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Los ascendidos

HUDDERSFIELD TOWN: El City y los Terriers se cruzaron en la FA Cup la pasada temporada.

HUDDERSFIELD TOWN: El City y los Terriers se cruzaron en la FA Cup la pasada temporada.

Se acerca el inicio de la Premier League 2017/2018 con Newcastle, Brighton y Huddersfield como nuevos invitados.

Vuelta por la vía rápida

1934, 1961, 1978, 1989, 2009 y 2016. El Newcastle United ha descendido en seis ocasiones desde su fundación a finales del siglo XIX. Jamás cayó al tercer escalón y siempre volvió.

Las urracas jugaron el año pasado en Championship. Como de rebote, como si fuera una cama elástica. Caer y salir disparado de nuevo hacia arriba. Promediaron una asistencia de 51.100 espectadores, superando incluso la de quince equipos de Premier League la pasada temporada.

Los del noreste de Inglaterra han ganado cuatro ligas, seis FA Cups e incluso un título europeo: la Copa de Ferias de la UEFA de 1969. Ese fue su último gran galardón. Club grande en sus inicios, el Newcastle vive en una situación de querer y no poder en las últimas décadas. En lo que llevamos de siglo XX ha descendido la mitad de veces que lo hico durante los cien años anteriores.

Rafa Benítez no pudo evitar la última decepción. Tomó las riendas a falta de diez partidos, con el equipo en puestos de descenso.  No ganó ninguno de sus primeros cinco encuentros, y bajó. No perdió ninguno de los cinco últimos, y dio esperanzas a una afición que vio cómo, doce meses después, el entrenador español devolvió al Newcastle a la Premier League como campeón de Championship y con nueve puntos de ventaja con respecto al tercer clasificado.

85 goles a favor y 40 en contra. En la doceava jornada se encaramaron al segundo puesto para jamás abandonar la zona de ascenso directo. En el último partido de la temporada venció al Barnsley para, tras el empate entre Aston Villa y Brighton, ganar su pulso particular con los de la costa sur y terminar el año en el primer puesto. La guinda al pastel.

ASCENSO Y TÍTULO. El Newcastle regresó a la Premier League de la mano de Rafa Benítez.

El triunfo de la constancia

Aquel empate en Villa Park significaba que el Brighton, que había sido líder en once jornadas a lo largo de la campaña, perdía el primer puesto y el campeonato. Por un único punto. Eso sí, los ocho de ventaja que llevaba respecto al tercer clasificado permitió que la ciudad de East Sussex celebrase tener un equipo en la Premier League.

Lo hizo tres semanas antes del final de la competición, cuando los seagulls vencieron al Wigan Athletic.

El ascenso pareció inevitable durante varios tramos de la temporada. Perdieron nueve partidos en liga: dos de ellos en los primeros 25 partidos, y otros dos con el ascenso ya garantizado. La regularidad del Brighton no mermó el ansia de celebración de sus aficionados, que invadieron el césped ocultando el verde con sus bufandas azules y blancas.

Chris Hughton culminaba el trabajo que intentaron sin suerte hombres como Gustavo Poyet o Óscar García. Ambos entrenadores llevaron condujeron al club al playoff de ascenso encontrando una oposición insalvable en las eliminatorias ante Crystal Palace y Derby County respectivamente. El propio Hughton también vio como sus opciones terminaban con una doble eliminatoria frente al Sheffield Wednesday.

El entrenador irlandés tomó las riendas cuando el Brighton destituyó a Sami Hyypiä después de que el finlandés no cuajará en el banquillo del Amex Stadium tras ganar solo seis de sus 26 partidos al frente de los blanquiazules.

CONSTANCIA. Después de varios años quedándose en las puertas, el Brighton alcanzó el ascenso.

Siguió con la propuesta de juego de toque iniciada por el club, y al final encontró la recompensa: el ascenso a la Premier League 34 años después. La máxima categoría del fútbol inglés acogió al Brighton durante cuatro temporadas, desde la 1979/80 hasta la 1982/83.

Cuatro años en la élite. En el último de todos, en el que volvió a descender, llegó a disputar la final de la FA Cup.

Su primer rival en su vuelta a la máxima categoría será, precisamente, ante el Manchester City en el Amex Stadium el sábado 12 de agosto.

La primera vez

Huddersfield, en el oeste de Yorkshire, tiene poco más de 145.000 habitantes. Y a partir de esta temporada, también un equipo en la Premier League por primera vez en la historia.

Se cumplen 45 años desde la última aparición de los Terriers en la máxima categoría del fútbol inglés. Ascendieron a ella en 1970 y en 1972 descendieron tras sumar solo 25 puntos en aquella postrera participación entre los grandes.

El Huddersfield Town llegó a caer a la cuarta división, y vivió las cuatro décadas siguientes entre el tercer y el cuarto escalón de la Football League.

Hasta noviembre de 2015. Por aquel entonces, el equipo del John Smith’s Stadium, acumulaba tres salvaciones consecutivas en Championship. Lograr una cuarta permanencia era el objetivo a corto plazo, pero el club decidió marcarse metas más altas con vistas al futuro. Y contrataron a David Wagner, un entrenador alemán que llegaba de la cantera del Borussia Dortmund y que logró el objetivo principal: salvarse.

ARTÍFICE. Aaron Mooy fue uno de los responsables de una temporada histórica para el Huddersfield.

Un año más tarde de lograro, el hito sería mayor. El Huddersfield Town ascendió a la Premier League como campeón del playoff de ascenso tras vencer al Reading en Wembley la tanda de penaltis.

La constancia y el trabajo han dejado sus frutos en el John Smith’s Stadium. Además, este verano han aterrizado nueve fichajes entre los que destaca un hombre que fue clave en el centro del campo: Aaron Mooy, cedido por el Manchester City, completó su traspaso tras una campaña brillante.

Son nuevos en la categoría, pero los Terriers ya muestran los colmillos.

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Estancia y amistoso en Girona

Montilivi.

El equipo de Pep Guardiola realizará una breve concentración en Catalunya este agosto.

Amistoso entre el City y el Girona.

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Y la gira terminó

Sterling se prepara para lanzar durante el partido ante el Real Madrid.

Los jugadores del Manchester City vuelven a Inglaterra tras dos semanas en los Estados Unidos en las que se midieron a Manchester United, Real Madrid y Tottenham. Estos son algunos de los aspectos más destacados del US Tour.

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