El miércoles, el Manchester City recibirá al Linköping sueco en el Academy Stadium para abrir la eliminatoria de cuartos de final de la Liga de Campeones Femenina.

En su segunda temporada en competición continental, el cuadro femenino del Manchester City está a un paso de repetir la hazaña de alcanzar las semifinales de la Liga de Campeones. El Linköping se interpone ahora en el camino.

Las campeonas de Suecia tienen ya asegurada su plaza en la próxima edición de la Liga de Campeones, y en la presente se han deshecho del Apollon chipriota y el Slavia Praga checho con los resultados globales de 4-0 y 4-1 respectivamente. Contundentes.

Pese al control que ejercen en el ámbito doméstico, donde el pasado sábado lograron el pase a la final de copa, el Linköping jamás ha logrado superar los cuartos de final de la competición. Cayeron ante el Arsenal en 2011, y el Brondby en 2015. Para tratar de sorprender al City, el equipo entrenado por Marcus Walfridson cuenta con caras conocidas como la de la excityzen Kosovare Asllani o Natasha Dowie, ex del Liverpool.

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El Olympique Lyonnais, en calidad de vigente campeón, dejó al City fuera de la final el pasado año, y las francesas podrían ser volver a ser el rival en similar instancia para las de Nick Cushing si superan al Linköping.

Ya han hecho lo propio esta campaña con el St Pölten austriaco, al que vencieron por 3-0 en ambos partidos, y al LSK Kvinner, al que derrotaron por 0-5 en Noruega antes de cerrar la eliminatoria con un 2-1 en Manchester.


                        El City superó al St Pölten y al LSK Kvinner para alcanzar los cuartos de final de la UWCL.
El City superó al St Pölten y al LSK Kvinner para alcanzar los cuartos de final de la UWCL.

Izzy Christiansen cumplirá ciclo de sanción tras ver dos cartulinas. Tampoco estará Julia Spetsmark, que aún no se ha recuperado de sus molestias en la rodilla. Steph Houghton regresó al equipo para disputar la final de la Continental Tyres Cup, aunque la capitana del City y de Inglaterra admitió no haber estado cómoda durante el juego. Su puesto podría ocuparlo Tessel Middag, que volvió al césped la pasada semana tras casi diez meses de inactividad.

El Manchester City quiere seguir haciendo historia. También en Europa.