, el City tuvo la sentencia cuando De Bruyne al palo un centro de Sterling. El equipo pudo controlar y no sufrió en los arreones finales del Arsenal para sumar tres puntos que son algo más que tres puntos. Permiten al conjunto de Pep Guardiola superar a los Gunners en la clasificación, invertir completamente la dinámica que comenzó a virar ante el Watford y hacerlo, además, ante un rival directo en el escenario más adverso posible en una reacción con juego y carácter.

El hombre del partido

Varios jugadores hicieron méritos al premio: De Bruyne, Silva, Yaya Touré, Fernando… Pero fue Sterling el elegido por los seguidores por su tanto que supuso la victoria.

¿Qué significa?

El City llega a la Navidad después de dos victorias en cinco días. La diferencia con el Chelsea sigue en siete puntos, pero los de Pep Guardiola han superado al Arsenal en la tabla.

Lo que viene

El equipo viajará a Hull en el Boxing Day. En la expedición estará Fernandinho, una vez terminada su sanción. El City cerrará 2016 en Anfield ante el Liverpool la tarde del 31, un partido en el que ya podrá regresar Sergio Agüero.


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