John Stones dice que la plantilla del Manchester City deben inspirarse en sus compañeros lesionados para ofrecer las mejores actuaciones posibles.

Con varios jugadores ausentes por lesión, y Phil Foden por sanción, la discusión que más protagonismo tuvo en la víspera del partido frente al Atalanta fue sobre el once que presentaría Pep Guardiola teniendo en cuenta, no solo las bajas, sino también el partido contra el Liverpool del domingo.

John Stones tranquilizó a la parroquia celeste asegurando que los jugadores que salten al césped estarán inspirados y motivados por aquellos que no puedan acompañarles en la convocatoria.

“Todos tenemos que dar un paso al frente y pelear por nuestros compañeros”, dijo el central durante la rueda de prensa en Milán. “ Necesitamos jugar por los lesionados. Necesitamos seguir trabajando duro cada día en los entrenamientos y establecer el nivel para todos”.

El internacional inglés se perdió nueve de los partidos del City entre agosto y octubre por lesión. Luego regresó para viajar a Norwich antes de volver a lesionarse. Sobre su propio tiempo de baja, Stones admitió que fue un periodo complicado pero que espera dar un empujón y ganarse un puesto en el eje de la zaga.

“Fue duro estar lesionado”, explicó. “Fue difícil porque estuve fuera del equipo, sin poder estar con el equipo y ser elegido por el entrenador. Ahora trato de estar tan en forma y sano como pueda para que el entrenador me ponga y hacerlo lo mejor posible por el equipo y por mí mismo”.

“Necesito sentirme bien otra vez. Me noto en forma, necesito seguir así tanto como pueda, ojalá que sea para el resto de la temporada”.

Con la ausencia, entre otros del inglés, Guardiola se vio forzado a sacarse un par de centrales de la manga, utilizando a Fernandinho y Rodrigo en la victoria en casa frente al Atalanta. Stones aseguró estar “tremendamente impresionado” por la adaptación de sus compañeros, y especialmente del brasileño: “Ha jugado en varias posiciones y lo ha hecho como si llevara jugando ahí toda su carrera”.

“Eso es por su gran mentalidad y la del resto de muchachos también. Cuando les piden jugar en posiciones distintas lo hacen. Siempre. Tiene mérito, es algo en lo que la gente debería fijarse, sobre todo los más jóvenes, que les inspire y lo adopten”.

“Se trata de ayudar al equipo, no de anteponerse uno mismo a veces, y gente como Fernandinho o Rodrigo lo han hecho excelentemente en mi opinión”.

Stones disfruta de una buena relación con Kyle Walker, también defensa y hombre del partido contra el Southampton, donde marcó un gol en los últimos minutos para dar la victoria al City. El central de Barnsley mostró su encanto por el éxito de su compañero, y añadió que sintió que la victoria fue un premio al dominio del City.

“Creo que era algo que merecíamos en ese instante”, dijo sobre el tanto de Walker. “Por cómo jugamos, por cómo muchas cosas se nos pusieron en contra, con el rival tratano de perder tiempo en cada oportunidad… pero el fútbol habló por nosotros. El ritmo al que jugamos, lo agresivos que fuimos en cada aspecto y el hecho de que seguimos intentándolo. Es una muestra de la mentalidad de la plantilla”.

“Sobre Kyle, ¡fue algo que en realidad no puede hacer con su pie izquierdo! Ha estado muy orgulloso durante la semana, y con razón”.

“Todos están poniendo de su parte para conseguir los tres puntos y eso era lo que importaba el fin de semana. Eso es lo que importa en cada partido, la mentalidad de los muchachos durante esos tramos difíciles de los partidos”.

“Logramos los tres puntos y todos ayudan a que lo consigamos”.