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El camino en la Liga de Campeones

El camino en la Liga de Campeones
Regresa la máxima competición europea de clubes con la vuelta de los octavos de final entre el Manchester City y el Real Madrid.

Kevin De Bruyne marcó desde la pena máxima en el minuto 83 para dar la vuelta al partido más importante en la temporada del Manchester City. El trabajo aún no está hecho. El viernes, los españoles visitarán el Etihad Stadium para cerrar la eliminatoria de octavos de final. En juego, un billete a Lisboa, donde se disputarán la fase final de la Liga de Campeones en lugar de en Estambul como estaba previsto.

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El COVID-19 fue uno de los entrebancos que el fútbol ha tenido que superar en los últimos meses, no solo el City. Repasamos los otros obstáculos que los celestes se han topado hasta alcanzar los octavos de final. Este es su camino hasta ahora en la Liga de Campeones.

Diez goles en tres partidos

Fue un inicio fulgurante para los de Pep Guardiola, que marcaron diez goles en la primera tanda de partidos, encajando solo uno y acercándose a la clasificación para la siguiente ronda a pasos agigantados.

El viaje continental arrancó el 18 de septiembre en Ucrania ante un viejo conocido. En las tres últimas campañas de Liga de Campeones, el Manchester City se ha encontrado con el Shakhtar Donetsk, a quien venció tres veces y con quien perdió solo en una ocasión. En su quinto encuentro ante los de naranja, el City se impuso con comodidad, por 0-3. Riyad Mahrez, Ilkay Gündogan y Gabriel Jesus marcaron los goles en Kharkiv.

WATCH: Shakhtar 0-3 City: resumen

Costó más ante el Dinamo Zagreb el 1 de octubre. Fue un partido que los celestes han vivido demasiadas ocasiones durante la presente campaña. Pese a los esfuerzos en ataque, hubo que esperar más de una hora para que alguien abriese el marcador. Lo hizo Raheem Sterling tras una triangulación en el área croata. Phil Foden decidió el choque en el descuento, marcando su segundo gol en la competición.

Ruslan Malinovsky fue quien abrió la lata en el tercer choque del Grupo C. El Atalanta se adelantó en el Etihad Stadium pero el City reaccionó a la perfección. Seis minutos después del tanto italiano, Sergio Agüero empató el partido, y cuatro minutos más tarde puso al City por delante transformando un penalti. Raheem Sterling convirtió la victoria en goleada con un triplete en la segunda mitad. El inglés marcó tres goles en los once minutos que van del 58 al 69.

WATCH: City 5–1 Atalanta: resumen

Clasificación sellada

Con lo justo y sufriendo más que en la primera tanda de encuentros. Pero con premio. Como cuando el Manchester City visitó San Siro para medirse al Atalanta en la cuarta jornada del Grupo C. En Italia, Sterling adelantó a los mancunianos a los siete minutos, pero Mario Pasalic igualó la contienda tras el descanso. Fue un partido extraño, en el que Ederson se lesionó, Claudio Bravo fue expulsado y el lateral Kyle Walker lo terminó bajo palos.

Un nuevo empate en la penúltima jornada, 1-1 frente al Shakhtar Donetsk, y la victoria por 2-0 del Atalanta sobre el Dinamo Zagreb certificaba el pase a la ronda eliminatoria para los de Pep Guardiola, que viajaron a Croacia para cerrar la fase de grupos sin presión.

No se jugaban puntos los mancunianos, pero sí orgullo tras haber caído ante el Manchester United en el derbi de la ciudad el fin de semana previo al viaje a Zagreb. Dani Olmo avanzó a los locales a los diez minutos con un gol fantástico, pero la reacción celeste fue imparable. Un triplete de Gabriel Jesus dio la vuelta al partido y la victoria al Manchester City, que terminó venciendo por 1-4 después de que Phil Foden marcase en los minutos finales.

WATCH: Dinamo 1–4 City: resumen

Todo ello en 2019. Luego llegó la eliminatoria de octavos de final en la que los discípulos de Pep Guardiola viajaron en el Santiago Bernabéu dispuestos a presentar su candidatura a campeón de Europa. Ante el equipo que más veces ha ganado la Liga de Campeones, el Manchester City dejó su marca dando la vuelta al tanto inicial de Isco para terminar con ventaja de cara a la vuelta.

De Madrid al cielo dicen en la capital española, pero el City sabe que hay un paso previo por el Etihad Stadium, y luego por Lisboa. Antes que nada, el viernes, los ciudadanos deberán terminar el trabajo casi seis meses después.

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