Crónica del partido

Sterling desatado

Sterling desatado
Premier League
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ma. 21 jul.
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Dos goles del inglés, que ya lleva siete desde que se reanudó la temporada, sirven al City para imponerse al Watford en el último partido a domicilio de la campaña en la Premier League.

El Watford necesitaba un punto para asegurar seguir dejando rivales atrás en la lucha por la permanencia, y salió al césped decidido a defenderlo. Esperó atrás, presionó solo cuando los visitantes cruzaban el centro del campo. Llegaban los mancunianos al sur de Inglaterra habiendo ganado los doce últimos encuentros contra los hornets, anotando 46 goles y encajando solo seis. 6-0 en la final de la FA Cup del año pasado y 0-8 en el partido de la primera vuelta en la presente campaña hacían presagiar un buen resultado para los de Pep Guardiola. El City, sin embargo, venía de caer en la semifinal de la FA Cup ante el Arsenal, decidido a desquitarse y habiendo aprendido en la frustrante derrota en Southampton de la necesidad de finalizar las oportunidades creadas para que su juego reciba una recompensa acorde.

Raheem Sterling fue determinante. Otra vez. Es su mejor temporada. Por lo menos en cuanto a goles se refiere, ya suma 19 en la Premier League, 29 en todas las competiciones. Jamás había marcado tanto. En Vicarage Road volvió a ser letal. Protagonizó alguna de las primeras carreras del City en el partido, aunque los celestes no lograban reflejar su dominio en ocasiones. Sterling abrió la lata.

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Lo hizo a la media hora de juego. Kyle Walker colgó un balón al área, a media altura. Raheem lo cazó con la izquierda antes de sacar un derechazo rápido y potente. No pudo reaccionar Ben Foster, y el City hacía lo más difícil. Diez minutos más tarde Sterling volvió a protagonizar una acción de ataque en el área rival, donde esquivó piernas rivales buscando el espacio para disparar hasta que la de Will Hughes lo derribó. Kevin De Bruyne ha sido el encargado de despachar los penaltis del City esta temporada, pero Raheem demostró su determinación plantando el esférico sobre los once metros. Foster salvó el envite, pero el atacante celeste cazó rápido el rechace para marcar el segundo gol cómodamente.

No levantó el pie del acelerador en el arranque del segundo tiempo el City. Dos ocasiones en el primer minuto. Foster fue uno de los futbolistas más destacados del segundo tiempo, y empezó sacando el disparo de Gabriel Jesus. Adrian Mariappa tapó el siguiente disparo de Bernardo Silva.


                        FODEN. : Marcó su octavo gol de la temporada en la Premier League.
FODEN. : Marcó su octavo gol de la temporada en la Premier League.

Sin opciones, el Watford se dedicó a seguir el balón por Vicarage Road mientras su guardameta sacaba una mano tras otra, evitar que la diferencia de goles fuera mayor. Evitó que Sterling lograse el triplete sobre la hora de juego. El rechace, nuevamente, fue a parar a un atacante celeste. Phil Foden marcó su octavo gol de la temporada en la Premier League, mejorando su marca de la pasada campaña. Mejorando año a año.

Aymeric Laporte cerró la cuenta solo tres minutos más tarde cabeceando un centro de Kevin De Bruyne, que está a una asistencia de igualar el récord de Thierry Henry de más asistencias en una temporada única. Lleva 19 y falta un partido más de liga.

Jugador del partido: Sterling

Con la de Watford, son 200 titularidades para Raheem con el Manchester City. Está a un gol de sumar cien con la camiseta celeste, y su estado de forma y confianza le convierte en uno de las principales armas del Manchester City de cara a la Liga de Campeones dentro de dos semanas.


                        29. : Sterling nunca había marcado tantos goles en una temporada.
29. : Sterling nunca había marcado tantos goles en una temporada.

Los hornets son el rival al que más goles ha marcado en su carrera. Son ya siete goles en sus últimos cuatro partidos frente a los de amarillo y negro. En Vicarage Road, Raheem sumó dos goles más para seguir aumentando su cuenta personal, la más amplia jamás en su carrera en la Premier League. Suma 19 tantos.

Lo que viene

El domingo termina la Premier League. El Manchester City tiene la segunda plaza y la consiguiente clasificación para la próxima Liga de Campeones ya sellada. Su rival en la última jornada será el Norwich City, ya descendido a Championship.

Gozarán los ciudadanos de descanso antes de preparar la vuelta de la eliminatoria de octavos de final de la Liga de Campeones. El Real Madrid visita el Etihad Stadium el viernes 7 de agosto. Con un puesto para los cuartos de final de Lisboa en juego.

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