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A por la tercera

A por la tercera
El Manchester City recibe el domingo al Swansea en el Etihad Stadium en un partido en el que los hombres de Pep Guardiola tratarán de sumar la tercera victoria consecutiva.

Los sky blues encaran el mes de febrero con ánimos renovados tras vencer a Crystal Palace y West Ham en sus dos últimos choques. La maquinaria de Guardiola vuelve a funcionar a toda potencia y el objetivo ahora es conseguir un tercer triunfo consecutivo, algo que no sucede desde principio de campaña, cuando el Manchester City acumuló hasta diez partidos seguidos ganando. En dos de esos choques, los cityzens doblegaron, precisamente, a su próximo rival por 1-2 en la EFL Cup y 1-3 en la Premier League: el Swansea.

Rival engañoso

La última vez que los mancunianos cayeron frente a los galeses fue en marzo de 2012, cuando un solitario gol de Luke Moore en el 83 valió a los cisnes para llevarse los tres puntos. De las diez veces que ambos equipos se han encontrado desde entonces, los celestes han ganado el pulso hasta en ocho ocasiones y se firmaron tablas en dos partidos.

Los cisnes llegan en decimoséptima posición, solo dos puntos por encima del descenso. Algo que, sin embargo, no es motivo suficiente para descartar ninguna sorpresa. Tras el paso de Francesco guidolin y Bob Bradley por el banquillo del Liberty Stadium, Paul Clement tomó los mandos del Swansea hace un mes y, aunque perdió frente al Arsenal y el Hull en su primer partido en el cargo, derrotó al Liverpool en Anfield y se impuso al Southampon. 2-3 y 2-1 respectivamente.

Algo que sabe muy bien Pep Guardiola, que tampoco se fía de los cisnes: “Creo que será uno de los partidos más duros que nos espera antes del final de la temporada”, dijo el catalán en rueda de prensa.

Los cambios del Swansea

Un equipo que ha revertido su dinámica con la llegada del nuevo técnico fortaleciendo su propuesta defensiva y reduciendo los espacios en campo propio. Clement también ha sido capaz, en apenas cuatro encuentros, de sacar el máximo provecho a la variedad de recursos ofensivos que ofrecen Llorente como punta de referencia y sus hombres por banda. Aquí puedes leer nuestro análisis completo del rival.

El arranque de Gabriel Jesus

El delantero brasileño se está convirtiendo en una de las sensaciones del City desde que llegó a principio de año. Ha participado en tres partidos, siendo titular en dos de ellos, y participando en tres goles de su equipo. Dio una asistencia frente al Crystal Palace y otra frente al West Ham, ante quien marcó, además, su primer gol como sky blue.

El domingo será pues uno de los hombres a tener en cuenta. Será cuando se resuelvan las dudas que han ido apareciendo desde que el miércoles ayudase a la victoria de los suyos: ¿Volverá a ser titular?, ¿es compatible con Sergio Agüero?

Pep no quiso resolver la primera cuestión, pero sí la segunda: pueden jugar juntos. “En Brasil, Gabriel Jesus jugaba en la izquierda”.

Bravo o Caballero

Otra de las incógnitas que rodean la previa del partido frente al Swansea es quién defenderá la meta del City. Claudio Bravo ha jugado 23 partidos en su primera temporada en Inglaterra –principalmente Premier League y Liga de Campeones-, mientras que Willy Caballero ha tenido su oportunidad tanto en la Copa de la Liga como en la FA Cup. Precisamente su actuación frente al Crystal Palace el pasado fin de semana en la competición de clubes más antigua del mundo le valió repetir titularidad frente al West Ham. Y, como hiciera en Selhurst Park, volvió a dejar la puerta a cero.

Datos y estadísticas

· El Swansea no gana en casa del Manchester City desde marzo de 1951.

· Yaya Touré ha participado en seis goles en sus seis últimos partidos de Premier League contra el Swansea.

· El Manchester City ha ganado dos de sus últimos doce partidos de Premier League jugados en domingo.

· Los galeses han ganado sus dos últimos partidos fuera de casa en liga.

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