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Un derbi 'in crescendo'

KELECHI IHEANACHO: Wins the ball

KELECHI IHEANACHO: Wins the ball

Aplazado en febrero, el duelo ante el United ha ganado trascendencia a medida que avanzaban las jornadas. Un solo punto separa a ambos equipos en su lucha por la Liga de Campeones.

Un derbi es siempre un derbi y en esta ocasión las circunstancias nos regalan uno más decisivo que el que el calendario quiso ubicar a finales de febrero. El City recibe al United a tan solo seis fechas del término del curso y con ambos conjuntos separados en la tabla por una diferencia mínima. Un derbi, su liturgia, es motivo de orgullo local. Ahora también global. El planeta fútbol mira a Manchester para su derbi 174.

Un derbi tampoco entiende de estados de ánimo. Ni de momentos de forma. Llega al City a una de las citas más esperadas del año después de caer en las semifinales de la FA Cup y recibe a un United  invicto en los últimos 23 encuentros de Premier League. Solo un punto separa a los de Pep Guardiola, cuartos (64), del equipo de José Mourinho (63). 

Son un equipo peligroso, muy bueno, y con una larga racha de imbatibilidad en la liga”, recordaba Pep. Los Diablos Rojos no caen en la Premier League desde que lo hicieran ante el Chelsea 4-0 el pasado 23 de octubre. Los de Antonio Conte también han sido el único conjunto capaz de derrotar al City en los últimos once encuentros del campeonato.

El derbi de Manchester número 40 en la era Premier League está marcado por la presencia en duda de algunas de sus estrellas y las ausencias anunciadas. Pep Guardiola dejó en el aire la participación de David Silva, que el domingo tuvo que abandonar el césped de Wembley lesionado tras poco más de veinte minutos de semifinal. El catalán, en cambio, indicó que Sergio Agüero y Gabriel Jesus podrán estar ante el United. José Mourinho encara el derbi con las bajas ya conocidas de Zlatan Ibrahimovic y Marcos Rojo. El luso aseguró que Paul Pogba no se encuentra en condiciones, pero Antonio Valencia y Ander Herrera sí que podrán estar en el Etihad.

Pep buscará conducir al City a la primera victoria ante el rival ciudadano en los dos encuentros ligueros desde la campaña 2013/2014. La primera experiencia del catalán en el derbi de Manchester se saldó con una victoria 1-2 en la Premier League con tantos de Kevin De Bruyne y Kelechi Iheanacho. Un mes más tarde, también en Old Trafford, el triunfo en la EFL Cup sería para los locales por la mínima, con gol de Juan Mata.

Pep Guardiola v José Mourinho

A ningún otro técnico se ha enfrentado Pep Guardiola en tantas ocasiones como contra José Mourinho. Un total de 18. El balance global es claramente favorable al catalán, con nueve victorias. Ambos han firmado tablas en cinco ocasiones y solo una de las cuatro victorias del luso ha llegado en un tornero liguero.

Los datos

Sergio Agüero ha anotado 8 tantos en los 10 partidos disputados ante el United.

Los equipos dirigidos por José Mourinho no han logrado llevarse la victoria del Etihad Stadium en sus últimas cuatro visitas (2 derrotas y 2 empates).

Pep Guardiola puede convertirse en el cuarto técnico en la historia del City en vencer los dos derbis ligueros en el mismo curso. Antes lo lograron John Bentley, Sven-Goran Eriksson y Manuel Pellegrini.

Primer equipo

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