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El último muro del City

El último muro del City
El sueño europeo ya cruzó a City y PSG en los cuartos de final de la Liga de Campeones 2016. El equipo de Manuel Pellegrini se llevó la eliminatoria.

Manchester City y París Saint-Germain, asentados entre los grandes de Europa en la última década, comparten el anhelo de convertirse en el equipo número 23 en inscribir su nombre en el palmarés de la Copa de Europa, el primer nuevo campeón desde el Chelsea en 2012.

Dominadores en sus ligas, ambos han afrontado la laboriosa y dificultosa tarea de derribar su particular muro en la Liga de Campeones. La presente es la segunda semifinal para ambos.

En 2016, el City superó por primera vez en su historia el muro de los cuartos de final, después de no superar la fase de grupos en 2013 y caer en dos ocasiones consecutivas en cuartos ante el Barcelona. En aquella ocasión se quedó en las puertas de la final de San Siro.

El equipo de Manuel Pellegrini dejó sin semifinales a un PSG que volvía a caer en los cuartos de final por cuarta temporada consecutiva, tras hacerlo contra el Barcelona en 2013, el Chelsea en 2014 y otra vez ante los azulgrana en 2015.

Las previas de aquella eliminatoria ponen el foco de atención en el encaje entre Yaya Touré y David Silva en el centro del campo, la fe en la capacidad para decidir un partido de Sergio Agüero (21 goles en ese momento del curso) o la fiabilidad de la pareja de centrales formada por Vincent Kompany y Nico Otamendi.

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Solamente el Kun, Fernandinho y Kevin De Bruyne repetirán en la actual plantilla del City. Ángel Di María, Layvin Kurzawa, Marquinhos y Presnel Kimpembe, entonces un canterano con presencia testimonial en el equipo de Laurent Blanc, continúan en los parisinos cinco años después.

Los cuartos de final de la Liga de Campeones 2015/2016 fueron la gran carta de presentación en Europa de De Bruyne, firmado del Wolfsburgo el verano previo. El belga se descubrió como el factor desequilibrante de una eliminatoria que él mismo comenzó a teñir de celeste con el 0-1 en el Parque de los Príncipes, en un duelo que acabaría con tablas 2-2, después de que los locales lograron darle la vuelta al marcador con goles de Zlatan Ibrahimovic y Adrien Rabiot y Fernandinho igualara para permitir al City llegar con ventaja a la vuelta.

En Manchester, con uno de sus mejores tantos con la camiseta del City, KDB selló el pase a las semifinales ante el Real Madrid. Desde entonces el joven belga, que apenas asomaba en las previas, se ha consagrado como uno de los mejores centrocampistas del mundo, uno de los pilares del éxito del equipo de Pep Guardiola, coleccionista de reconocimientos individuales por su aportación al grupo.

Cinco años ha esperado el City para volver a unas semifinales de la Champions. Nunca lo había logrado el PSG hasta que el pasado curso, después de quedarse en los octavos de final los tres años anteriores, lograra meterse en una final por primera vez en su historia, en la que cayó ante el Bayern.

Superados los cuartos por primera ocasión desde la llegada de Pep Guardiola, el equipo busca ahora poder derribar el último muro que le queda al Club y jugar por la Copa de Europa el 29 de mayo en Estambul.

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