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50 años del Jugador del Año del City: parte 2

TRES VECES GANADOR: Joe Corrigan.

TRES VECES GANADOR: Joe Corrigan.

En esta segunda parte del repaso a los 50 años del Jugador del Año del MCFC, echamos un vistazo a los ganadores de 1976 hasta 1985.

1975/76: Joe Corrigan

Pocos jugadores han logrado dar la vuelta a una situación negativa tan bien como lo hizo Joe Corrigan.

Durante sus primeros años en el City tuvo problemas de confianza y peso según trataba de ser el guardameta titular de los sky blues, pero con la llegada de Keith MacRae, Corrigan se puso las pilas.

No solo se trataba de evitar que otro portero se hiciera con su puesto, pasó gran parte del año a dieta y entrenando duro para lograr asentarse en el primer equipo durante los siguientes ocho años. Apenas se perdió un encuentro.

También se ganó la confianza de los aficionados, que le eligieron como mejor jugador del equipo en 1975/76.

1976/77:  Dave Watson

Cuando piensas en un defensa robusto, Dave Watson es el primero en aparecer en la mente de cualquier aficionado del City. No había forma de superarlo, ni por arriba ni por abajo. Los delanteros sabían que tocaba batalla cuando se encontraban al 5 del City, y no solían salir victoriosos precisamente.

Una roca en la defensa de cuatro de los sky blues, Watson estuvo en una forma excelente durante la temporada 1976/77 y fue una de las principales razones por las que el City se quedó a un solo punto de ganar el título. Un esfuerzo que fue recompensado con el premio al Jugador del Año. 

DAVE WATSON. El equipo quedó a un punto del título.

1977/78: Joe Corrigan

Sería el segundo galardón en tres años para “El Gran Joe”, a  quien se le tenía como uno de los mejores arqueros de Inglaterra.

Desafortunadamente coincidió en el tiempo con Ray Clemence y Peter Shilton. En cualquier otra época, Corrigan habría sido automáticamente el meta principal de Inglaterra, aunque esto fue algo que a los aficionados del City no les importó pues lo animaban con cánticos de “el número 1 de Inglaterra” en cada partido en Maine Road.

El City terminó cuarto en la 1977/78 y, de nuevo, “El Gran Joe” fue uno de los motivos de una campaña fantástica.

Esto no sería su último premio.

1978/79: Asa Hartford

Centrocampista dinámico, Asa Hartford mezcló trabajo y clase con gran resultado.

El internacional escocés fue parte importante del City desde mediados hasta finales de los 70, y aunque la temporada 1978/79 al club no le fue bien, siempre se pudo confiar en Hartford y, merecidamente, se llevó el premio al Jugador del Año.

Con 55 partidos jugados entre todas las competiciones, Hartford mereció el reconocimiento que los aficionados  le dieron, aunque finalmente fue uno de los jugadores que abandonó el club aquel verano cuando Malcolm Allison lo vendió al Nottingham Forest.

1979/80: Joe Corrigan

Como muestra de su regularidad, Corrigan logró el tercer premio en cinco años al final de una temporada turbulenta. Malcolm reconstruyó una plantilla que vio como varios jugadores de talento y experiencia se marchaban, pero Corrigan no fue uno de ellos.

ESTIRADA. Ni siquiera Joe podía salvarlo todo...

Su brillantez y bravura ayudó al City a evitar el descenso durante una mala temporada y el reconocimiento como Jugador del Año fue la justa recompense por su contribución aquella campaña.

1980/81: Paul Power

Una especie de héroe anónimo durante varias temporadas, Power tuvo varios roles, tanto en el centro del campo como en el lateral derecho, que cumplió con suma profesionalidad.

Nada especialmente vistoso, pero aportó trabajo duro al equipo.

Sus goles fueron cruciales para llegar a la final de la FA Cup en 1981 y el voto aquella temporada se decidió, probablemente, gracias a su libre directo con efecto que entró por las escuadra en el minuto 100 de la semifinal de la FA Cup ante el Ipswich Town.

Fue un justo reconocimiento para un jugador infravalorado.

1981-82: Tommy Caton

Uno de los descubrimientos de Malcolm Allison, Tommy Caton, debutó con el City a los 16 años y permaneció en el equipo durante cuatro temporadas.

UN ADELANTADO A SU TIEMPO. Tommy Canton.

Talentoso central con un potente disparo, Caton se convirtió en el jugador más joven en alcanzar los 100 partidos en primera división en la temporada 81-82, con 19 años y cinco meses, y sumó varias llamadas con Inglaterra.

El equipo lideró la clasificación llegado el período de Navidad, pero acabó la temporada en el décimo lugar. A día de hoy sigue siendo el jugador más joven en llevarse el premio.

1982-83: Kevin Bond

Sería justo reconocer que Kevin Bond no tuvo un plácido recibimiento cuando fue fichado por su padre John, entonces entrenador.

En muchas ocasiones entraba en lugar de uno de los favoritos de la grada, Nicky Reid, algo que tampoco ayudó a la reputación del joven central.

A Bond le llevó tiempo convencer a los críticos, pero los seguidores acabaron reconociendo, como es habitual, a un jugador que lo dio todo por defender la camiseta con la que jugaba.

Bond siguió trabajando duro, las voces críticas se hicieron cada vez menos numerosas y alcanzó el premio de Jugador de la Temporada en una temporada en la que, sin embargo, el City perdería la categoría.

1983-84: Mick McCarthy

Considerado uno de los mejores defensas fuera de la primera división, el City se movió para hacerse con los servicios del central del Barnsley.

El nuevo técnico Billy McNeil vio en el sólido defensa de Yorkshire el líder ideal para llevar al equipo de vuelta a la Division One y el tiempo le dio la razón, aunque hubiera que esperar otra temporada.

MICK McCARTHY. Valentía y determinación.

McCarthy era un sólido defensa que jugó con amor y entrega a la camiseta y el hecho de que se llevara el premio en su primera temporada demuestra el impacto que el gran número ‘5’ tuvo en los fans.

1984-85: Paul Power

En una nueva muestra de por qué era conocido por los fans como ‘Mr Depensable’ (Señor Fiable) Paul Power logró su Segundo premio al Jugador de la Temporada en su décimo curso en el City.

COMPROMISO. Paul Power.

Fue su penúltima temporada en el equipo, pero una vez más lideró al equipo con orgullo y dedicación durante una temporada que culminó con el acenso en el último encuentro. En el camino, Power superó los 400 partidos con el City.

50 años del Jugador del Año del City: parte 1.

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