Pep Guardiola aseguró que la victoria ante el Oxford United fue la mejor forma de inaugurar el ajetreado calendario que espera al Manchester City las próximas semanas.

El del Kassam Stadium fue el primero de los seis partidos que disputarán los celestes en los próximos 18 días, incluyendo dos en menos de 48 horas. Después de vencer por 1-3 al Oxford United, los jugadores celestes recibieron los elogios del entrenador catalán, que les felicitó por alcanzar las semifinales de la competición por tercera campaña consecutiva.

“Estoy encantado con todo”, dijo Guardiola tras el partido. “Vienen muchos partidos, empezamos una racha de seis partidos en 18 días. Será duro”.

“La competición se endurece ahora. Hay cuatro buenos semifinalistas, y estamos encantados de ser uno de ellos”.

No fue una noche sencilla para el City contra el Oxford, que cuajó una buena actuación en la segunda mitad al intentar igualar la eliminatoria. Algo que lograron nada más empezar el segundo tiempo.

Los amarillos crearon 18 ocasiones de gol. Más que ningún otro equipo al que se haya medido el Manchester City esta temporada, pero la joven defensa visitante supo aguantar y capear el temporal.

Guardiola elogió también al equipo de la tercera categoría, admitiendo que su juego directo puso en apuros al vigente campeón de la competición.

“Significa que son buenos”, dijo. “Sufrimos mucho en la segunda parte después de ponernos otra vez por delante. Y también en los últimos minutos. Juegan con balones en largo en los saques de banda y de esquina, y nosotros sufrimos en esas situaciones. Pero está bien, lo sabíamos antes de venir”.

Raheem Sterling fue capaz de anotar dos tantos más para certificar el pase de los mancunianos a la siguiente ronda, después de que Matty Taylor igualara el gol inicial de Cancelo. Ya son, por lo tanto, 18 goles para Raheem entre todas las competiciones. Cifra que le coloca por delante de Sergio Agüero en la tabla de goleadores del equipo.

Guardiola admitió no preocuparle quién anote los goles, aunque se mostró satisfecho por el buen estado de forma de Sterling.

“No importa quién marque”, comentó en rueda de prensa. “Estamos contentos por él, por sus dos goles. Es un tipo al que le gusta jugar y siempre está en forma, así es que es bueno para él que marcó dos goles”.