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Tres puntos y un buen test

El City visita al Southampton en la última cita en la Premier League antes de las semifinales de la FA Cup ante el Arsenal.

El City se reencontró con la victoria en la pasada jornada en la visita del Hull al Etihad Stadium en la Premier League. El equipo sumó tres puntos vitales en la lucha para ocupar una de las cuatro posiciones que otorgan billete a la Liga de Campeones y este fin de semana buscará prolongar el momento en su desplazamiento a Southampton. La visita a los Saints será, además, un test de primer nivel de cara a las semifinales de la FA Cup del próximo fin de semana, la opción para que los esfuerzos del equipo se vean recompensados en forma de trofeo en el año inaugural del ciclo de Pep Guardiola en el banquillo.

Pep destacó las virtudes de un equipo muy completo. “Será un buen test para nosotros. El Southampton está haciendo una temporada excepcional. Tiene muy buenos jugadores en todas las posiciones, buenos centrocampistas como Oriol Romeu –con el que Pep coincidió en el Barcelona– delanteros muy rápidos y bandas muy peligrosas y trabajadoras, constantemente arriba y abajo. Son un equipo muy trabajador”.

En técnico confirmó que Baca Sagna, por lesión, no estará en Saint Mary’s. La del lateral galo es la única ausencia en el equipo además de las ya conocidas de Gabriel Jesus y Ilkay Gündogan. Guardiola, en cambio, no confirmó si la portería será propiedad de Claudio Bravo o Willy Caballero. El chileno volvió a ocupar su puesto bajo los palos después de varias semanas de ausencia en la Premier League el sábado ante el Hull City.

“Conozco bien a Pep”, comentó el técnico de los Saints Claude Puel. “Ya nos enfrentamos cuando dirigía al Lyon en la Liga de Campeones. Era un entrenador joven y aquel equipo ya era fantástico”. Aquel Barcelona de Pep se impuso en el total de la eliminatoria por 3-6 ahogando en sueño europeo del gran dominador del fútbol francés durante aquellos años, un Olympique Lyonnais ganador de siete campeonatos galos de forma consecutiva entre 2001 y 2008, que no pudo exportar su hegemonía local al continente. 

En la primera temporada al frente de los Saints, Claude Puel tiene al equipo cómodamente situado en la zona media de la tabla y logró conducirlo hasta la final de la EFL Cup. En el encuentro disputado en el Etihad Stadium, el pasado 23 de octubre, los Saints arañaron un punto. Nathan Richmond puso por delante a los visitantes y Kelechi Iheanacho logró la igualada. El Southampton afronta el partido del sábado después de sumar dos victorias en las últimas dos jornadas ante el Crystal Palace (3-1) y ante el West Bromwich (0-1).

De cara al nuevo duelo ante el City, el técnico galo abrió las puertas a la participación de los hasta ahora lesionados Steven Davis y Manolo Gabbiadini. El italiano ha tenido un impacto inmediato desde su llegada procedente del Nápoles en el mercado invernal, con cuatro goles en cuatro partidos en la Premier League y dos en la final de la EFL Cup que hicieron soñar a los seguidores Saints con el primer título al máximo nivel desde la FA Cup de 1975. Gabbiadini ha recogido el testigo de su compatriota Graziano Pelllé (autor de 30 goles en sus dos campañas en el equipo) seducido este verano por la emergente liga china. 

Los datos 

El City solo ha caído derrotado en uno de los últimos siete encuentros contra los Saints.

Si el City suma la victoria en Saint Mary’s igualará los 19 triunfos en liga logrados la pasada temporada. 

Sergio Agüero ha marcado en todos los encuentros de la Premier League disputados en abril y suma cuatro jornadas consecutivas anotando.

Dusan Tadic ha sido clave para el Southampton en los últimos cinco goles. Anotó uno y asistió en cuatro.

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