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Gündogan, recurso y solución

ILKAY GÜNDOGAN. Centenario con el City.

ILKAY GÜNDOGAN. Centenario con el City.

Centenario con el City, el centrocampista alemán, respetado por las lesiones, ha disfrutado de un peso específico en el equipo de Pep Guardiola. Su versatilidad le convierte ahora en el recambio natural de Fernandinho.

Fue el primero en llegar, la primera incorporación de Pep Guardiola para su proyecto en el City. Tres años compartidos en la Bundesliga convencieron a Pep de que Ilkay Gündogan era un futbolista moldeado para la idea. La certeza era tal, que el centrocampista germano aterrizó Manchester en el verano de 2016 apoyado en sus muletas, tras otro episodio en una aciaga racha con las lesiones. La suerte también le fue esquiva en su primer curso en Inglaterra, pero Güdongan sumó en Bournemouth su partido 100 con la camiseta del City, afianzado en el once de Pep.

La reputación precedía a Ilkay Gündogan (Gelsenkirchen, Alemania, 1990) antes de que Pep Guardiola comenzara a compartir campeonato con el centrocampista el verano de 2013. Ilkay dirigía aquel Dortmund que alcanzó el cénit en la final de la Liga de Campeones pocos meses antes y al que solo un tardío gol de Arjen Robben privó de la gesta. Suyo fue el gol en Wembley en aquella derrota (2-1) ante el Bayern.

DEBUT. Ilkay se estrenó con el City en septiembre de 2016, ante el Mönchengladbach.

Sus raíces se encuentran en la ciudad turca de Izmir, desde la que llegaron sus padres a la cuenca del Ruhr a finales de la década de los ochenta. Nacido en la ciudad del actual rival del City en la Liga de Campeones, el Schalke 04, sobresalió en el gran rival por su capacidad de adaptación y habilidad para desarrollarse en todos los roles en la parcela central. De diez a mediocentro, y de interior. Junto a Nuri Sahin, Matts Hummels, Mario Götze y Robert Lewandoswki, conquistaría dos Bundesligas en Dortmund, dirigido por Jürgen Klopp.

El pasado curso, Ilkay ganó peso en el equipo ante la ausencia de David Silva, hasta rozar la cincuentena de partidos en todas las competiciones. “Gundo es un jugador extraordinario”, declaró Pep Guardiola. “La temporada pasada lo extrañamos mucho durante los seis meses que estuvo lesionado. Por eso estamos tan satisfechos con el rendimiento, no solo por los objetivos, sino por la calidad que tiene, la personalidad para jugar”.

El alemán también ha ganado presencia en los onces del técnico catalán a medida que ha avanzado el presente curso. Ha disputado todos los minutos en los últimos cinco encuentros de Premier League y también en la visita al Arena AufSchalke en la Liga de Campeones. Junto a Fernandinho, Pep encontró una fórmula para equilibrar en centro del campo, pero tras la lesión del brasileño en la final de la Carabao Cup, Gündogan se presenta como el recambio natural del mediocentro. “Siempre que ha estado en condiciones de jugar ha sido un jugador muy importante”, reconocía recientemente Pep.

 

CAMPEÓN. Gündogan con el trofeo de la Premier League 2018.

 

Ilkay solo pudo disputar 16 partidos en su primera temporada en el equipo, pero dejó su impronta en un superlativo partido contra el Barcelona (3-1), en el que firmó dos de los goles. Tuvo que esperar hasta septiembre para debutar en una primera temporada que se truncó Watford, en diciembre, con una rotura del ligamento cruzado de la rodilla.

Nuevo revés sumado a la inflamación en un nervio de la espalda que le mantuvo 430 días sin jugar le alejó de la gloria mundialista en Brasil y la dislocación en la rodilla derecha que le apartó de la Eurocopa dos años más tarde. En total, tres contratiempos mayúsculos que hubieran podido poner en entredicho la carrera de uno de los mejores peloteros de Europa, pero Ilkay, al talento le sumó convicción y tenacidad.

Primer equipo

“Una de nuestras mejores actuaciones”

GUARDIOLA. Pep celebra el tanto de la victoria con Mikel Arteta.

Pep Guardiola destacó el control de los suyos en la victoria 0-1 en Bournemouth a pesar de la carga de partidos, el sobreesfuerzo y las lesiones que sufre el equipo.

Declaraciones de Pep Guardiola tras el Bournemouth 0-1 City de la vigesimonovena jornada de la Premier League.

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“Una de nuestras mejores actuaciones”

GUARDIOLA. Pep celebra el tanto de la victoria con Mikel Arteta.

Pep Guardiola destacó el control de los suyos en la victoria 0-1 en Bournemouth a pesar de la carga de partidos, el sobreesfuerzo y las lesiones que sufre el equipo.

Declaraciones de Pep Guardiola tras el Bournemouth 0-1 City de la vigesimonovena jornada de la Premier League.

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“Sabíamos que llegarían las ocasiones"

EL MOMENTO. El gol de Riyad Mahrez en el Vitality Stadium.

Decisivo, Riyad Mahrez saltó al césped tras la desafortunada lesión de Kevin De Bruyne para dar al City la victoria en Bournemouth.

Declaraciones de Riyad Mahrez tras el Bournemouth 0-1 City de la vigesimonovena jornada de la Premier League.