Equipo masculino

Cityzens en la casa de Pep

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Nos dejamos caer por la peña oficial de seguidores del City en Barcelona.

De un seguidor inglés del City de toda la vida y un joven catalán que encontró en el azul celeste los colores de su pasión. De esta conjunción nació en 2011 la MCFC Barcelona Official Supporters Club, la peña oficial de seguidores del City en la capital catalana.

Mark Aspinall acaba de cumplir los 55 años y desde hace 27 reside en Barcelona, donde es profesor de inglés en la Universitat Autònoma. De Manchester, siempre intentó seguir las evoluciones de su equipo desde la distancia. “Mi familia, especialmente mi padre, era más aficionado al rugbi. Pero Francis Lee vivía a cuatro calles en la zona donde yo vivía cuando era pequeño, así que la mayoría de los habitantes de la zona nos hicimos del City. El novio de mi hermana mayor también era seguidor del City y me llevaba a los partidos. Era la época de Colin Bell y desde entonces estoy fichado de por vida”, explica.

David Campillo se aficionó al City por una divertida rivalidad futbolística con un amigo. Comenzó a seguir los partidos por televisión y su pasión la plasmó en un blog en español que seguía la actualidad del equipo. “Tener un equipo de fuera es una manera diferente de vivir la pasión por un club. Es mucho más divertido”, nos comenta. David se ha desplazado a Manchester en varias ocasiones para disfrutar en directo del City en el Etihad Stadium. También ha seguido al equipo en desplazamientos de la Premier League en Boleyn Ground, ante el West Ham, o contra el Real Madrid, en el Santiago Bernabéu, en la Liga de Campeones.

El destino juntó a Mark y David en 2011, en la Ciudad Deportiva del Espanyol, situada a las afueras de Barcelona, donde ambos se desplazaron para seguir un encuentro de la EDS ante el conjunto blanquiazul. De aquel encuentro nació lo que hoy es la peña oficial del City en Barcelona. “Estábamos allí y pudimos conversar con Pablo Zabaleta”, recuerda Mark. “Era agosto y aquel verano acabábamos de ganar a FA Cup y al United en las semifinales y estuvimos conversando sobre aquello”, añade.

Fundada en 2011 y oficialmente inscrita en el Supporters Club desde la temporada 2014/2015, la peña del City en Barcelona reúne a una veintena de seguidores, en su mayoría procedentes de Manchester y residentes en la capital catalana y también nacidos en Catalunya, como los dos hijos de Mark. Su punto de encuentro es un local de la acogedora plaza d’Osca en el barrio de Sants, uno de los que mejor conserva el espíritu tradicional de la ciudad. Ricard Blanco, regenta el local que también acoge la Penya Barcelonista del barrio de Hostafrancs y les puso todas las facilidades del alcance para poder seguir al City. Explica Mark que “hacía años que nos reuníamos en varios pubs ingleses e irlandeses de la ciudad hasta que encontramos el bar de Ricard. Lo pudimos decorar con motivos del City y desde entonces ha sido nuestro lugar de encuentro. También cuando han venido seguidores a la ciudad en los muchos partidos que hemos jugado contra el Barcelona en los últimos años”.


La llegada de Pep Guardiola al banquillo del City ha popularizado la peña en la zona. “Los socios somos los mismos, pero ahora el City aparece mucho más en los medios y mucha gente simpatiza con nosotros, nos da ánimo cuando nos ve con la camiseta o se acerca al bar a ver los partidos. Notamos muy buena vibraciones. Quien quiera acercarse a la peña para ver los partidos será bienvenido”, dice Mark.

El City ha inaugurado este pasado verano una nueva etapa, “un proyecto que hace mucha ilusión, pero que justo empieza ahora”, asegura David, para el que “la Premier League es una liga muy diferente y requiere más tiempo que otras competiciones. Tengo muy buenas sensaciones con la Champions este año”. En el mismo sentido, Mark comenta que “soy de una generación que ha esperado 35 años para ganar un título, así que soy optimista. Han llegado nuevas ideas y todo necesita su proceso. Tampoco hemos tenido suerte con las lesiones, especialmente en la defensa, pero veo el futuro con muy buenos ojos”.

El futuro inmediato es el sábado, con la visita de los Spurs al Etihad. La peña de Barcelona no faltará en su cita para alentar al equipo de Pep Guardiola desde la distancia.

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