Un libre directo de Steph Houghton mantiene vigente el arranque de temporada invicto del Manchester City.

Llegó la tercera victoria del equipo de Nick Cushing tras un libre directo que Steph Houghton convirtió en los primeros instantes del partido. No fue suficiente con el tanto, las celestes tuvieron que trabajar para terminar imponiéndose a las toffees bajo unas duras condiciones climáticas.

Lo que pasó

Primer disparo a puerta, primer gol. Houghton plantó el balón sobre la frontal del área para lanzar un tiro libre que marcó con un tiro raso después de que Caroline Weir fuese objeto de falta. Fue el inicio perfecto. Y aunque la lluvia impedía que las jugadoras movieran el esférico con normalidad, el City encontró su ritmo y dirigió el partido.

El Everton llegaba invicto a la tercera jornada. Presionaron arriba, inteligentemente, y complicando la salida del esférico de las visitantes, que sufrieron cuando Chloe Kelly ganó el espacio a Aoife Mannion antes de encontrar a Simone Magill, cuyo disparo fue directo hacia Ellie Roebuck.

Quedó aliviada la zaga ciudadana, como ocurrió poco después cuando Lucy Graham estuvo a punto de robar la pelota a Gemma Bonner al borde del área. Despertó el City, que empezó a limitar los intentos de Graham y Hanna Cain.

No fue el mejor encuentro de las de Cushing en último tercio del campo, pero Pauline Bremer disparó con efecto, pero la guardameta local Tinja-Riika Korpela lo despejó al poste antes de protagonizar una estirada para mantener a raya una volea de Tessa Wullaert.


                        Tessa Wullaert protege el balón.
Tessa Wullaert protege el balón.

Las dos primeras acciones de peligro en el segundo tiempo fueron para el City. Korpela palmeó un disparo de Janine Beckie a córner, y Bonner cabeceó el saque de esquina pero el balón salió rozando el poste.

Pese al buen arranque de las ciudadanas, los siguientes minutos serían los mejores del Everton en el partido. Cain no acertó con una volea desde cerca, y Kelly estrelló el balón en el poste desde fuera del área. Dominaron las locales, pero el City gozaría de las oportunidades más claras, especialmente con Bremer tratando de mantener la racha goleadora con la que ha iniciado la campaña.

Korpela volvió a entrar en acción para detener el disparo de la alemana, que poco después dispararía al lateral de la red bajo la presión de Megan Finnigan. Aunque el Everton apretó con urgencia en busca del empate, el City a penas tuvo problemas en defensa. Incluso pudo ampliar su ventaja con un cabezazo de Bremer a centro de Lauren Hemp.

Jugadora del partido: Gemma Bonner

La lateral fue el ejemplo perfecto de la insistencia del City. Bonner creó varias ocasiones de ataque con centros profundos mientras resistía a la velocidad de Cain y al juego físico de Elise Hughes en defensa.

Fue en el último tramo del partido cuando más creció Gemma, robando balones y anticipándose a ras de césped y en el aire, haciendo inútiles los intentos del Everton por empatar.

Lo que viene

La tercera jornada liguera fue el último partido antes de la ventana internacional en la que hasta 12 jugadoras jugarán con sus respectivas selecciones nacionales.

La acción en la FA WSL regresará el sábado 12 de octubre cuando el Birmingham City visite el Academy Stadium, posteriormente el City arrancará la siguiente eliminatoria de la Liga de Campeones.