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David Silva: así nace una leyenda del City

David Silva, una leyenda del City.

David Silva, una leyenda del City.

Cuando el español llegó a Manchester para empezar su aventura en el City, trajo la medalla de campeón de la Copa del Mundo a una sesión de de fotos para la revista oficial del club “ManC”.

Como editor, me quedé durante la sesión y luego entrevisté a David. Estaba tranquilo, casi tímido, pero me ganó como persona inmediatamente.

La portada de aquel número la titulé “Silva de oro”, y la verdad, es algo que he utilizado varias veces.

Dudo que nadie supiera entonces lo que sucedería en las ocho campañas posteriores, o que Silva sería quien llevara las riendas con una gracia y un arte que muchos de nosotros no habíamos visto jamás. Llevó al City a ganar título tras título.

Aunque su participación en el Mundial de 2010 fue mínima, era un campeón del mundo de 24 años dispuesto a ponerse a prueba en la Premier League, la liga más competitiva, física y rápida del planeta.

El Real Madrid rechazó a Silva en su día porque era muy pequeño para llegar a la élite, pero David creyó en su propia calidad y continuó en el San Fernando de la tercera categoría, donde permanecería cinco años más. Empezó siendo portero, pero su habilidad técnica y su visión pudieron reconocerse pronto, y terminó en la banda imaginando ser su héroe de infancia Michael Laudrup.

A los 14 años, el San Fernando se le quedó pequeño y, tras una prueba en el Valencia CF, terminó haciendo las maletas hacia la costa mediterránea.

En el Mundial sub17 de 2003, Silva llegaba sin ser un habitual del equipo que viajó a Finlandia. No jugó el primer partido, pero sorprendió en los cuartos de final frente a Corea del Sur saliendo del banquillo en la segunda mitad. Marcó tres goles y ayudó a España a remontar el 2-0 para terminar imponiéndose por 3-2. Fue el inicio de su relación con La Roja.

David Silva debutó con el City el 14 de agosto de 2010 en un empate a cero frente al Tottenham.

Volvió a casa con el balón de bronce tras perder frente a Brasil en la final. La gente empezaba a conocer al talentoso creador de juego del Valencia.

De vuelta con su club, disputó 14 partidos con el Valencia mientras el primer equipo ganaba la liga y la Copa de la UEFA antes de marcharse cedido, en la 2004/05 al Eibar. En el equipo de Segunda División jugó 35 partidos tras los que los vascos terminaron en cuarta posición – el puesto más alto que habían ocupado hasta entonces.

Silva necesitó una plataforma mayor para mostrar su talento y la temporada siguiente volvió a ser cedido por el Valencia. El canario se marchó esta vez a Vigo, cuyo equipo terminaba de ascender a Primera División.  Con el Celta jugó 34 partidos. Los gallegos terminaron sextos en la clasificación mientras que el Eibar, ya sin Silva en la campaña 2005/06, perdió la categoría.

David había demostrado su talento y volvió a Valencia para ganrse un puesto en el primer equipo.

Ya había jugado 54 veces con los combinados sub16, 17, 18, 19, 20 y 21 de España, y con 20 años jugó su primer partido con la selección absoluta. Fue en 2006 contra Rumanía. Dos años más tarde jugó la final de la Eurocopa 2008 contra Alemania.

Silva llamó la atención del City cuando le marcó un gol, en 2007, en el Thomas Cook Trophy que ganó el Valencia por 1-0 en el City of Manchester Stadium. Un año más tarde se rumoreó que el City había preguntado por él y por David Villa, compañero suyo en el Valencia tras la llegada de Sheikh Mansour al club. El traspaso no se concretó. No hasta que pasaron dos años.

Un Silva de 22 años era seguido por los mejores clubes de La Liga, mientras se convertía en parte fundamental del Valencia, con el que jugó 97 partidos, marcando 14 goles, en sus primeras dos temporadas en Mestalla. Con los blanquinegros ganó una Copa del Rey.

En València nace una estrella

Una lesión en la rodilla le dificutló la primera parte de la temporada 2008/09, pero en su último año en Mestalla jugaría 39 veces marcando en diez ocasiones para que el Valencia terminase tercero.

El City, ahora bajo el mando de Roberto Mancini, priorizó la contratación del centrocampista español mientras se iniciaba un nuevo proyecto. Para evitar que Silva explotase en el Mundial de 2010 y Barcelona y Real Madrid se interesaran por él, los sky blues negociaron con el Valencia que el canario cambiaría el blanco y negro ché por el celeste cityzen. El 30 de junio se anunció la contratación, que costó 24 millones de libras.

Llegó a Manchester como campeón del mundo y escogió el dorsal 21, el mismo que vestía en el Valencia y con España. Debutó en un empate a cero contra el Tottenham.

No fue una coincidencia que el City terminara su racha de 36 años sin ganar un título en la primera temporada de Silva en Manchester. La victoria en la final de la FA Cup contra el Stoke City fue la rúbrica perfecta a una temporada en la que David tres premios al Jugador del Mes del City.

La temporada siguiente, Carlos Tévez aseguraba que Silva fue “el mejor fichaje que ha hecho el City”. El canario siguió marcando goles y repartiendo asistencias mientras los sky blues ganaban su primera liga en 44 años en el último suspiro de la 2011/12.

Silva se ganó el sobrenombre de Merlín y El Mago, y completó unos doce meses fantásticos ganando la Eurocopa 2012 con España, además de ser incluido en el Equipo del Año de la Professional Footballers Association.

Llegaron más títulos en la 2013/14, cuando el City conquistó la Premier League y la Copa de la Liga. En 2016 volvió a ganar la Capital One Cup.

La pasada temporada logró anotar su gol 50 con el City y jugar su partido número 300 con el club. Después de ampliar su contrato con el club, Silva está listo para seguir rompiendo récords en las próximas temporadas.

Ha jugado 118 partidos con España, en los que ha marcado 35 goles. Es uno de los máximos goleadores históricos de La Roja. Celebró su 31 aniversario ganando el premio al Jugador del Año del City.

David Silva fue presentado en el verano de 2010.

Colin Bell, visto por muchos como el mejor jugador de la historia del City, ha dicho que “en realidad, David Silva es el mejor jugador que ha representado al club”, y uno no puede sino darle la razón. Decir que los aficionados lo adoran se queda corto.

Merece la pena recordar que David es un ganador nato. Fue rechazado por su físico, pero tuvo la fortaleza mental para demostrar, ya no solo que es un gran jugador, sino que es uno de los más destacados en la liga más física y dura del mundo.

Un futbolista maravilloso. Habla sobre el césped, y fuera del juego es un hombre tranquilo y humilde que huye de las luces y el glamour del estilo de vida al que suele asociarse a los jugadores de mejor nivel.

Como periodista, ha sido un privilegio trabajar con David en los últimos siete años, y como aficionado ha sido un placer verle jugar.

Tenemos buenas noticias, podremos seguir disfrutando del trabajo de este genio durante algunos años más –ojalá todavía más-, en los que seguirá regalando magia y escribiendo nuevos capítulos en la historia del Manchester City.

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