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Una charla con el cumpleañero Pablo Zabaleta

LIONHEART: Pablo Zabaleta bids farewell to the City fans
En el día de su cumpleaños 36, nos dimos el lujo de entrevistar en exclusiva a Pablo Zabaleta. El ídolo “Ciudadano” habló de sus inicios, reconoció cuáles fueron los títulos que más disfrutó y qué sintió en su emotiva despedida. Además, tuvo tiempo de repasar la actualidad del equipo de Pep.

Su historia comenzó de la mejor manera. Antes de debutar y demostrar por qué lo habían fichado, el oriundo de Arrecifes confesó en aquel entonces que eligió a la Premier League y al Manchester City por encima de la Juventus. Con esas ganas y con la idea de buscar nuevos desafíos, inició su historia: “Nunca pensé que iba a estar tanto tiempo, no sabía si me iba a poder adaptar pero quería una experiencia diferente. Me encontré con un club con historia dentro de Inglaterra y una ciudad importante”, explicó en dialogo con es.mancity.com

En las 9 temporadas que defendió la camiseta “Blue”, el argentino disputó 333 partidos con un balance más que favorable: Ganó 195, empató 65 y perdió tan solo 73. Marcó 12 tantos y conquistó dos Premier League, una FA Cup, dos Copa de la Liga y una Community Shield. Si bien aclaró que todos los títulos fueron importantes, reconoció que dos de ellos quedarán en su memoria por siempre: “Hubo dos que marcaron una época en el club. La FA Cup que ganamos en el 2011 porque fue el primer título después de muchos años y además fue especial porque le ganamos al Manchester United en la semifinal. Alex Ferguson nos llamaba los ‘Noisy neighbours’ (vecinos ruidosos). Estábamos empezando a ser un equipo cada vez más competitivo y ya le ganábamos a los clubes importantes. Nos enfrentábamos y para ellos ya no era fácil ganarnos. Y después obviamente por todo lo que significa, el primer título de la Premier League con aquel famoso gol de Sergio Agüero en el último minuto. Fue un momento inolvidable. Lo mirás y se te sigue poniendo la piel de gallina, me sigo poniendo nervioso cada vez que veo esa secuencia, es tremendo. Esos dos marcaron un momento del club, el City empezó a tomar cierta relevancia e importancia”.


                        Una charla con el cumpleañero Pablo Zabaleta

Del 2008 al 2017 vivió un sinfín de emociones, pero él mismo se encargó de aclarar que su último partido en el Etihad Stadium significó algo único. Un estadio lleno brindándole todo su cariño a través de carteles y ovaciones conmueve más que cualquier trofeo: “Mi mayor satisfacción fue el día de mi despedida que jugamos de local contra el West Bromwich. Terminó el partido y la gente seguía ahí, me dieron una camiseta, el carnet para ser socio de por vida, son esos pequeños gestos que significaron mucho para mí. En ese momento se resumió todo mi paso por el club”. Ese amor que el hincha del Manchester City tiene por Zabaleta llegó por algo más que buenos rendimientos y el lateral derecho lo sabe muy bien: “Llegamos sin tener un nombre importante y terminamos siendo referentes del club. Con nosotros se pudieron haber sentido identificados por haber ido a un City que quizás no tenía el potencial financiero que tuvo después. Veníamos de abajo, terminamos estando 9, 10 años y siendo referentes. Es un poco esa parte de identificación con el club, ese sentido de pertenencia”.

En cuanto a la actualidad del conjunto que dirige Pep Guardiola, destacó el buen rendimiento individual y colectivo de las últimas presentaciones y la importancia de recuperar los puntos perdidos en el inicio del campeonato. “Están jugando bien y están ganando los partidos. Estamos viendo al City que todos queremos ver”, comentó con alegría.

Al mismo tiempo, se sumó al tan ansiado sueño que tienen los fanáticos del City: “La ilusión por parte de todos creo que es poder hacerse con alguna Champions, después de tantos años ganando títulos domésticos, sería coronar el proyecto que se está llevando a cabo”. Además, agregó: “Creo que pequeños detalles y también el factor suerte están siendo decisivos. La Champions es muy complicada y necesitás tener los jugadores al 100% y hacer el partido perfecto. Jugás contra rivales que no perdonan, no hay posibilidad de que hagas las cosas mal porque si no quedás afuera. El club a nivel deportivo tiene los jugadores como para poder aspirar a ser finalista”.

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