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50 años del jugador del año del City: parte 4

Tras su estreno en 1967, el premio al Jugador del Año del MCFC celebra su 50º aniversario.

En la cuarta entrega de este repaso echamos un vistazo a los ganadores entre 1996 y 2005, una mezcla ecléctica de talentos y nacionalidades.

1995/96: Giorgi Kinkladze

Quienes recuerdan su elegancia y habilidad, siguen hablando maravillas sobre los días en los que Giorgi Kinkladze vestía la zamarra del City.

Kinky llegó procedente del Dinamo Tbilisi en 1995 y rápidamente se convirtió en un ídolo de la grada en una época complicada para el club.

El entrenador Alan Ball aseguró que los aficionados se subirían a las azoteas para tratar de observar cualquier detalle del georgiano en acción. Y estuvo en lo cierto.

Bendecido con una habilidad en el regate similar a la de jugadores como Lionel Messi o Diego Maradona, y con una colección de pases que enorgullecería a Ali Benarbia, Kinky fue una luz brillante en una temporada oscura, la 1995/96, en la que el City empató dos y perdió nueve de los primeros once encuentros de la campaña.

El City mejoró hacia el final de temporada, y el tanto de Giorgi ante el Southampton en marzo de 1996 fue, probablemente, uno de los mejores goles en jugada individual que ha marcado nunca un jugador del Manchester City: el georgiano esquivó cuatro entradas con la elegancia de un bailarín de ballet antes de terminar la jugada con una vaselina suave.

El equipo de Balls descendió en la última jornada contra el Liverpool, pero el trabajo de Kinky fue reconocido con el premio al Jugador del Año por una afición que lo idolatraba.

1996/97: Giorgi Kinkladze

Aunque se esperaba que Kinkladze abandonara el City junto a algunas de las estrellas tras el descenso, el presidente Francis Lee, le convenció para que se quedara otra temporada  para ayudar a los sky blues a ascender de nuevo a la Premier League, pero el ’10’ se convertió pronto en objetivo de los principales equipos de Championship, que entendieron que si podían parar a Kinkladze podrían parar al City.

La temporada 1996/97 fue dolorosa para el georgiano ya que tuvo que retirarse lesionado en en varias ocasiones, pero con doce goles en 42 partidos, mostró su perseverancia, aunque a pesar de sus esfuerzos el City terminara la campaña en mitad de tabla.

1997/98 Michael Brown

El canterano Michael Brown solo jugó 27 veces durante la segunda temporada del City en la segunda división, pero el aguerrido centrocampista hizo lo suficiente para ganarse el voto de los aficionados.

Fue el segundo descenso en tres años, pero la entrega y el compromiso de Brown, y especialmente sus efectivas entradas para robar el balón le dieron el premio al jugador de entonces 21 años nacido en Hartlepool. Uno de los más jóvenes en llevárselo.

1998/98 Gerard Wiekens

En una temporada en la que Shaun Goater marcó un buen número de goles, Andy Morrison llegó para aportar presencia y robustez a la línea de atrás y Paul Dickov marcó aquel gol contra el Gillinham, Gerard Wiekens fue elegido el Jugador del Año del MCFC.

La calma en defensa del neerlandés y su aportación al juego le ayudó a imponerse al resto de sus compañeros en la lucha por el premio, cosa que muestra la influencia que el central tuvo en un equipo que finalmente lograría ascender aquella temporada.

1999/00: Shaun Goater

Con 29 goles en 45 partidos, Shaun Goater fue claro candidato al premio al mejor jugador de la 1999/00.

El exdelantero del Bristol City realizó una gran aportación para lograr el asacenso en su primera temporada en el City y, en la segunda, se convirtió en un héroe de la grada ayudando al equipo de Joe Royle a regresar a la Premier League.

 

Gauter se despide de Maine Road.

 

“The Goat” tenía un estilo peculiar en muchos sentidos. No era un regateador, ni solía marcar desde fuera del área, pero con la pelota en el área pequeña resultaba letal.

2000/01: Danny Tiatto

Durante una temporada complicada para los sky blues, que habían jugado en la tercera categoría solo dos años antes, hubo pocos jugadores que dejaran una buena impresión de vuelta en la Premier League.

Los votos de los aficionados fueron para Danny tiattio, un feroz y comprometido lateral australiano que disputó 39 partidos aquella temporada.

 

Tiatto pelea por un balón.

 

La afición demandaba pelea y Tiatto ofreció eso mismo: vio diez cartulinas amarillas y dos rojas ya que solía jugar al límite. Lo dio todo para intentar mantener al Manchester City en la máxima categoría, y aquello fue suficiente para ganarse el cariño de la familia sky blue.

2001/02: Ali Benarbia

Llegó libre y con la temporada ya empezada. Ali Benarbia tuvo un debut fantástico ante el Birmingham antes de recibir una gran ovación al ser sustituido.

Un genio. Bernabia se convirtió pronto en una parte clave del equipo entrenador por Kevin Keegan, y junto al internacional israelí Eyal Berkovic formó un tándem que facilitó la conquista de la segunda división y el consiguiente ascenso a la Premier League.

El delantero Paulo Wanchope dijo de él que “puede verte incluso cuando tú no puedes”.

Fue una delicia ver a Benarbia. Un futbolista brillante y, sus ocho goles en 42 partidos fueron solo una parte de la historia de su primera temporada con los sky blues en la que se terminó ascendiendo de nuevo a la Premier League y en la que Ali conquistó el premio al Jugador del Año.

2002/03: Sylvain Distin

El defensa francés fue uno de los refuerzos de renombre que el City hizo durante el verano de 2002.

Keegan estaba decidido a equipar a los blues con lo necesario para lograr una plantilla capaz de evitar un nuevo cambio de categoría por sexta temporada consecutiva.

Una de las nuevas caras fue la de Distin, un atleta alto y potente que se acopló a la perfección a la defensa del City en la Premier League. Fue su persistencia lo que le llevó a ganar el premio al Jugador del Año.

2003/04: Shaun Wright-Phillips

Habiendo ganado el premio al jugador joven del año las cuatro temporadas anteriores, parecía inevitable que Shaun Wright-Phillips, el favorito de los aficionados, se llevaría el galardón como jugador del primer equipo más pronto que tarde.

 

Uno de las figuras surgidas de la cantera cityzen en las últimas décadas: Shaun Wright-Phillips.

 

El popular extremo se ganó un ejército de admiradores por su energía y habilidad, y bajo el mando de Keegan se convirtió en un habitual del primer equipo.

Lo único que realmente le faltaba a su juego eran goles, ya que anotó solo nueve tantos en 104 partidos, algo que cambio esta temporada en la que marcó once goles en 46 choques. Apenas se perdió un partido.

A los 22 años se convirtió en el futbolista más joven en llevarse el galardón junto a Michael Brown y Steve Redmond.

2004/05: Richard Dunne

Richard Dunne llevaba cinco temporadas en el City antes de llevarse el premio. Pero se convirtió en la piedra angular de la defensa para hacerse con el reconocimiento.

 

Dunne gana el esférico en un duelo aéreo.

 

Junto a Sylvain Distin formó una pareja fiable en la que Dunne mejoraba año a año.

La temporada 2004/05 vio a Dunne, que había superado sus problemas disciplinarios, mostrar madurez y liderazgo, pese a no ser capitán, y su actuación en los 36 partidos que jugó  aquella campaña en la que Keegan perdió su puesto, le valió el premio de la afición.

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