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Nuestro rival: Fulham

NUESTRO RIVAL. Fulham.

NUESTRO RIVAL. Fulham.

El equipo de Slavisa Jokanovic regresó a la Premier League con una propuesta contra los elementos de la dura segunda división inglesa.

No es complicado trazar una línea entre los éxitos del City centenario de Pep Guardiola en la Premier League y el Fulham de Slavisa Jokanovic que regresó a la Premier League el pasado curso después de cuatro años de travesía por la Championship. Ese trazo imaginario se dibuja a través de una idea y de un momento de gracia que moldeó el curso de los acontecimientos, acompañado de la épica de una final, aquel viaje sin retorno en el que se dirime la suerte y que a menudo no premia los esfuerzos de una temporada, en el caso de los londinenses.

Hasta 23 encuentros sin conocer la derrota (18 victorias y 5 empates) encadenó el Fulham entre los meses de diciembre y mayo. 23 también el City de Guardiola (con 18 triunfos consecutivos) antes de caer en Anfield, en enero, por primera ocasión en el curso. El equipo de Jokanovic finalizó la temporada en la tercera posición y venció a la tesitura de remontar su eliminatoria de playoff ante el Derby County antes de derrotar al Aston Villa, aquel único intocable de la primera división inglesa hasta su descenso en 2016, en la final de Wembley.

SLAVISA JOKANOVIC. El ideólogo de este Fulham.

Números al margen, una manera de entender el fútbol estrecha lazos entre Craven Cottage y el Etihad Stadium. Con Jokanovic al frente, el equipo más antiguo de Londres apuesta por un fútbol de toque, elaboración y posesión, potenciado por la velocidad de Ryan Sessegnon, los goles de Mitrovic y la fortaleza defensiva. Fue el equipo de la segunda división inglesa que más quiso el balón (cerca de un 60% de posesión al término del curso), con el mayor acierto en el pase (80%) y en, Tom Cairney, tuvo a su Nico Otamendi, como el jugador que más pases efectuó por encuentro y con más precisión lo hizo, en una muestra palpable de la voluntad de siempre construir con sentido.

Pero lo hizo además el Fulham en la segunda división inglesa. El salto de categoría lo es aún más en Inglaterra. Un peldaño por debajo de la distinguida Premier League se encuentra el Averno, un monstruo de 24 cabezas –y 46 jornadas– un inframundo donde el fútbol inglés recupera en gran parte su esencia. “Me crié como jugador en mi país, donde la tradición también es jugar el balón por abajo, atacar e intentar dominar el partido con la posesión”, declaraba en una entrevista a Mundo Deportivo Jokanovic, quien defendiera los colores de Real Oviedo, Deportivo, Tenerife o Chelsea.

“La parte estética no es lo principal, es ganar, porque somos ambiciosos, pero si decidimos jugar así es porque creemos que tener una identidad clara es muy importante y que esta es la mejor fórmula ganadora”, explicaba también el exfutbolista serbio. Se entiende entonces que fuera Jordi Cruyff quien lo fichara par el Maccabi de Tel Aviv a recomendación de un Roberto Martínez impresionado por la trayectoria del Watford que Jokanovic llevó a la Premier League en 2015. El paso del serbio por Israel fue breve, pero suficiente para devolver al Maccabi a la Liga de Campeones tras 16 años.

WEMBLEY. El Fulham logró el ascenso al derrotar al Aston Villa en la final del playoff.

El Fulham no ha escatimado en recursos para mantener su puesto en la Premier League. Ha retenido a Aleksandar Mitrovic (autor de cuatro goles en las primeras cuatro jornadas de competición) y recultado a Juen Michaël Seri, André Schürrle, Luciano Vietto, Calum Chambers, Tim Fosu-Mensah, los guardametas españoles Fabri, (titular en las primeras jornadas), y Sergio Rico, además de Alfie Mawson, Joe Bryan y Maxime Le Marchand.

Suma cuatro puntos en el primer mes de competición, tras una victoria ante el Burnley (4-2) y un empate ante el Brighton (1-1) y derrotas ante Palace (0-2) y Tottenham (3-1) y el sábado llega a Manchester ofreciendo fútbol del que gusta en el Etihad Stadium. 

 

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