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Las vidas de Ilkay

Las vidas de Ilkay
Gündogan es el comodín de Pep Guardiola. Este curso brilla de enganche y ya es el máximo goleador del equipo.

El gol es la cumbre del fútbol. Ilkay Gündogan marca, decide y colecciona titulares y elogias con sus últimas actuaciones. "No pudo decir que haya mejorado… Siempre ha estado a este nivel cuando no ha tenido contratiempos con las lesiones como en la primera temporada", declaraba Pep Guardiola tras el 0-5 ante el West Bromwich, con doblete de Ilkay, que sitúa al City líder de la Premier League.

Mediocentro, interior, enganche. Guardiola era buen conocedor de las virtudes de Gündogan desde sus años en la Bundesliga el frente del Bayern de Múnich. No le importaron sus problemas físicos a la hora de convertir a Ilkay en el primer nuevo nombre de su proyecto en el City en verano de 2016.

“Es un jugador excepcional que puede jugar en varias posiciones”, declaró Pep en su momento. “Le eché mucho de menos durante mi primera temporada aquí, cuando al cabo de pocos meses tuvo una grave lesión de rodilla. Estuvo seis meses fuera y lo acusamos”.

WATCH: West Brom 0-5 City: resumen breve

“Pep y yo entendemos el fútbol de la misma manera”, ha comentado alguna vez Ilkay. Brilló especialmente en el centro del campo en el camino hacia los dos títulos de la Premier League consecutivos en 2018 y 2019 por su capacidad para guardar el balón y la facilidad para ayudar a progresar al equipo hacia la portería rival. Esta temporada, el acometido de Gündogan es otro y el multidisciplinar centrocampista, no es ninguna novedad, ha respondido con creces.

Siete victorias consecutivas han situado al equipo en lo más alto de la clasificación de la Premier League, en una fulgurante escalada desde el duodécimo puesto. La racha del equipo se entiende en la solidez defensiva (solo tres goles encajados) y la aportación ofensiva de Gündogan. Sus siete goles en los últimos ocho partidos ya le sitúan como máximo goleador del equipo en el campeonato, con un gol más que Raheem Sterling y dos más que Riyad Mahrez. Con nueve en todas las competiciones, comparte méritos con Phil Foden y Raheem Sterling.

El City ha encontrado en Gündogan la respuesta a los problemas ofensivos que marcaron el inicio de la temporada, en gran parte por el infortunio por las lesiones y la pandemia de Sergio Agüero y Gabriel Jesus.

No ha finalizado enero y el centrocampista germano ya mejora los números de sus pasados cursos: cinco goles (dos en Premier) la pasada temporada, seis goles en la 2018/2019 y otros seis (cuatro en Premier en la 17/18). Además, Gündogan mejora con el City los registros logrados con ese Borussia Dortmund que reinó en Alemania y que se quedó a las puertas de hacerlo en Europa (157 partidos, 15 goles). Con el City ya son 31 goles, más 23 asistencias, en 185 partidos.

Tres graves contratiempos no han detenido a Ilkay. Una lesión en los ligamentos de la rodilla, que se sumó a la inflación en el nervio de la espalda, suponiero un calvario de más de 400 y alejarse de la gloria mundialista de la selección alemana en Brasil 2014. Una dislocación en la rodilla derecha le apartó de la Eurocopa dos años después y la rodilla volvió a jugarle una mala pasada en su primera temporada en Manchester. Su talento y su asombrosa capacidad para sobreponerse a la adversidad no una, ni dos, sino tres veces, han demostrado que las palabras de Joachim Löw tras su debut con Alemania en octubre de 2011 quedaron, quizá, incluso cortas. “Será un superclase”, declaró el seleccionador.

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