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Nuestro rival: Brighton

BRIGHTON & HOVE ALBION. Regreso a la máxima categoría 34 años después.

BRIGHTON & HOVE ALBION. Regreso a la máxima categoría 34 años después.

Los Seagulls confían en la sólida base con la que Chris Houghton llevó al equipo al ascenso.

El del Brighton & Hove Albion ha sido un largo camino hasta la Premier League. En los despachos, Tony Bloom asumió las riendas cuando el club se encontraba en el tercer escalón del fútbol inglés para llevarlo, en menos de una década, la élite. En lo deportivo, el artífice del histórico regreso de los Seagulls a la máxima categoría, 34 años después, responde al nombre de Chris Houghton.

Con el irlandés en el banquillo, el Brighton realizó el gran paso, del que se quedó a las puertas la pasada temporada, cuando cayó en los playoffs ante el Sheffield Wednesday. Houghton se hizo cargo del equipo la tarde de fin de año de 2014, en una temporada complicada para que comenzó con el finlandés Sami Hyypiä en el banquillo. Con él llegó la esabilidad necesaria para dar forma a un proyecto que después del cambio de ciclo con el adiós de Gustavo Poyet (2009-2013) se tambaleó con la repentina renuncia de Óscar Garcia y la apuesta fallida por el ex central del Liverpool.

CHRIS HOUGHTON. El irlandés condujo al Brighton a la Premier League.

El éxito de Houghton al frente del equipo la pasada temporada se explica a través de un planteamiento claro y la solidez de un 4-4-2 inamovible, con dos hombres en el medo centro. El Brighton no abandonó las posiciones de playoff desde la jornada nueve y solo el empate en Villa Park de la última jornada impidió que se llevara el título, que finalmente cayó en manos del Newcastle. Curiosamente el conjunto con el que Houghton alzó el trofeo en 2011.

El irlandés, sin embargo, ya ha anunciado que de cara a afrontar el reto de la Premier League el planteamiento táctico no será una restricción. “Seremos flexibles en el esquema. Tenemos la referencia de equipos como el Burnley o el Bournemouth, que son los casos más recientes. Pero también hay que mirar a Crystal Palace, Watford o Leicester años antes o si todavía miramos más atrás, a Stoke o West Brom”, comentaba recientemente a los medios locales.

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A seguir: Bruno Saltor

Los números hablan de Glen Murray, autor de 23 goles en el Championship la pasada temporada, como el hombre determinante de este Brighton. En Pascal Gross, alemán de 26 años, firmado del Ingolstadt con el cartel de ser el futbolista que más ocasiones generó en la pasada edición de la Bundesliga, recae el gran atractivo del equipo.

CAPITÁN. Bruno Saltor, un referente en el club.

Pero el brazalete de capitán del Brighton luce, desde el pasado verano, en el brazo de un catalán, Bruno Saltor, que llegó al equipo en julio de 2012 procedente del Valencia, en la segunda campaña del equipo en la segunda división. Saltor y el Brighton han crecido de la mano. Para el lateral, el premio de la Premier League le llega  los 36 años.

"Bruno es alguien que es muy respetado en el club, en todos los estratos, y también por los aficionados. Es un profesional maravilloso y un gran ejemplo dentro y fuera del terreno de juego. Es el candidato ideal", comentó  tras el nombramiento Chris Houghton.

Caras nuevas

Cinco jugadores contrastados y algunas apuestas. A la espera de novedades, a más de tres semanas para el cierre del mercado, el Brighton inicia la andadura en la Premier League con seis caras nuevas. Chris Hughton no puedo hacerse con los servicios del brasileño del Genk belga, Renato Neto, ni con las cesiones de Tammy Abraham y Ruben Loftus-Cheek, en busca de minutos para crecer lejos del Chelsea, que finalmente han recalado en Swansea y Crystal Palace, respectivamente.

PASCAL GROSS. Un ‘10’ de la factoría alemana.

Sí que ha llegado en cambio, procedente de Stamford Bridge, el atacante Izzy Brown, que, con 20 años, que ya sabe que es jugar minutos en la Premier League. La pasada campaña, sin embargo, lo hizo prestado al Rotherham United y al ascendió Huddersfield Town. Como proyectos a largo plazo también se han unido a los Seagulls Mathias Normann (Bode/Glimt), centrocampista noruego de 21 años, y Steven Alzate (Leyton Orient) atacante de 18 años.

Otros cinco nombras contrastados en el fútbol de primer nivel se han unido a jugadores como Glenn Murray, Steve Sidwell o Liam Rosenior, con recorrido en la Premier League. El guardameta australiano Mathew Ryan llega para ser la primera elección bajo los palos, después de que David Stockdale no renovase su contrato. El lateral izquierdo austríaco Markus Suttner y un ‘10’ de ADN alemán como Pascal Gross, internacional sub 19, se han incorporado procedentes del Ingolstadt. Esta misma semana, los Seagulls han anunciado dos nuevos refuerzos, el centrocampista holandés Davy Pröpper (PSV) y el extremo colombiano José Izquierdo, que llega procedente del Brujas belga.

Posible once

El esquema 4-4-2 fue prácticamente inamovible para Chris Houghton a lo largo de la pasada campaña y podría ser la apuesta en el estreno en la Premier League.

El técnico, sin embargo, ha anunciado que será flexible en la disposición táctica. La llegada de Gross y de Pröpper ofrece al irlandés la flexibilidad de pasar al 4-2-3-1 con el germano o el holandés actuando por detrás del punta, Hemed o Murray.

El franco-belga Anthiny Knockaert también parte como principal opción la derecha, puesto que también podría ocupar Jamie Murphy. Su perfil habilidoso también le permitiría desarrollarse en la media punta en el 4-2-3-1.

En el centro del campo, la lesión del israelí Biram Kayal abre las puertas de la titularidad a Solly March como pareja de Dale Stephens.

 

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