Dos de los aspirantes a la Premier League se enfrentan el sábado en Stamford Bridge.

Aún es temprano para hablar de partidos decisivos, queda mucho por delante para poder revertir cualquier situación. Lo que es segura es la importancia del encuentro de la séptima jornada que enfrentará al Chelsea y al Manchester City.

Viaje complicado el que espera a los pupilos de Pep Guardiola, que todavía no conocen la derrota en este tramo inicial de la temporada. Tras siete victorias y un único empate –frente al Everton- entre todas las competiciones, llega la hora de visitar al vigente campeón de la Premier League.

En Stamford Bridge esperan repetir gesta. La reciente goleada en casa del Stoke City, y la agónica victoria ante el Atlético de Madrid con un gol en la última jugada del partido de Liga de Campeones del miércoles, son buena muestra de las capacidad del Chelsea de cumplir su objetivo.

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La derrota en la primera jornada de la Premier League ante el Burnley es el único tropiezo de los de Antonio Conte. Los pensioners remontaron el vuelo venciendo a Tottenham y Everton acto seguido. Al igual que el City, el Chelsea lidera su grupo en la Liga de Campeones tras vencer los dos encuentros disputados hasta la fecha.

Escenario complicado

Los duelos entre Chelsea y Manchester City no defraudan. En seis de las últimas ocho veces que se han medido en liga, lo han hecho ocupando alguno de los primeros cinco puestos de la clasificación.

Tres es el mínimo de goles anotados en cada uno de los cinco últimos encuentros. El City venció hace dos temporadas con un triplete de Sergio Agüero. Fue la primera vez que los mancunianos regresaban con premio de Stamford Bridge en seis años.

En efecto, se trata de un escenario complicado. Y el historial de enfrentamientos entre ambos entrenadores, aunque corto, sonríe a Antonio Conte. El italiano ganó la partida a Pep Guardiola en los dos duelos de la pasada campaña. El catalán, que solo ha perdido tres veces seguidas contra un único rival, tratará de ganar este envite.

Sin Agüero, Mendy ni Kompany

Pep contará con tres ausencias de peso. Vincent Kompany, que ha estado ausente en los seis últimos partidos por una lesión que se produjo en el anterior parón internacional. Benjamin Mendy viajó a Barcelona para operarse de su rotura del ligamento cruzado anterior y Sergio Agüero causará baja tras sufrir un accidente de tráfico el jueves.


                        Agúero será uno de los ausentes.
Agúero será uno de los ausentes.

Danny Drinkwater será la única ausencia de un Chelsea que presentará batalla, especialmente con dos jugadores en buena forma.

Las amenazas del Chelsea

Dos jugadores han destacado por encima de todos en Stamford Bridge hasta la fecha. Eden Hazard sigue siendo el futbolista desequilibrante y decisivo de temporadas anteriores, y Álvaro Morata llega de dulce.

El madrileño, ex de Real Madrid y Juventus, llegó a la Premier League durante el mercado de fichajes estival y ya se ha ganado a su nueva parroquia con siete goles y dos asistencias en los primeros ocho partidos de campaña, incluyendo un triplete ante el Stoke hace una semana.

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Rival difícil, escenario imponente, y premio sugerente. Tres puntos más en juego que el City querrá sumar para empezar a distanciarse de sus seguidores.