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Match Info | Season 2017/18

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City
es Everton Everton

CITY – EVERTON. El equipo de Ronald Koeman, primer rival del curso en el Etihad Stadium.

CITY – EVERTON. El equipo de Ronald Koeman, primer rival del curso en el Etihad Stadium.

El City recibe la visita del Everton, el reencuentro entre Pep Guardiola y Ronald Koeman, dos viejos amigos cuyo camino ha vuelto a cruzarse en Inglaterra.

Apenas una cuarentena de quilómetros separan Manchester y Liverpool. La cercanía entre ambas forjó una rivalidad, comercial, social y trasladada también al fútbol. A muy poca distancia convive también el ideario futbolístico de Pep Guardiola y Ronald Koeman, técnico del Everton, otrora compañeros en el terreno de juego. El Toffees que dirige el técnico holandés son el primer equipo en visitar el Etihad Stadium en la Premier League 2016/2017.

El momento

City y Everton comenzaron el curso con triunfos. Los de Pep Guardiola se impusieron al Brighton (0-2) en su estreno liguera y los de Ronald Koeman hicieron los propio ante el Stoke (1-0) con un tanto de Wayne Rooney, que volvió a marcar con el club que le vio nacer y crecer como futbolista 13 años después de cambiar el azul de los Toffees por el rojo del United. Los del holandés también iniciaron este jueves con victoria su andadura europea, al derrotar al Hajduk Split croata 2-0 en la Europa League.

Benjamin Mendy ha comenzado esta semana a ejercitarse con el resto de sus compañeros pero Pep Guardiola anunció que todavía no se encuentra el cien por cien, al igual que Fabian Delph. Por su parte, Ilkay Gündogan, en la recta final de la proceso de recuperación de la lesión de rodilla sufrida el pasado mes de diciembre ante el Watford, regresó a los terrenos de juego y disfrutó de veinte minutos en el amistoso del martes en Girona. El técnico recordó que hay que ser cauteloso con los plazos de recuperación del alemán.

TRES PUNTOS: El City abrió la Premier League 2017/2018 con victoria en Brighton.

Ambición Toffee

El Everton sueña, trabaja e invierte para convertirse en una alternativa. A lo largo de la última década el club apenas ha finalizado un par de temporadas por debajo de los diez primeros clasificados de la Premier League, siempre más cerca de Europa que de la trivial zona de nadie. Goodison Park sueña con ser la alternativa, en ampliar la nómina de ese célebre Top 4, ahora prácticamente un Top 6.

Para ello, como marcan los cánones, ha reforzado la columna vertebral –portero, central, medio y delantero– de una plantilla ya de por sí de calidad. A Goodison han llegado este verano el meta Jordan Pickford (Sunderland), el zaguero Michael Keane (Burnley), esta misma semana Gylfi Sigurdsson (Swansea) y Sandro Ramírez (Málaga), además de Rooney, para la delantera. Pero Koeman no se conforma. El holandés ya ha anunciado que el equipo rastrea el mercado en busca de otro atacante, el referente que supla a Rumelu Lukaku y los 25 goles que el belga, nuevo jugador del United, aportó en la Premier League el pasado curso.

Completan la nómina de fichajes del Everton Davy Klaassen (Ajax), Henry Onuekuru (KAS Eupen) y Cuco Martina (Southampton). “Tiene un gran equipo. Han perdido a un gran jugador, pero han comprado muy bien en todas las posiciones. Creo que son uno de los mejores equipos de la Premier League”, declaró Pep.

SANÉ. El alemán en una acción del juego de la visita del Everton al Etihad la pasada temporada.

Cuestión de estilo

Pep Guardiola y Ronald Koeman coincidieron en el Barcelona en dos etapas. Primero sobre el césped, cuando Johan Cruyff ocupaba el banquillo del Camp Nou. Koeman regresaría años más tarde, como asistente de Louis Van Gaal, con Pep todavía en la plantilla azulgrana. Ambos son dos de los guardianes del estilo que Rinus Michels importó de Amsterdam a Barcelona, Cruyff perfeccionó y Guardiola llevó al paroxismo, adoptando algunos de los matices introducidos por otro holandés, Frank Rijkaard, también en el Camp Nou.

Pep Guardiola y Ronald Komen se sentarán a pocos metros de distancia en lunes en los banquillos del Etihad. Tiempo atrás pocos metros también les separaban en el terreno de juego, en una relación que se estrechaba fuera de él, como compañeros de habitación.  “Pep estaba hambriento por aprender, quería saberlo todo”, ha explicado en más de una ocasión el holandés. “Sobre todo estaba interesado en el estilo holandés, más que cualquier otro jugador quería aprender sobre el fútbol al primer toque, sobre el juego posicional, como jugar el balón en espacios reducidos. Pasábamos horas hablando de fútbol”.

COMPAÑEROS. Pep Guardiola y Ronald Koeman durante su etapa en el Barcelona.

Pep y Koeman personifican el estilo, el fútbol posicional, como Johan Cruyff explicó en su autobiografía. “Ninguno de los dos eran defensores natos, pero la pareja funcionaba. Defender es una cuestión de posición, de velocidad de ejecución y de capacidad de ataque. Si el equipo tiene eso, prácticamente no es necesario defender”. 

Así eran, Pep, el mediocentro, un jugador con una mente privilegiada, capaz leer el mejor pase, elegir la velocidad de circulación adecuada, de ordenar a los compañeros a través de la posesión. Koeman como líbero, inteligente en la ocupación de los espacios y con gran salida del balón. La alternativa con sus desplazamientos largos profundidad, o el cambio de orientación que ofrecía un futbolística con su precisión quirúrgica, cuyos balones en la etapa azulgrana tenían como destinatario un receptor rápido y veloz, como Begiristain. Txiki Begiristain, el actual Director de Fútbol del City.

Con el 3-5-2 con el que ambos técnicos han arrancado la temporada salvaguardan la defensa en el fútbol directo inglés sin renunciar a los principios del estilo. Poblando el centro del campo, en un sistema en el que los laterales multiplican sus obligaciones, y en que se mantiene control del partido a través del balón. El ataque cono remedio a todos los problemas. Sin más defensas de la cuenta.

AMIGOS Y RIVALES. Guardiola y Koeman se enfrentaron por primera vez la pasada temporada.

El de la noche del lunes en el Etihad Stadium, será el tercer duelo entre Pep Guardiola y Ronald Koeman. El técnico catalán buscará el primer triunfo ante su viejo amigo después del empate en Manchester (1-1) y la derrota en Goodison Park (4-0) en su primera campaña en el fútbol inglés.

Estadísticas

  • Las tres últimas visitas del Everton al Etihad Stadium se han saldado con tres victorias del City y tres empates.
  • Sergio Agüero solo necesita un gol para convertirse en el máximo goleador no europeo la historia de la Premier League. Actualmente empate a 123 goles con Dwight Yorke (Trinidad y Tobago).
  • Igualdad histórica. 14 victorias para el City y 18 para el Everton a lo largo de la historia. Ambos también han empatado en 8 de los 40 enfrentamientos.

Primer equipo

Pep: “Barcelona se levantará”

PEP: Mensaje del técnico a Barcelona.

El técnico catalán mandó un mensaje de apoyo a los afectados por el ataque terrorista del jueves.

Las palabras de Pep Guardiola tras el ataque terrorista en Barcelona.

Primer equipo

Pep: “No tenemos nuevos lesionados”

El técnico anunció que no sufre ningún nuevo contratiempo a parte de las conocidas bajas de Benjamin Mendy y Fabian Delph.

Rueda de prensa de Pep Guardiola previa al City – Everton de la Premier League.

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