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El Olympique vuelve a la Champions

La afición del Olympique Lyonnais volverá a ver a los suyos entre los grandes de Europa.

La afición del Olympique Lyonnais volverá a ver a los suyos entre los grandes de Europa.

Tras dos temporadas de ausencia, el conjunto francés regresa a la Liga de Campeones. Esta es su historia.

No fue en el verano de 1999. Pese al favoritismo con el que los franceses llegaron a la última ronda clasificatoria para la fase de grupos de la competición de clubes más prestigiosa de Europa, el Maribor se impuso en ambos partidos de la eliminatoria.

Los eslovenos privaron a los del Stade de Gerland de participar en la Liga de Campeones al derrotarles, primero en Francia con un gol en el último minuto, y posteriormente al este de la república exyugoslava por 2-0. Los viola lograban así su primer billete para la fase de grupos de la competición. Su estreno.

En Lyon tuvieron que esperar un año más para recibir a los grandes del continente. Pocos minutos, sin embargo, para celebrar el primer tanto. Sonny Anderson abrió el marcador ante el Heerenveen a los 120 segundos del partido. El Olympique superó esta primera fase en la que quedó encuadrada con el Valencia, el Olympiakos y el ya mencionado Heerenveen.

En el Olímpico de Múnich, Sonny Anderson prueba fortuna frente al arco del Bayern de Múnich (2000).

Cayó en la segunda fase, también de grupos, ese a igualar a puntos con el Arsenal. Los londinenses, ganaron y empataron con el Lyon, accedió a la fase eliminatoria junto al Bayern de Múnich.

A esta primera campaña en Liga de Campeones le sucedieron once más.

Época dorada

Doce años seguidos de pistoleros como Sonny Anderson, de cañoneros como Juninho Pernambucano, de zagueros como Edmilson, guardametas como Grégory Coupet o futuras estrellas como Karim Benzema o Hugo Lloris. Los mejores años del Olympique.

Tres títulos lucían en la sala de trofeos antes del siglo XXI. Las Copas de Francia de 1964, 1967 y 1973. El nuevo milenio arrancó con la primera participación del Olympique en Liga de Campeones, pero el equipo galó sumó más éxitos en el ámbito doméstico. Como las siete ligas que ganó consecutivamente entre 2002 y 2008.

Los jugadores del Olympique celebran un tanto de Sylvain Wiltord. El 3-0 frente al Real Madrid (2005).

Durante sus participaciones en Europa, los de Lyon llegaron a tomarle la medida a algunos grandes, como el Real Madrid. Los españoles no fueron capaces de ganar ninguno de los siete partidos disputados entre 2005 y 2011. Siempre hubo empate en Madrid y victoria en la ciudad francesa, salvo en 2011 cuando el encuentro correspondiente a la ida de octavos de final terminó en empate a uno. En la vuelta se impusieron los blancos.

A un paso de una final europea

La mejor participación del Olympique en la máxima competición europea de clubes fue en la temporada 2009/10. En aquel curso, el equipo entonces entrenado por Claude Puel, ganó en Anfield para dejar por el camino al Liverpool. Atrás quedó también el Real Madrid y el Girondins de Burdeos.

Solo el Bayern de Múnich pudo apear a los gones venciendo en Alemania por 1-0 primero, y luego por 3-0 en Francia.

“Debemos creer”, dijo Bruno Génésio después de caer en Ámsterdam por 4-1. El Ajax se imponía en la ida de una nueva semifinal europea del Olympique. “Debemos digerir la derrota y creer que la hazaña es posible”. El entrenador francés no perdió el tiempo en motivar a los suyos para la vuelta, en la Europa League 2016/17.

Quien abrió la lata fue el Ajax a través de Kasper Dolberg. El Lyon necesitaba cuatro para empatar, y anotó tres. Al último tanto, a diez minutos de final, le sucedió una expulsión del holandés Nick Vierdeger. Los franceses creyeron pero no hubo hazaña.

Caras conocidas

Génésio sigue al cargo del equipo. Y aunque no repitió el éxito de la Europa League anterior, devolvió al Olympique a la Liga de Campeones tras tres años después de la última participación (2015/16) del club en la competición, cuando cayeron en la fase de grupos tras sumar un único punto.

Los gones no han tenido el mejor de los arranques. Llegan al Etihad Stadium tras empatar a dos en casa del Caen el pasado fin de semana, un resultado que les deja en séptima posición, con siete puntos, después de cinco jornadas.

Jason Denayer, que pasó cinco años en la cantera del City, regresará el miércoles al Etihad Stadium.

Pese a este comienzo irregular, el equipo francés cuenta con armas suficientes para poner al City en problemas. Y algunas de ellas con pasado reciente en la Premier League como los atacantes Bertrand Traoré (ex del Chelsea) o Memphis Depay (ex del United). Ambos veloces y potentes, físicos y técnicos, como el resto de un ataque que también componen el capitán y especialista de tiros libres Nabil Fekir, o Moussa Dembélé, que marcó dos veces al City en el empate frente al Celtic de la Liga de Campeones 2016/17.

Será un partido especial para Jason Denayer. El canterano del Manchester City regresará al Etihad tras firmar por el Olympique hace un mes. El central belga ha completado los dos últimos compromisos ligueros del Lyon, que cayó en el primero de ellos frente al Niza por 0-1.

La Liga de Campeones vuelve al Etihad Stadium. Y el Olympique de Lyon vuelve a la Champions.

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