Abril marca el inicio de los enfrentamientos entre Liverpool y Manchester City con la disputa de los cuartos de final de la Liga de Campeones.

Son dos de los equipos más potentes de Inglaterra. En el ámbito doméstico, reds y blues han protagonizado pugnas memorables como la de la Premier League 2013/14 en la que el Manchester City arrebató el liderato al Liverpool a falta de dos jornadas para terminar ganando el campeonato en la última jornada ante el West Ham. Los equipos entonces entrenados por Manuel Pellegrini y Brendan Rodgers superaron el centenar de goles en liga.

En Wembley se decidió la Copa de la Liga de 2016. Ambas escuadras se dieron cita en una final resuelta en la tanda de penaltis.

WATCH: City v Liverpool: final de copa

Pedigrí europeo 

Será la primera vez que City y Liverpool se den cita en una instancia continental, pero tanto liverpudlianos como mancunianos han saboreado el éxito europeo.

La primera incursión del Manchester City en competición continental fue en 1968, después de haber ganado la liga anterior, y con ella, el acceso a la Copa de Europa, aunque caería en la primera ronda ante el Fenerbahçe.

Dos años más tarde, el equipo entonces entrenado por Malcolm Allison corrió mejor suerte. Tras vencer la FA Cup de 1969, el Manchester City superó al Athletic Club de Bilbao, Lierse, Coimbra y Schalke 04 antes de plantarse en la final de la Recopa de 1970. Allí se encontraría con el Górnik Zabrze polaco, que logró el billete al partido disputado en el Prater de Viena ganando el lanzamiento de una moneda al aire, después de que tres partidos frente a la Roma no sirvieran para dilucidar un vencedor de la eliminatoria.


                        El Manchester City que ganó la Recopa y la Copa de la Liga en 1970.
El Manchester City que ganó la Recopa y la Copa de la Liga en 1970.

Bajo la lluvia, el Manchester City arrancó con intensidad y se adelantó a los 12 minutos por mediación de Neil Young, que aprovechó un rechace tras una acción individual de Lee Francis, que sería el encargado de ampliar la ventaja inglesa desde el punto de penalti poco después de la reanudación. El Górnik redujo distancias en el marcador mediado el segundo tiempo, pero fue el equipo de Malcolm Allison quien terminó levantando el trofeo.

Pese a las continuadas participaciones del City en competición europea durante los años 70, hubo que esperar hasta la década de los 2010 para volver a ver al equipo azul de Manchester luchando por la corona europea. En la temporada 2015/16, solo un autogol de Fernando dejó a los sky blues a las puertas de una final de Liga de Campeones a la que finalmente accedió -y ganó- el Real Madrid.

Fue la única vez que el City llegó a cuartos de final, y terminó alcanzando las semifinales. Ante el Liverpool, los discípulos de Pep Guardiola tratarán de repetir hazaña, para después superarla.

Enfrente tendrán a un club cinco veces campeón de Europa.


                        Xabi Alonso empata la final de Estambul.
Xabi Alonso empata la final de Estambul.

El Liverpool conquistó el continente en cuatro ocasiones entre 1977 y 1984. En 2005, año en que lograron la quinta, protagonizaron una final histórica ante el Milan. Los italianos llegaron al descanso con una renta de tres goles tras una actuación sólida. Ganaban desde el primer minuto de juego. Rafa Benítez, entró en el folclore red. Sus muchachos regresaron al césped con la intención de, por lo menos, anotar uno, y luego ver qué pasaba. Steven Gerrard marcó de cabeza tras la reanudación. Vladimir Šmicer hizo el segundo dos minutos más tarde. Xabi Alonso empató el partido con suspense, recogiendo el rechace de un penalti que él mismo falló. Haciendo realidad lo que parecía imposible.

Hubo que jugar media hora más, luego el tiempo extra, hasta finalmente alcanzar la tanda de penaltis, donde el Liverpool se proclamaría campeón anotando tres tantos.

Ambos equipos volvieron a encontrarse en la final de la Liga de Campeones dos años más tarde, en Atenas, y el Milan se tomaría la revancha venciendo por 2-1.

WATCH: City v Liverpool: Premier League

Fue la última vez que el Liverpool llegó al último escenario de la competición. El Manchester City se quedó a las puertas hace ahora dos temporadas. Los dos tendrán que dirimir qué equipo accede, como mínimo a las semifinales. Anfield Road acogerá el primer choque entre los dos conjuntos del noroeste de Inglaterra. Un duelo, hasta la fecha, inédito en Europa.