Equipo masculino

La Premier League hasta la fecha: parte 1

BLINDER: The sun was out for our game against Spurs.
Recordamos lo sucedido esta temporada en la liga inglesa antes del parón por la crisis del COVID-19.

Está siendo una temporada atípica. En circunstancias normales, habría terminado el 17 de mayo. Sin embargo, será un mes después, el 17 de junio, cuando la Premier League reanude el curso que tuvo que suspender temporalmente el 13 de marzo debido a la aparición de casos de COVID-19 en el Reino Unido.

Mikel Arteta, el técnico del Arsenal, fue uno de los primeros positivos que se dieron en el fútbol inglés. Este diagnóstico fue el que forzó el aplazamiento del choque. El segundo, aunque el motivo del primer aplazamiento fue la disputa de la final de la Carabao Cup que el Manchester City conquistó en Wembley ganando por 2-1 al Aston Villa.

Mancunianos y londinenses se medirán finalmente el próximo miércoles 17. Los muchachos de Guardiola saltarán al césped con la misión de recortar tres puntos a la distancia que el Liverpool les saca al frente de la clasificación. Los celestes son segundos, con 57 puntos. Recapitulamos lo sucedido esta temporada antes del parón forzado en marzo.

Un inicio a la altura

100 puntos hace dos temporadas. Cuatro títulos en la 2018/19. Y con Leroy Sané lesionado de larga duración ya desde el inicio, en la Community Shield. El listón estaba alto, las expectativas para el City eran grandes. Pep Guardiola añadió a Rodrigo y João Cancelo a su plantilla, pero quienes más destacaron en el inicio de campaña fueron los sospechosos habituales. Raheem Sterling se convirtió en el primer futbolista en lograr un hat trick en el primer partido del curso desde que Didier Drogba lo consiguiera en la 2010/11. Con la explosividad del inglés, el City venció por 0-5 en casa del West Ham. Gabriel Jesus marcó en el Olímpico de Londres, al igual que Sergio Agüero.

El Tottenham Hotspur visitó el Etihad Stadium en la segunda jornada del campeonato, con el recuerdo aún vivo de lo sucedido en los cuartos de final de la Liga de Campeones. Se escribió un nuevo capítulo de la relación entre ambos clubes y el VAR, que se estrenó en la Premier League en la jornada anterior. Gabriel Jesus marcó en el tiempo de descuento, pero la pelota había impactado en el brazo de Aymeric Laporte en la acción previa y el encuentro terminó 2-2.

WATCH: West Ham 0-5 City: resumen breve

Pese al empate, el Manchester City cuajó un inicio a la altura de las expectativas de la temporada ganando en casa del Bournemouth, y en casa, ante el Brighton. Siete goles entre los dos partidos. Sergio Agüero y Raheem Sterling siguieron en su línea, mientras que Kevin De Bruyne y Bernardo estrenaron su cuenta en el segundo de estos choques.

Toque de atención

Rodrigo marcó su primer gol con la camiseta de su nuevo club en la siguiente jornada, cuando el español disparó duro en Carrow Road desde la frontal del área. Su tanto llegó a dos minutos del final, y no hubo tiempo de evitar la derrota ante un recién ascendido como el Norwich City. Quien pagó los platos fue el Watford.

En la siguiente jornada, el City reaccionó a la primera derrota de la campaña logrando su mayor goleada en la historia de la Premier League solo una semana más tarde. 52 segundos necesitó Bernardo Silva para abrir una cuenta que solo se cerró una vez subió hasta los ocho goles. Los cinco primeros llegaron en tan solo 20 minutos del encuentro, el City terminó imponiéndose por 8-0 a cero y el joven Éric Garcia debutó en la Premier League.

Una nueva victoria, en Goodison Park por 1-3 en la siguiente jornada, convertía el tropezón en Carrow Road en eso mismo, un mero bache. Pero en la octava jornada, los de Pep Guardiola encajaron la segunda derrota de la campaña. La primera en casa. Dos contragolpes feroces de Adama Traoré hundieron a un City frustrado.

Empieza la persecución al Liverpool

No hubo liga el siguiente fin de semana debido a los compromisos internacionales, por lo que los futbolistas celestes tuvieron tiempo de desconectar y regresar a la City Football Academy con las pilas cargadas. Demostraron haber dejado atrás los tropezones atrás ganando los tres siguientes encuentros para seguir la estela del Liverpool al frente de la clasificación.

El primer rival en caer fue el Crystal Palace, con goles de Gabriel Jesus y David Silva al borde del descanso en Selhurst Park. El tanto del canario, a asistencia de Raheem Sterling, se convirtió automáticamente en uno de los tantos de la temporada.

WATCH: Crystal Palace 0–2 City: resumen breve

No hubo problema en ganar los seis siguientes puntos a dos rivales que pugnaban por escapar del pozo en los primeros meses del campeonato. El Aston Villa, que regresaba a la máxima categoría cuatro temporadas después. Tres fueron los goles que se llevaron de su visita al Etihad Stadium. Más ajustado fue el triunfo por 2-1 frente al Southampton, también jugado al este de Manchester. James Ward-Prowse sorprendió poniendo por delante a los visitantes antes de cumplir el primer cuarto de hora de juego. Aunque hubo que esperar a los minutos finales, los celestes dieron la vuelta al encuentro con goles de Sergio Agüero y Kyle Walker para seguir afianzados en la segunda plaza.

Y llegó el duelo con el Liverpool. Seis puntos de diferencia entre el primer y el segundo clasificado de la Premier League. Dos goles en un inicio fulgurante de los locales noqueó a un City que solo despertó en los momentos finales para maquillar el marcador. Bernardo Silva marcó el 3-1 en el minuto 78, pero los mancunianos no pudieron hacer nada para evitar que el equipo de Jürgen Klopp ampliasen su ventaja al frente de la clasificación hasta los nueve puntos. El Manchester City cayó hasta la cuarta plaza, posición a la que no caía desde septiembre de 2018.

La carrera antes de Navidad

Tras un nuevo parón internacional, los discípulos de Pep Guardiola tratarían de recuperarse sumando todos los puntos posibles para afrontar el periodo navideño con mayor garantía y confianza. Terreno fragoso teniendo en cuenta que los celestes se cruzarían con Manchester United, Arsenal y Chelsea durante este tramo de la temporada.

Frank Lampard se estrenó esta temporada en el banquillo del Chelsea, y tras un inicio titubeante, tomo un buen rumbo que llevó a la tercera plaza cuando el City perdió en Anfield Road. Con el tercer puesto en juego y tras el reparto de elogios entre los entrenadores en los días previos, ambos equipos protagonizaron un encuentro vibrante en la 13ª jornada de la Premier League. Arrancaron mejor los locales per fueron los visitantes quienes, a través de N’Golo Kanté se adelantaron en el marcador en el minuto 21. Ocho minutos más tarde empató Kevin De Bruyne, y ocho más tarde, Riyad Mahrez arrancó desde la derecha, superando a dos jugadores, disparando cuando se acercó el tercero, para hacerle un túnel al cuarto con un disparo ajustado con el que puso al City por delante.

WATCH: City 2-1 Chelsea: resumen breve

Conquistaron la tercera plaza los celestes, iniciando una pugna con el Leicester City por el segundo puesto. Un punto por debajo llegó el City a la 14ª jornada, y solo un punto pudo rascar en su visita a St James’ Park. Marcaron Raheem Sterling y Kevin De Bruyne, el con un potente disparo de larga distancia. Pero el Newcastle contestó a ambos tantos, con Jonjo Shelvey igualando definitivamente la contienda en los últimos minutos del encuentro. El Leicester no perdió la oportunidad de ampliar su ventaja con una agónica victoria ante el Everton.

Volvió a ganar el City, para no perder comba. 1-4 en casa del Burnley. Volvió a marcar Rodrigo llegando desde atrás hasta la frontal del área para disparar con potencia, su segundo gol de la temporada. Se torció el camino con la visita del Manchester United al Etihad Stadium el siguiente sábado. Los de Pep Guardiola salieron bien, controlando, mandando, pero sin poner a David De Gea a prueba, y lo pagó caro. Dos llegadas en cinco minutos, Marcus Rashford y Anthony Martial golpearon antes de la media hora de juego. Pese a la insistencia local, hubo que esperar hasta el minuto 85 para ver marcar a Nicolás Otamendi. Se impuso en el aire en un saque de esquina para mantener vivos a los suyos en el derbi. El Manchester City no convirtió en ninguna de los dos llegadas que tuvieron en los cinco minutos restantes.

La goleada del Leicester City obligaba a ganar al Arsenal y sobre todo a los foxes para no alejarse de la cima. Los muchachos de Pep Guardiola respondieron a la llamada y ofrecieron una exhibición en el Emirates Stadium. Dominando de principio a fin, abriendo el marcador a los dos minutos a través de David Silva, y consiguiendo un tercer gol, de Kevin De Bruyne, en el minuto 40. El pitido que señaló el fin del primer tiempo bien pudo haber valido para finalizar el choque. Jamás respondieron los londinenses. No pudieron. Controló a su antojo el City, que venció con autoridad. Encarando el periodo navideño, el más ajetreado de la temporada, con confianza.

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