El Manchester City logrará la clasificación para la fase eliminatoria de la Liga de Campeones si no pierde frente al Nápoles en Italia.

Pese al cambio de hora, la inminencia del invierno y el menor número de horas de sol, el cielo sigue brillando en Manchester. Metafóricamente, por supuesto. Nadie había alcanzado los sky blues han cosechado 28 puntos en las diez jornadas iniciales de la Premier League. Nadie había tenido un mejor inicio liguero en la máxima categoría inglesa desde su inicio en los años noventa.

Los hombres de Pep Guardiola, además, lo hicieron sumando la decimotercera victoria consecutiva de la campaña. Aventajan en cinco puntos al segundo clasificado, el United, y lideran las tablas de Premier League y del Grupo F de la Liga de Campeones.


                        Leroy Sané dispara en el partido disputado en el Etihad.
Leroy Sané dispara en el partido disputado en el Etihad.

Por si esto fuera poco, el billete para la fase eliminatoria de la competición continental ya está al abasto de los mancunianos. El City viaja a Nápoles para recogerlo. Basta con no perder.

Si hay empate o la victoria cae del lado visitante el miércoles en San Paolo, los cityzens lograrían superar la fase de grupos de la Liga de Campeones por quinta vez. Todas ellas, además, de forma consecutiva.

El City se impuso en el Etihad

Hace dos semanas, City y Nápoles se encontraron en Manchester. Menos de un cuarto de hora necesitaron los hombres de Pep para anotar dos goles. Los de Maurizio Sarri dieron guerra, como era de esperar, y contaron con dos oportunidades desde el punto de penalti. Ederson detuvo el lanzamiento de Mertens en el primer tiempo. Diawará marcó a falta de un cuarto de hora para el final del partido. No fue trabajo fácil, pero el City se puso el traje de faena y terminó controlando un encuentro que terminó sin sobresaltos.

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Era la tercera vez que ambos equipos se encontraban. A la victoria del City hay que añadirle las dos veces en las que se enfrentaron en la Liga de Campeones de la temporada 2011/12. Los italianos vencieron en su estadio tras empatar a su visita a Inglaterra.

¿Cómo le ha ido al Nápoles en estas dos semanas?

Tras caer en el Etihad Stadium, los partenopeos no lograron pasar del empate a cero ante el Internazionale en la Serie A, aunque sí anotó seis goles entre las dos siguientes jornadas. Tres al Genoa en el Luigi Ferraris (2-3), y tres más para vencer con comodidad al Sassuolo en casa (3-1).

Estos siete puntos le valen al Nápoles para mantener el liderato en la Serie A, donde saca una estrecha ventaja de tres puntos a la vigente campeona, la Juventus.

Altas y bajas

El apartado de lesionados no ha mutado desde el partido del Etihad. Los lesionados Benjamin Mendy y Vincent Kompany, por parte del City, y Arkadiusz Milik, por parte del Nápoles, se perderán el choque.