Manchester City y Everton abren 2020 midiéndose en el Etihad Stadium, con las miradas puestas en los hombres que dirigen los banquillos de los equipos azules de Manchester y Liverpool: Pep Guardiola y Carlo Ancelotti.

Un billete a la final en juego. Pero también el premio de vencer al rival ciudadano a doble partido. Los últimos campeones de las tres últimas ediciones de la Copa de la Liga son mancunianos. 2017, 2018 y 2019.

Fue el primer título de Pep Guardiola con el Manchester City. Uno que ha ganado dos campañas seguidas, para sumar más conquistas de la segunda copa inglesa (6) que el Manchester United (5). Fue el último que conquistaron los de Old Trafford junto a la Europa League, en la campaña 2016/17. El equipo entonces entrenado por José Mourinho despachó al City en la cuarta ronda con un gol de Juan Mata a los diez minutos de la reanudación.

Ventaja visitante

Aquella derrota fue la última del equipo celeste en el Teatro de los Sueños. Los ciudadanos vencieron en las dos siguientes, en la Premier League, por 1-2 y 0-2 la pasada temporada. Con Guardiola al frente, el City suma ya tres victorias en Old Trafford, y solo una derrota, la anteriormente mencionada en la Copa de la Liga.

De visita mejor. En el Etihad Stadium, por el contrario, los locales solo han ganado uno de los cuatro últimos duelos con el United. La temporada pasada. Cayendo en el último precedente, de esta misma temporada por 1-2 después de que Anthony Martial y Marcus Rashford adelantaran a los visitantes en el primer tiempo.

Cómo llegan los equipos

Los dos equipos de Manchester llegan con dinámicas similares. Desde el último derbi, el mes pasado, los celestes lo han ganado todo salvo al Wolverhampton Wanderers, y llegan a Old Trafford después de superar cómodamente al Port Vale en la tercera ronda de la FA Cup.

También tropezó el United con los lobos de Nuno Espírito Santo. Fue el sábado en la competición de clubes más antigua del mundo, aunque el 0-0 les da una nueva opción de alcanzar la cuarta ronda. En esta ocasión además, jugando en casa. Ole Gunnar Solksjaer ha visto cómo los suyos perdían ante el Watford y más recientemente ante el Arsenal, en la que fue la primera victoria de Mikel Arteta desde su salida del City y su posterior llegada al Emirates Stadium.

WATCH: La última visita del City a Old Trafford

Trece puntos separan a los dos equipos de Manchester en la clasificación de la Premier League. Con los de Guardiola alejándose del líder, el Liverpool, y con los de Solksjaer luchando por un puesto europeo, las competiciones coperas -más allá de las continentales- toman ahora especial relevancia en los planes de City y United.

Leroy Sané es el único futbolista de baja del cuadro ciudadano, aunque Aymeric Laporte tendrá que seguir esperando su oportunidad pese a su vuelta a los entrenamientos la semana pasada. Faltará ver el estado de Sergio Agüero, que regresó recientemente de su lesión, y si Pep Guardiola sigue contando con jóvenes como Phil Foden o Eric Garcia también en las semifinales coperas.

Hasta cuatro son los futbolistas con los que el United no podrá contar, o son duda: Diogo Galot, Timothy Fosu-Mensah, Paul Pogba y Scott McTominay.