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Bogotá azul

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2020 arrancó con buenas noticias para la familia del City. Más allá de los cuatro partidos consecutivos que ganó el equipo en la entrada de año, enero vio nacer un nuevo Manchester City Official Supporters Club en Latinoamérica: Bogotá Blues. Hablamos con James Murray, unos de los fundadores.

Nacido en el sur de Inglaterra, pero de padre mancuniano, James apoyó el club celeste desde pequeño. “Mi padre es de Sale, por eso soy del City” se arranca el aficionado celeste. “Teníamos abonos de temporada y yo solía ir con él. Ahora es mi madre quien le acompaña”.

Estudió español entre otras cosas en la Universidad, y le picó el gusanillo. James visitó Centroamérica antes de mudarse a México, y posteriormente a Bogotá, en Colombia. Con el cambio de residencia llegó también el cambio de rituales los días de partido. “La principal diferencia es la hora”, explica en una llamada desde su casa en la capital del país. “Vamos seis horas por detrás del Reino Unido, por lo que los partidos aquí son a las nueve de la mañana. A las seis y media si el City juega el partido del mediodía del sábado en Inglaterra. En lugar de ver el partido en el pub con los amigos, lo sigues desde la cama”, bromea.

Es por ello que las visitas a casa por Navidad, se tiñen de celeste para James. “Cuando vuelvo voy siempre. Llegó y me despido, ‘Me voy a ver al City, lo siento, adiós’”.

El fútbol llama al fútbol. Una vez asentado en Bogotá, James empezó a jugar a fútbol con otros ingleses afincados en la ciudad y reconoce estar sorprendido por la cantidad de equipos de amigos que utilizan la equipación de su equipo de toda la vida al otro lado del Atlántico. “¡Es una locura ver cuántos equipos juegan con el uniforme del City!”.


                        ¡De visita a Manchester!
¡De visita a Manchester!

En una de estas pachangas conoció a amigos suyos pertenecientes a clubes de aficionados de equipos de la Premier League como el Everton, pero pese a la afición por el Manchester City en Colombia, aún no existía ninguno que apoyase al club celeste. “Hay algunos en Latinoamérica, pero no en Colombia. Iba siendo hora de que alguien empezase uno, así es que hablé con algunos amigos y lo hicimos”.

Tras un mensaje compartido por las cuentas oficiales del Manchester City, surgieron más interesados en formar parte del Bogotá Blues OSC. Una mezcla de ingleses residentes en la ciudad y aficionados locales al City componen este grupo, que recibió la oficialidad en enero. “Por desgracia, el COVID-19 llegó justo cuando estábamos empezando. En febrero fuimos a un bar británico en Bogotá a ver al City, y fue un buen inicio”.

James, Kevin, Natalia y el resto de integrantes del grupo están en contacto a través de un grupo de What’s App en el que además comparten recuerdos de su afición por el Manchester City, y en el que también charlan con cityzens de otras ciudades colombianas como Medellín, e incluso sky blues nicaragüenses. “Ahora solo podemos esperar a que regrese el fútbol, pero utilizamos el grupo que tenemos para ver cómo estamos durante la cuarentena”, explica Murray. “Cuando se incorpora alguien al grupo nos cuenta cómo empezó a seguir a City, y la gente comparte fotos viendo al City o de cuando hicieron el Tour del Etihad Stadium. ¡También compartimos vídeos que nos envían familiares y amigos que van a los partidos al estadio!”.


                        Encuentro del grupo en Bogotá.
Encuentro del grupo en Bogotá.

Pese al parón forzado de la temporada, y de todo en realidad, los Bogotá Blues siguen dándole vueltas a cómo utilizar su pasión por el Manchester City y ayudar a su propia comunidad. “Nos gustaría trabajar con Fundaciones, y ayudar a niños a través del fútbol, dándoles clases de inglés… sería bonito hacer algo así”.

Tras conocer a más cityzens de su ciudad, y poco antes de la oficialización del club, empezaron los contactos con otros grupos de otros países como Costa Rica, Chile o Brasil. Pero la inspiración para el último detalle, el logotipo, estaba clara: “Me había fijado en algunos de los escudos que utilizan los OSC de Estados Unidos, son fantásticos. A nosotros nos ayudó la gente de Atlanta Cityzens, y quedó muy bien con la bandera de Colombia y el escudo de armas de la ciudad de Bogotá”.

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