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Nuestro rival: Stoke City

El City venció 4-0 y empató a cero frente al Stoke la pasada campaña.

El City venció 4-0 y empató a cero frente al Stoke la pasada campaña.

El Manchester City se enfrentará el sábado al equipo de Stoke-on-Trent, 13º clasificado de la Premier League.

Tres victorias ha cosechado el equipo de Mark Hughes en lo que llevamos de temporada. Sorprendió imponiéndose al Arsenal en la segunda jornada de liga, y venciendo 2-1 al Southampton en la más reciente. También despacharon al Rochdale (4-0) de la Copa de la Liga, competición que de la que fueron eliminados por el Bristol City.

Renovación del vestuario

La irregularidad ha sido la nota predominante en este inicio de campaña en el Bet365 Stadium. Tras la salida de Marko Arnautovic, uno de los hombres más en forma la pasada campaña, dejó al equipo falto de un referente en el ataque. La cesión de Jesé Rodríguez debía suplir la baja del austriaco, y no empezó del todo mal el español. Suyo fue el gol que dio la victoria a los potters ante el Arsenal.

También llegó Darren Fletcher, para aportar experiencia en el centro del campo. Compensando la juventud de otros refuerzos como el de Kevin Wimmer, o la renovación de las cesiones de Kurt Zouma o Bruno Martins Indi. Todos de carácter defensivo.

Mark Hughes y Pep Guardiola.

Mark Hughes ha ido mudando de sistema según los partidos los dispute en casa o lejos de su estadio. La base es el 4-3-3, con el que ha salido a los partidos que ha disputado en casa salvo el que venció ante el Southampton, donde el dibujo, aunque muy parecido, reforzaba el centro del campo y se transformaba en una especie de 4-6-1.

Irregularidad

En liga, los de Staffordshire han ganado tantos partidos como ha empatado (dos). Y ha perdido uno más (tres en total). Resultados que arrojan sensaciones opuestas.

Empataron ante el Manchester United, pero cayeron una semana más tarde en casa de un recién ascendido como el Newcastle. Vencieron al Arsenal y recibieron cuatro goles del Chelsea más recientemente.

Nicolás Otamendi trata de arrebatar el balón a Ramadan Sobhi durante el partido de la pasada temporada en el Etihad.

Ganar lejos del Bet365 sigue siendo tarea pendiente para los de Mark Hughes. El mejor resultado que han conseguido lejos de su estadio esta temporada fue un empate en The Hawthorns ante el West Brom.

Debilidad fuera de casa

¿Podrá hacerlo en Stoke en un partido nocturno entre semana? Es la pregunta del millón que sigue a cualquier fichaje de un jugador técnico. Porque se entiende que en esa pregunta se reúnen las condiciones en las que un hombre de toque lo tendrá más difícil. Por el clima y por el tipo de juego que suele verse en el Bet365.

El Stoke City es un equipo aguerrido, que pelea. No des un balón por perdido ni por ganado, pelea por él o no te lo llevarás.

Sin embargo, fuera de casa, la fuerza de los rojiblancos se diluye. Solo ganó cuatro partidos durante la pasada Premier League, y en la presente, en tres partidos, han encajado cuatro tantos y anotado dos.

A CLOSE EYE: Nicolas Otamendi looks to get a block in on Ramadan Sobhi's cross.

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City 0-0 Stoke: Extended Highlights

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Desde luego, las estadísticas no están del lado de los potters, que visitan un estadio en el que solo han ganado en una ocasión. Fue en 2014, hace tres años, cuando un tanto de Mame Diouf en el minuto fue suficiente para decantar la balanza del lado visitante.

Ese ha sido, hasta la fecha, el único tanto que los rojiblancos han marcado en territorio cityzen en la Premier League. Y lo han visitado hasta en nueve ocasiones, perdiendo siete y empatando a cero en la visita de la temporada pasada. 

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