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Vuelve el City, vuelve a ganar

Vuelve el City, vuelve a ganar
Dos errores de David Luiz y un rechace aprovechado por Phil Foden en el descuento ofrece los tres puntos al Manchester City en el regreso a la Premier League.

101 días después, el Manchester City volvió a jugar un partido de fútbol. Y 105 días después volvió a ganar. Lo hizo con dominio, con ritmo… y con tres goles. Las condiciones físicas tras el parón de tres meses castigaron al Arsenal en los primeros minutos y los mancunianos aprovecharon los errores de David Luiz, que solo estuvo 25 minutos sobre el césped puso de cara el partido para el City.

Con un hombre más y con dos goles de ventaja, los locales movieron el balón con ritmo, dominando la posesión y encontrando espacios. Especialmente durante el segundo tiempo. Ante las dudas que generaban tanto el parón como el escaso tiempo de preparación para la reanudación, el City ofreció respuestas convincentes. Vuelve el City, vuelve a ganar.

Lo que pasó

Sorprendió con el once Pep Guardiola, que otorgó la tercera titularidad en Premier League a Eric García y que dejó en el banco a titulares habituales como Sergio Agüer, Fernandinho o Rodrigo. Los tres meses sin competición y la intensidad del calendario fue una de las preocupaciones que tuvo el entrenador catalán antes del reinicio de la liga. Quien pagó el esfuerzo físico en los primeros minutos fue el Arsenal. Dos sustituciones tuvieron que realizar los londinenses antes de alcanzar el 25. Primero fue Granit Xhaka quien se lesionó al chocar con Matteo Guendouzi a los cinco minutos de juego. Luego David Luiz tuvo que entrar por Pablo Marí en el eje de la zaga.

Fue entonces cuando el encuentro empezó a desequilibrarse. Ganó protagonismo el ataque local, con Kevin De Bruyne lanzando balones al espacio para sus compañeros, que en un espacio de cinco minutos gozaron de varias ocasiones claras que Bernd Leno desbarató. Primero lo intentó Sterling tras una carrera por la izquierda y con un tiro cruzado. Leno despejó a córner, y des de la esquina nació la acción que terminó con el lanzamiento de David Silva desde cerca. De nuevo salvó el meta alemán, que también evitó el gol de Riyad Mahrez, que llegó solo al área tras un pase preciso de De Bruyne. Sterling volvió a intentarlo en el minuto 38, buscando otra alternativa. Picó la pelota, pero esta terminó superando no solo al guardameta sino también al larguero.


                        INCISIVO. : Sterling fue uno de los atacantes más activos del City y quien abrió el marcador.
INCISIVO. : Sterling fue uno de los atacantes más activos del City y quien abrió el marcador.

Crecía el equipo local, trataba de adaptarse el visitante. Pese al vendaval celeste entre los minutos 33 y 38, el encuentro parecía esperar a la reanudación para ofrecer goles. Sin embargo, un error de David Luiz a la hora de tapar un envío en largo de De Bruyne permitió que Sterling gozase de una nueva oportunidad al borde del descanso. No erró el inglés. Encontró el premio a su insistencia y anotó su primer tanto en 2020.

Un nuevo error del central brasileño del Arsenal puso el partido en bandeja al Manchester City. Un balón en largo de Ederson terminó en los pies de Mahrez, que inició una carrera hacia el área rival que David Luiz frenó en falta. Penalti y expulsión. Como ya hiciera en el Santiago Bernabéu en Liga de Campeones, Kevin De Bruyne tomó la responsabilidad y cumplió desde los once metros.

Con dos lesionados, con dos goles en contra, y con un jugador menos, el Arsenal bajó los brazos, lo que propició que el Manchester City tomase el control del encuentro. Las huestes de Guardiola movieron el esférico a su antojo como, buscando coger ritmo y amenazando la meta de Bernd Leno en varias ocasiones. Lo probó De Bruyne con un potente derechazo en el minuto 68, en la que fue su última acción del encuentro.

El portero visitante fue sin lugar a dudas, uno de los hombres del partido. Solo él pudo evitar que la diferencia en el marcador fuese más clara. Siguió desbaratando ocasiones como la de Ilkay Gündogan tras una acción ensayada, en el minuto 78.

Se agotaron las sustituciones con el carrusel de cambios al borde del último cuarto de hora de juego, y por ello el City tuvo que terminar también con diez jugadores cuando Eric García tuvo que abandonar el partido tras chocar con Ederson, que salió rápido y fuerte de su meta para despejar un balón en largo.


                        FODEN. : Cerró el marcador en el primer minuto del descuento.
FODEN. : Cerró el marcador en el primer minuto del descuento.

Con el susto en el cuerpo se reanudó el juego. Once minutos añadió el colegiado Anthony Taylor una vez se alcanzó el minuto 90. Segundos más tarde, Phil Foden se encargó de cerrar el partido y evitar que los visitantes tratasen de meterse en el duelo una vez se restableció la igualdad númerica sobre el césped. De hecho, los celestes alcanzó los 12 disparos a puerta durante el tiempo que restó hasta el final del encuentro.

Hombre del partido: KDB

El belga volvió a manejar los hilos desde el centro del campo. Movió el esférico y a sus compañeros, a quienes ofreció innumerables balones al espacio. Asistió a Raheem Sterling en el primer gol de la noche, alcanzando ya las 17 asistencias en la Premier League esta temporada.

Está a tan solo tres de igualar el récord en una única temporada registrado por Thierry Henry en la temporada 2002/03.


                        PEP Y MIKEL. : Guardiola y Arteta se saludan antes del inicio del partido.
PEP Y MIKEL. : Guardiola y Arteta se saludan antes del inicio del partido.

Arteta regresó al Etihad

Fue un encuentro emotivo el de Pep Guardiola con el que fue asistente suyo hasta el pasado mes de diciembre. Mikel Arteta no pudo rechazar la oportunidad de entrenar al Arsenal, y tanto el vasco como el equipo londinenses llegaban al Etihad conociendo de muy buena manos las capacidades celestes.

Su positivo en COVID-19  fue la causa del aplazamiento del choque programado para el 11 de marzo. Tres meses después pudo volver a Manchester para volver a ver a sus antiguos compañeros.

Cuestión de ritmo

Tras tres meses sin competición y teniendo que mantener la forma en casa con entrenamientos individuales, el estado físico es uno de los grandes interrogantes en el regreso a la acción. Ya en ligas de otros países, que arrancaron antes, vimos cómo los porteros tuvieron problemas en mantener automatismos.

No movió el City la pelota con la fluidez y velocidad que caracteriza al equipo de Pep Guardiola. Sin embargo, no se mostraron muy lejos del nivel previo. Dominaron, encontraron espacios y castigaron al rival cuando hubo ocasión. La única nota negativa es la lesión de Eric García, que tuvo que ser sustituido en el minuto 88 tras una colisión con el guardameta Ederson.


                        HOMENAJE. : Se guardó un minuto de silencio en recuerdo por las víctimas del COVID-19.
HOMENAJE. : Se guardó un minuto de silencio en recuerdo por las víctimas del COVID-19.

Séptima victoria seguida

Son siete los partidos seguidos que el Manchester City lleva ganando al Arsenal entre todas las competiciones, marcando tres goles en seis de estos siete encuentros (ganó por 0-2 el restante).

El Arsenal no gana en el Etihad Stadium desde la temporada 2014/15, pero llegaba a la cita de la 28ª jornada sin conocer la derrota en 2020. Ante el City, calló por primera vez desde que lo hiciera el pasado 29 de diciembre contra el Chelsea.

Alineaciones

City: Ederson, Mendy, Laporte (Fernandinho, 69’), Eric, Walker, Gündogan, De Bruyne (Rodrigo, 69’), Silva (Foden, 65’), Mahrez (Bernardo, 65’), Sterling, Jesus.

Arsenal: Leno, Bellerín, Mustafi, Marí (David Luiz, 23’), Tierney, Willock, Guendouzi, Nketiah, Xhaka (Ceballos, 5’), Saka, Aubameyang.

Lo que viene

Tres partidos la próxima semana para el Manchester City. El lunes, el Etihad Stadium volverá a acoger un nuevo encuentro cinco días después. Será el Burnley quien visite a los discípulos de Pep Guardiola en la 30ª jornada de la Premier League.

Los celestes viajarán a Londres para medirse el jueves al Chelsea en la 31ª. Tras el choque en Stamford Bridge, el Manchester City pondrá rumbo al noreste, donde el domingo disputará la eliminatoria de la FA Cup contra el Newcastle United en St James’ Park.

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