Tres días después de imponerse al Huddersfield, el Manchester City recibe al Southampton en una nueva jornada de Premier League. Se acerca la Navidad, se aprieta el calendario.

El periodo invernal es uno de los más intensos del calendario inglés. Los partidos se encadenan. Nueve en un mes para los hombres de Pep Guardiola, que en este periodo jugarán hasta tres competiciones distintas: Premier League, Liga de Campeones y Carabao Cup.

La mecha prende el miércoles con la visita del Southampton, que tratará de impedir que los mancunianos refuercen su liderato. Los de la costa sur de Inglaterra son décimos con 16 puntos, seis por encima del descenso y a ocho de los puestos europeos.

Mantener la racha

Nadie en la historia de la Premier League había sumado 37 puntos tras las primeras trece jornadas. Los récords van cayendo uno a uno tras el mejor arranque de la competición, y el Manchester City está dispuesto a seguir dando guerra.

Tras seis partidos en casa la pasada campaña, el City sumaba doce goles. Esta temporada lleva el doble. Aunque a los muchachos de Pep Guardiola han tenido que esperar a los minutos finales para cerrar los dos últimos partidos, será interesante ver cómo gestionan la presión.

Debido a una agenda congestionada, será clave conocer qué hombres descansan, y quién no. Raheem Sterling es uno de los nombres a tener en cuenta. El extremo inglés es el máximo anotador en lo que llevamos de temporada del equipo, aportando goles vitales como el que valió tres puntos contra el Feyenoord y también ante el Huddersfield. Dos goles en los minutos 88 y 84 respectivamente.

El Southampton de Pellegrino

Mauricio Pellegrino tomó las riendas del Alavés al principio de la temporada pasada. Los vascos recién habían ascendido a La Liga y terminaron la temporada salvándose con cinidudad y participando en la final de la Copa del Rey que perdieron ante el Barcelona.

“Hizo un trabajo fantástico”, recordó Pep Guardiola en la rueda de prensa previa al choque. El catalán y el argentino coincidieron en el Barcelona. Un periodo que el técnico catalán recuerda con cariño: “Fue una experiencia fantástica. Tenía mucha curiosidad por el fútbol, por las tácticas... hace tiempo que no lo veo".

También hace mucho que el Southampton no gana en el Etihad Stadium. Trece años. Hay que remontarse a la temporada 2013/14 para encontrar la última victoria de los saints en Manchester frente al City. Solo el año pasado logró arrancar un empate tras seis derrotas en el feudo cityzen.

Benjamin Mendy, lesionado de larga duración, será la única baja con la que llegarán ambos equipos al encuentro del miércoles.