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La metamorfosis del Sporting de Portugal, o cómo revivir desde el banquillo un equipo apagado

Rival del Manchester City en octavos de final de la Champions League, de la mano de Rúben Amorim, el Sporting de Portugal vive uno de los mejores momentos de su historia moderna. David Novo, periodista del diario Record, nos ayuda a diseccionar al conjunto luso.

El Manchester City se enfrentará este martes 15 de febrero al Sporting de Portugal en el Estadio José Alvalade en la ida de los octavos de final de la Champions League.

El último y único enfrentamiento entre ambos equipos se remonta a la temporada 2011-2012, hace 10 años, en los dieciseisavos de final de la Europa League. En esa ocasión, los lisboetas derrotaron a los mancunianos por el valor doble de los goles fuera de casa.

En Portugal, el resultado fue de 1-0, mientras que en el Etihad Stadium el City se impuso por 3-2 con remontada incluida de los skyblues, que se quedaron a un solo gol de dar la vuelta a la eliminatoria.

Mucha tinta ha corrido desde entonces… y es que 10 años en fútbol son un mundo. Sólo hay que fijarse en las plantillas de ambos equipos para ver cómo ha cambiado el panorama: ningún jugador de los dos conjuntos sigue en él después de esta década.

Del City de los Agüero, Touré Yaya, Silva, Balotelli al City de los Rúben Dias, Kevin de Bruyne, Bernardo Silva, Foden. Una década gloriosa para los skyblues en que el equipo ha pasado a dominar el fútbol británico y a ser considerado uno de los mejores equipos europeos.

David Novo nos concede una entrevista desde Portugal y nos ayuda a conocer a nuestro rival. El periodista luso cree que las opciones para la sorpresa son escasas:

"El Sporting sabe que es complicado ganar al City. El City pierde muy pocos partidos, pero debemos tener esperanza. Por ejemplo, nadie se pensaba que el Crystal Palace podría ganar al City en la Premier League. Son cosas que pasan una vez o dos durante la temporada. Más que eso es muy complicado".

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rúben amorim, la clave del cambio

El Sporting de Portugal ha sufrido una gran metamorfosis en estos últimos años. Sin ir más lejos, la temporada pasada pudieron, al fin, conquistar otra vez la Primeira Liga (la liga portuguesa) después de 19 años sin ganarla.

El responsable directo es Rúben Amorim, el entrenador del equipo, que cogió el puesto en marzo de 2020. Con 37 años recién cumplidos, este referente del fútbol portugués (Os Belenenses, 2003-2008 y Benfica, 2008-2017, con una cesión al Sporting de Braga en 2012-2013), ha cambiado la dinámica del conjunto por completo.

“Rúben Amorim un entrenador que es muy bueno. Ha sumado cuatro trofeos en menos de 2 años. Una cosa es ganar la Copa de la Liga y otra es ganar la Liga. No se ganaba el campeonato liguero desde hacía 19 años. Es mucho tiempo. Muchos lo intentaron, pero sólo pudo él", nos explica Novo.

Tras triunfar como mánager en el primer equipo del Sporting de Braga, donde sólo estuvo dos meses, vino el Sporting de Portugal a buscarlo. Pagaron por él 10 millones de euros en marzo de 2020, la tercera mayor cantidad pagada por un entrenador entonces, sólo superado por Brendan Rogers y André Villas-Boas.

Dos años después, los 10 millones hasta pueden saber a poco. El Sporting de Portugal ganó la temporada pasada el triplete de Liga-Copa de la Liga-Supercopa portuguesa.

Esta temporada, acaban de repetir éxito en la Copa de la Liga y se han clasificado para octavos de final de la Champions por tercera vez en su historia.

"Yo creo que Rúben Amorim es un entrenador para los mejores clubs de Europa. ¿Cuándo? No lo sé, pero creo que va a pasar", concluye Novo al hablar del técnico portugués.

Rúben Amorim, el gran responsable de la metamorfosis del Sporting de Portugal.
Rúben Amorim, el gran responsable de la metamorfosis del Sporting de Portugal.

la solidez defensiva, sello de identidad de este sporting de portugal

Desde su llegada, Rúben Amorim ha querido jugar con una especie de 3-4-3/3-4-1-2 que le ha dado muchísimo orden al equipo y, sobre todo, una gran fiabilidad defensiva.

El Sporting de Portugal es un equipo construido desde atrás. El título liguero de la temporada pasada llegó, en su mayor parte, gracias al poder defensivo del equipo: sólo 20 goles encajados en 34 partidos. Esta campaña también es el conjunto con menos goles recibidos.

¿Los responsables? Tres grandes fichajes (que llegaron en verano de 2020 ya con Amorim en el banquillo) y el gran capitán.

Vamos por partes. En la portería, se ha consolidado (¡y de qué modo!), Antonio Adán. El guardameta español, con escasos minutos en el Atlético de Madrid, eclipsado por Oblak, se fue a Lisboa para ser titular y está en uno de los mejores momentos de forma de su carrera a sus 34 años.

“Adán, por la seguridad, por la regularidad, para mí es el mejor portero de la Liga portuguesa. Tiene 34 años y mucha experiencia. Ha trabajado con grandes porteros. Ahora ha encontrado el club perfecto para tener 2-3-4 años muy buenos. Es un portero muy completo", nos comenta Novo sobre el guardameta español.

En la línea defensiva, Zouhair Feddal, procedente del Betis, y Gonçalo Inácio, de categorías inferiores, también han sido muy importantes para echar el cerrojo atrás.

Mención especial merece el uruguayo Sebastián Coates. Llegó en 2017 y desde entonces ha ido ganando galones hasta convertirse en el capitán y alma mater del equipo. La temporada del título liguero, con él en el campo, el Sporting de Portugal dejó la portería a 0 en 19 ocasiones. Además, marcó 5 goles (un auténtico especialista a balón parado).

“Coates está viviendo sus mejores años con Rúben Amorim. Por su estatus, por su importancia en el vestuario, por su importancia en el campo. Él habla y los otros escuchan al capitán. Es el patrón de la defensa, como lo llamamos aquí", destaca el periodista de Record sobre el central uruguayo.

Sebastián Coates en acción: el central uruguayo es "el patrón de la defensa", como nos comenta David Novo.
Sebastián Coates en acción: el central uruguayo es "el patrón de la defensa", como nos comenta David Novo.

amorim cree en el plantel

Una de las características históricas del Sporting de Portugal ha sido, desde siempre, su buen trato en la formación futbolística de los jóvenes. De las categorías inferiores del equipo de Lisboa han surgido talentos como Paolo Futre, Luis Figo, Cristiano Ronaldo o Rui Patricio.

Sin embargo, en esta última década el equipo se había quedado huérfano de grandes talentos.

Amorim quiere cambiar esta dinámica. Con él en el banquillo debutaron jugadores en edad de juvenil como Nuno Mendes, Joelson Fernandes, Eduardo Quaresma o Tiago Tomás.

Actualmente, jugadores que han pasado por categorías inferiores como Palhinha o el ya mencionado Gonçalo Inácio están consolidados en el once del equipo.

“Gonçalo Inácio es un jugador muy bueno. Ya ha sido convocado con la selección. Creo que va a ser un fijo con la selección para los próximos años. Portugal necesita centrales jóvenes. Inácio, junto con Rúben Dias, creo que van a ser la dupla para muchos años”, nos explica David Novo.

Gonçalo Inácio, el futuro de Portugal.
Gonçalo Inácio, el futuro de Portugal.

Si hay un jugador del cuadro rival sobre el que se pueden colocar los focos el próximo 15 de febrero en la ida de los octavos de la Champions, este es sin duda Pedro Gonçalves, “Pote” (este apodo le fue dado porque de pequeño le encantaba comer).

Este mediapunta de 23 años es el faro que guía el juego ofensivo del equipo. Llegó en el verano de 2020 procedente del Famalicão y no ha tardado en convertirse en el “playmaker” que Amorim necesitaba.

Pese a ser mediapunta, 23 goles en 32 partidos en liga la temporada pasada son cifras de escándalo. De hecho, fue el máximo goleador de la primera categoría lusa.

Su disparo desde la media distancia y la habilidad de conducción en tres cuartos de campo lo hacen letal. Muy móvil también a la espalda de los mediocentros, el City deberá atarlo de cerca.

David Novo nos avisa de las virtudes de "Pote": “Tiene una facilidad de disparo espectacular. Es un jugador que marca goles haciendo pases a la portería. Dispara con mucha clase y definiendo simple. Es muy bueno. Anotó 23 goles la temporada pasada sin ser un número 9”.

Esta misma temporada, en fase de grupos, ha sido el jugador más determinante para superar al Borussia Dortmund como segundo de grupo y mandar a los alemanes a la Europa League. Con 4 goles y 2 asistencias, ha sido el líder de los portugueses, apareciendo sobre todo en los partidos clave.

Pedro Gonçalves es otro de los que, como su técnico, Rúben Amorim, es seguido por los grandes, y podría dar el salto a corto plazo.

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