Enigmático, con talento, y adorado por la afición del City, echamos un vistazo a las experiencias mundialistas de Mario Balotelli.

País: Italia

Internacionalidades: 35

Goles: 14

Partidos con el City: 30

Mundial: Brasil 2014


                        Mario Balotelli.
Mario Balotelli.

Mario Balotelli es un jugador auténtico. Un futbolista enigmático y misterioso capaz de entretener y frustar en del mismo modo. Su etapa en el City es inolvidable.

Hay veces en las que un jugador y una afición hacen buenas migas desde el principio, inmediatamente. Y eso es lo que ocurrió con Mario y el Manchester City, aunque quizá no sea tan fácil explicar su popularidad. Marcó goles, aunque otros marcaron más. Y fue una gozada verle jugar, aunque otros contribuyeran más decisivamente. Mario se convirtió, prácticamente, en una figura de culto.

Quizá, lo que más admiraran de él los aficionados sky blues fuese su impredecibilidad. Cuando llegó al club ejemplificó la esencia del Manchester City en aquella época: entretenido, ocasionalmente extravagante, pero imposible de saber lo que pasaría después.

Tuvo momentos brillantes. Cuando lideró el ataque en la final de la FA Cup de 2011 frente al Stoke, en un partido que acabó con 35 años de sequía. Y marcó goles fantásticos por el camino.

Sus locuras acabarían costándole una cartulina roja de vez en cuando. Contra el Dynamo Kyiv, su pronta expulsión fue clave en una eliminatoria de Europa League que el City podría haberse llevado. En la carrera por la liga 2011/12, fue expulsado ante el Arsenal en un choque que el City parecía no poder permitirse la derrota.

Fuera del campo, igual se presentaba en una perrera local que tenía fuegos artificiales en su baño. Y así sigue la leyenda. La vida nunca es aburrida si Mario está cerca.

Pese a sus polémicas, y las numerosas ocasiones en las que hizo perder los nervios a Roberto Mancini, hubo unos destellos de genialidad que resumirían perfectamente su personalidad.

El gol frente al United y su camiseta “Why always me? (¿Por qué siempre yo?)”, y por supuesto, su aportación al gol que cambio la historia del City para siempre. Aguantó el esférico y luego se lo devolvió a Sergio Agüero para que entrase en el área del QPR y, bueno… ya sabéis lo que pasa a continuación.

Momentos valiosos de un jugador especial. Los aficionados del City nunca olvidarán a Mario.

El Mundial de Balotelli

Mario solo ha participado en un Mundial hasta la fecha, pero dejó su inimitable firma en Brasil 2014. Y sí, ocurrió contra Inglaterra. Balotelli anotó un cabezazo ante Joe Hart para dar la victoria a Italia por 2-1.

Italia perdería sus siguientes dos partidos, y aunque Mario participó cada choque, abandonó la selección azzurra. Hasta que Mancini se hizo cargo del combinado italiano.

Con 27 años, y Mancini al mando, las puertas de una Copa del Mundo siguen abiertas para Balotelli. El Mundial de Qatar 2022 tendrá aún más sabor si el italiano participa en él.