Equipo masculino

Pep se lleva a Aké y Sterling a Budapest

El entrenador del Manchester City confirmó que ambos jugadores viajarán con el equipo para el desenlace de los octavos de final de la Liga de Campeones frente al Borussa Mönchengladbach.

Ambos futbolistas han tenido problemas físicos en las últimas semanas. Raheem Sterling se cayó de la convocatoria del partido del sábado frente al Fulham mientras que Nathan Aké ha trabajado al margen del equipo desde que disputase su último partido, contra el Newcastle United en diciembre.

Pep Guardiola confirmó que el central neerlandés está casi recuperado y que pretende contar con él tan pronto como le sea posible: “Quiero que Nathan juegue tan pronto como pueda”, explicó el entrenador catalán en la rueda de prensa previa al duelo con el ‘Gladbach. “Volará con nosotros, y quiero que participe con nosotros tan pronto como sea posible. Sterling también viaja para el partido de mañana, claro. Toda la plantilla viaja a Budapest”.

Ofreció explicaciones sobre la ausencia del internacional inglés el sábado en Craven Cottage, comentando que Sterling respeta la decisión de Guardiola y que respondió bien a la misma pese a que le molestó quedarse fuera de la convocatoria.

“No espero que quienes no estén convocados estén contentos”, dijo Pep. “Es normal. Ha sido así desde que se creó el fútbol. Raheem, en este caso, ha sido y es muy importante para el equipo. Todos los jugadores respetan mis decisiones. En mi carrera no he encontrado ningún jugador que estuviese contento cuando no juega, pero reaccionaron y se comportaron muy bien”.

“Durante una temporada ocurre que, como en Stamford Bridge, tenemos 14 jugadores del primer equipo, es más fácil hacer la convocatoria y todos están contentos. Cuando tienes 20 jugadores de primer nivel que han tenido un éxito increíble siempre será injusto”.

“Ahora tengo 20 jugadores. Confío en ellos, los quiero, son el principal motivo por el que ocupamos la posición en la que estamos en la Premier League, la Liga de Campeones, la Carabao Cup y la FA Cup”.

El Manchester City actuará de local en Budapest, ciudad que ya acogió la ida de la eliminatoria de octavos de final debido a las restricciones de viaje por el COVID-19. Bernardo Silva y Gabriel Jesus lograron los tantos en aquella ocasión, y Guardiola dijo en la rueda de prensa previa a la vuelta, que el objetivo del equipo no es proteger esa ventaja sino ganar el partido.

“Tenemos que jugar como lo hicimos contra el Fulham y el Southampton, no como contra el Manchester United”, declaró Pep. “Jugar y ganar el partido. Estar centrados en ganar el partido, ese es nuestro objetivo. Sé que tienen mucha calidad, empezando por Sommer y acabando por Thuram. Como todos los equipos, tienen momentos malos”.

“Es una final. No tienen nada que perder. Estoy seguro de que intentarán remontar. Tengo un respeto increíble por el ‘Gladbach y por Marco Rose. Tienen armas y saben cómo utilizarlas. Quiero ver al equipo intentando ganar el partido”.

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