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Karen Bardsley anuncia su retiro del fútbol profesional

Karen Bardsley anuncia su retiro del fútbol profesional
Manchester City confirma que la guardameta Karen Bardsley ha anunciado su retiro del fútbol profesional.

La jugadora de 37 años colgará oficialmente los guantes al final de la actual campaña 2021/22, cerrando el telón de una carrera ilustre y cargada de trofeos que abarca dos décadas.

Hablando sobre su retiro, dijo: "Obviamente fue una decisión bastante difícil de tomar, pero después de mucha deliberación y desafortunadamente estar fuera de la cancha durante bastante tiempo debido a una lesión, sentí que era lo mejor, que era el momento justo".

“A pesar de lo triste y extraño que es alejarse de algo a lo que me he comprometido toda mi vida, en última instancia, es algo de lo que me siento muy orgullosa y honestamente puedo decir, con la mano en el corazón, que no me arrepiento".

“Me siento increíblemente orgullosa de mi carrera, pero en última instancia, estoy muy entusiasmado con los próximos pasos y lo que está por venir en el futuro, y tengo muchas ganas de retribuir a la comunidad futbolística de muchas otras maneras”.

Nacida en California de padres mancunianos, pasó los años formativos de su carrera jugando fútbol americano universitario con Cal State Fullerton Titans junto con temporadas con Ajax America Women, Pali Blues y Sky Blue FC.

Cortesía de su ascendencia, fue a principios de la década de los 2000 cuando recibió su primera convocatoria para la selección de Inglaterra, jugando en los niveles U19 y U21 antes de debutar con la selección mayor en la Copa Algarve en marzo de 2005 en una victoria por 4-0 sobre Irlanda del Norte.

Este iba a ser el primero de 82 partidos con las Leonas, Bardsley representó al equipo en siete torneos importantes, además de estar siempre presente para el equipo de fútbol femenino del Equipo GB en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Ocupó un lugar destacado cuando Inglaterra terminó como subcampeona en el Campeonato Femenino de la UEFA (2009), ganó la Copa de Chipre (2013 y 2015), aseguró un tercer puesto en la Copa Mundial Femenina de la FIFA (2015) y levantó la Copa SheBelieves (2019).

Con su corazón aparentemente puesto en Inglaterra, después de un período en Suecia con el Linkopings FC en 2011-12, la portera hizo el cambio a suelo británico en 2013 con Lincoln.

Más tarde ese año, sin embargo, el City llamó y el resto es historia.

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Ganó la Copa de la Liga Continental en su primera temporada en Manchester, también jugó un papel crucial en el año ganador del triplete de 2016-17 cuando el City volvió a ganar el mismo trofeo junto con el título de la liga WSL y la FA Cup Femenina.

Más éxitos llegaron en los años siguientes, con una campaña de doble victoria en 2018-19, incluida una actuación heroica en la tanda de penaltis en la final de la Copa Continental contra el Arsenal en Bramall Lane.

Desafortunadamente, tras sufrir una lesión en el tendón de la corva en los cuartos de final de la Copa del Mundo de 2019 contra Noruega, Bardsley se rehabilitó durante la campaña 2019-20 y disfrutó de un período cedido en OL Reign a principios de 2021 después de hacer su aparición número 100 con el City enfrentandose al Liverpool en noviembre de 2020.

Al ganar un lugar en el Equipo GB para los Juegos Olímpicos de Tokio el año pasado, una lesión la obligó a retirarse del equipo antes del torneo.

Y con la conclusión de la campaña actual en el horizonte, Bardsley ha anunciado oficialmente su retiro del juego, marcando el final de una carrera increíble.

Omar Berrada, Gerente de Operaciones de Fútbol en el Manchester City, dijo: “Estoy seguro de que hablo en nombre de todos en el Manchester City cuando digo que ha sido un honor tener a Karen en el Club durante los últimos ocho años y medio".

“Es una profesional consumada tanto dentro como fuera de la cancha, su pasión y compromiso para marcar la diferencia es verdaderamente admirable.

“He tenido el placer de trabajar directamente con ella a lo largo de los años y, como estoy seguro de que cualquiera que la haya conocido, podrá atestiguar, es una persona increíblemente talentosa".

“Me gustaría desearle todo lo mejor en este próximo paso de su carrera, y sé que seguirá siendo una verdadera pionera en el fútbol femenino”.

Gavin Makel, Director General de Manchester City Women, agregó: “Karen ha sido una parte integral de Manchester City Femenino desde el momento en que se unió a nosotros; parece que fue ayer cuando estaba escribiendo su primer contrato con nosotros.

“Ella ha sido una servidora verdaderamente increíble no solo del Manchester City, sino del deporte en general, ha sido una figura influyente en algunos de los momentos más icónicos tanto para el club como para el país".

“Ella es sin duda una verdadera leyenda del deporte, y ha sido un placer estar en este viaje con ella, verla crecer profesionalmente tanto dentro como fuera de la cancha".

“Tengo plena fe en que su futuro fuera del campo es increíblemente brillante, y espero verla dejar su huella en el juego femenino de muchas maneras en los años que vienen”.

Su entrenador, Gareth Taylor, también dijo: “Karen ha dejado una huella innegable en el fútbol femenino, y creo que su carrera como jugadora es solo el comienzo del impacto general que tendrá".

“Aunque las lesiones han limitado sus apariciones en el campo durante mi tiempo a cargo, se ha mantenido como un miembro integral de nuestro equipo y ha marcado una diferencia real en el vestuario".

“Ella se merece todos los aplausos que recibe, y me gustaría desearle lo mejor para el futuro y el próximo paso de su viaje”.

Karen será homenajeada en el partido de la FA Women's Super League del miércoles por la noche contra Birmingham.

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